10월에나 가격이 하락할 것으로 예상되는 아보카도

아보카도는 높은 가격을 형성하고 있다. 만약에 가격이 떨어지기를 기대한다면, 조금 더 기다려야 한다.

일반적으로, 대부분의 캐네이디언들은 개당 1달러를 예상하고 있지만, 지금은 2 달러 이하에서 아보카도를 찾는 것은 거의 불가능에 가깝다. 높아진 가격의 아보카도를 구입했다고 해도, 예전에 비해 크기가 작고, 어두운 색깔 그리고 맛이 떨어진다.

미국과 멕시코의 교역분쟁과 국경의 긴장이 높아짐에 따라서 미국에서도 가격이 상승했다. 캘리포니아에서 생산되는 아보카도는 건조한 날씨 때문에 생산량이 줄어들었다. 이처럼 아보카도의 생산량이 줄었는데 미국과 캐나다에서의 수요는 계속되고 있다. 그리고 7월 이후에는 멕시코의 생산 사이클도 하락기에 접어들었기 때문에 가격이 떨어지기를 기대하는 것은 곤란하다.

캐나다는 세계 아보카도 공급량의 35 퍼센트를 차지하는 멕시코에서 95 퍼센트를 들여온다. 아보카도 가격이 계속해서 상승하는 이유는 소비량이 늘어나기 때문이다. 캐네이디언들은 아보카도에 연간 300 밀리언 달러 이상을 소비한다.

새로운 식품들이 빠르게 주류로 등장하는 시대에, 아보카도는 다른 농산물에 비해 주목을 받는 정도가 빨랐다. 완전 채식주의자와 채식주의자들은 육류를 멀리하고 있다. 케톤 다이어트 팬들은 빵, 감자 그리고 많은 다른 농작물들을 멀리하고 있다. 아보카도는 어떤 종류의 금지목록에도 없다.

건강한 식습관에 대한 인식이 높아지는 것도 아보카도의 소비를 늘리는 원동력이다. 아보카도의 등급체계 그리고 숙성도를 고려한 물류 공급망과 같은 많은 부분이 개선되었다. 이것은 갈수록 까다로워지는 소비자들에게 아보카도를 더욱 매력적으로 만들어 주었다. 토스트에 아보카도를 사용하는 것은 그 어느때보다도 유행이다.

이런 이유로, 지난 몇 년간 캐나다로 들어온 아보카도의 품질은 크게 향상되었다.

식품 서비스 업계에서는 샐러드를 비롯한 음식을 만들 때 아보카도를 적게 사용하려는 노력으로 높은 가격에 대처하고 있다. 일부에서는 아보카도를 대신하여 에다마메, 브로콜리, 완두콩 그리고 아스파라거스와 같은 저렴한 식재료를 대체품으로 사용하기도 한다. 레스토랑들이 이런 미묘한 변화에 대해 소비자들에게 설명을 하는지에 대한 것은 다른 문제이다. 그럼에도 불구하고, 많은 사람들은 요리법을 바꾸고 있다.

공급자의 측면에서 보면, 아보카도 시장은 독특하다. 선불계약이 없기 때문에, 시장이 불투명 할 수도 있다. 대부분의 농작물은 농민들이 가격을 책정한다. 그러나 아보카도 업계는 비밀스럽고, 불투명한 것이 많기 때문에, 농부들을 더욱 취약하게 만든다. 가축, 밀, 보리 그리고 쌀과 같은 다른 분야의 농산물에 비해 투명성이 현저하게 떨어진다.

일부의 보고서에 따르면, 멕시코에서 아보카도를 재배하는 농부들은 마약범들이 소유한 땅에서 재배를 하고 있는 경우가 많다. 그래서 카르텔을 형성하고 있는 아보카도 마케팅 위원회들을 대상으로 규제를 하기가 어렵다. 아보카도는 부패와 폭력을 상징하는 농작물이라는 명성을 갖고 있기도 하며, 멕시코의 일부 레스토랑에는 공급이 중단되는 경우가 종종 있기도 하다. 일부에서는 멕시코에서 오는 상품을 “피의 아보카도”라고 부르기도 한다. 만약에 멕시코 아보카도가 글로벌 시장에서 영역을 넓히려는 것이 우선이라면, 좋은 이미지는 아니다.

그러나 아보카도 시장은 계속해서 늘어날 것이다. 멕시코는 중국, 호주 그리고 아보카도를 캐나다에 공급가능한 새로운 국가들과 치열한 경쟁을 해야 한다는 것을 염두에 두어야 한다.

더 많은 세분화, 혁신, 확장 그리고 새로운 상품화를 통해 아보카도 시장을 확대해 가야 한다. 예를 들면, 누군가가 씨 없는 아보카도를 캐나다 시장에 들여올 수 있다면, 소비자들로부터 폭발적인 반응을 얻을 것이다.

캐나다 아보카도 애호가들을 위한 좋은 소식은 멕시코의 생산량이 늘어나는 10월에는 가격이 하락할 것으로 보인다는 것이다. 그때까지 참고 기다려 주기를 바란다.

(Source: Troy Media, Sylvain Charlebois is senior director of the agri-food analytics lab and a professor in food distribution and policy at Dalhousie University, and a senior fellow with the Atlantic Institute for Market Studies.)

가격이 급증하고 있는 아보카도