덴마크 스타일로 살아가기를 원하는 사람을 찾는 Prairie Rivers Cohousing

매니토바 첫 Co-Op 하우징 개발에 참여하려는 사람들에게 정보를 전달하기 위한 모임이 7월 16일 Church of Christ (170 St. Mary’s Rd.)에서 열렸다.

공동주택 (Co-housing)은 친절하고 커뮤니티 지향적인 사람들이 자체적으로 자금을 조달하여 주택단지를 건설하는 것으로 덴마크의 대표적인 주거문화이다.

Prairie Rivers Cohousing의 멤버이면서 대변인을 맡고 있는 Frances Woolison씨는 “주택의 유형만큼이나 중요한 것이 진행하는 과정과 참여자의 태도이다.”고 했다. 그리고 “살면서 친숙한 커뮤니티를 이루어 살기를 원하지만, 주택을 소유하기를 원한다.”고 했다.

주택이 개인소유라는 것은 정부가 자금을 지원하여 건설하는 커머셜 Co-Op과 다른 점이다. 은퇴한 교사인 올해 72세의 Woolison 대변인은 CBC 라디오의 다큐멘터리를 듣고 영감을 얻었다고 했다.

그녀는 “이것이라는 생각을 가졌고, 내가 원하는 방식이었다.”고 했다. 그리고 “다른 말로 말하면, 서로가 잘 알고 있고, 친구이면서 신뢰하는 현대적인 빌리지에서 거주하고 싶었다. 이것이 아이들을 위해서도 안전하며, 시니어를 위해서도 좋은 장소이기 때문이다. 거기에 거주하는 사람들 사이에는 진정한 협동의 정신이 있다.”고 했다.

Prairie Rivers Cohousing은 2016년에 설립되었으며, 다양한 세대가 거주하는 공동주택 커뮤니티를 만들기 위해 현재까지 6가구가 참여하고 있다. Woolison 대변인은 “직장을 가진 혼자사는 여성, 은퇴자, 두명의 아들을 둔 젊은 엄마 등등 다양한 배경을 갖고 있지만, 우리는 서로 신뢰하면서 활발하게 교류를 나눌 수 있는 사람들과 사는 것이 필요하다는 생각을 갖고 있다.”고 했다.

River Heights에 집이 있는 Woolison 대변인은 “남편과 나는 같은 집에서 35년간 살았고, 우리는 그곳을 좋아한다.”고 하면서, “그러나, 나는 어제 이런 생각을 했다. 내가 어떤 것이 필요할 때에 문을 두드려서 무엇인가를 빌려 달라고 할 이웃이 없었고, 나의 고양이를 돌보아 달라고 부탁할 사람도 없었다. 이웃 간에 진심으로 존중하면서 가까이 지내는 사람이 없었다.”고 했다.

이 그룹은 이론을 실제로 만들어 내기 위해 미국 캘리포니아의 공동주택 컨설턴트를 고용하는 방안도 검토하고 있다. Woolison 대변인은 약 50명 정도가 참여하는 것을 목표로 추진 중이며, 현재의 라이프 스타일에 불만을 가진 사람들에게는 이 커뮤니티가 매력적으로 여겨질 것으로 본다고 했다.

그녀는 “그들은 아파트에서 외로운 시간을 보내거나 더 이상 필요가 없는 (패밀리) 주택을 유지하기 위해 고군분투하고 있는 사람들이다.”고 하면서 “또는 지금보다 더 큰 커뮤니티에 관심을 가진 사람들이다. 우리는 공동주택에 거주하는 사람들이 지역의 정치나 봉사활동에 더 적극적으로 참여한다는 것을 발견했다.”고 했다.

Woolison 대변인은 커뮤니티 공동 주방이나 식사장소와 같은 공동의 공간을 만들어서 일주일에 몇 차례 주민들이 모여서 식사를 함께할 수 있는 공간을 마련하는 것도 포함되어 있다고 했다. 그녀는 많은 공동주택 커뮤니티들은 자금을 모집하는 활동을 통해 공동주택 커뮤니티에 필요한 자금을 조달한다고 했다.

그녀는 “그래서 우리가 바라는 것은 많은 사람들에게 우리가 할 일을 알려서 관심을 갖도록 하는 것이다. 그래서 편안함을 느낀 사람들이 투자를 하도록 하여 커뮤니티 창조에 함께 하도록 하자는 것이다.”고 했다.

만약에 Prairie Rivers Cohousing이 성공적으로 출발하면, Woolison 대변인은 다운타운과 비교적 가까운 거리에 있으면서 거주자들이 대중교통을 이용하기 편리한 장소를 선정할 것이라고 했다.

Woolison 대변인은 St. Boniface, St. Vital, Wolseley 또는 Fort Rouge와 같이 오래된 커뮤니티가 대상이 될 수도 있지만, 최종입지는 그룹이 선정할 것이라고 했다. 그녀는 “우리는 공동주택 커뮤니티를 구성할 사람을 찾는 것이 우선이기 때문에 아직까지 결정된 것은 없다.”고 했다. (Staff)