우리의 도움이 필요한 캐나다의 조류

여름철이면, 캐네이디언들은 새들의 아름다운 소리와 함께 좋은 날씨와 풍경을 즐긴다. 그러나 주택의 가든이나 지역공원에서 우리가 익숙해 있는 새소리를 듣는 것은 점점 희미해지고 있다. North American Bird Conservation Initiative (NABCI)를 대신하여 Environment and Climate Change Canada가 2019 State of Canada’s Birds Report를 발행하였다. 이것은 7년만에 나온 보고서이다.

Sprague’s pipit(북미의 초원지대에 서식하는 종달새의 일종)는 매니토바에서 보호를 필요로 하는 목초지 조류들 중에 하나이다.

캐나다의 조류보호 활동에는 조류와 서식지를 보호하기 위해 노력하는 많은 단체와 기관들이 참여하고 있다. 여기는 연방정부, (준)주정부 그리고 Nature Conservancy of Canada (NCC)나 Ducks Unlimited Canada와 같은 서식지 보존을 의해 노력하는 단체들도 참여하고 있다. 이외에도 Nature Canada, Bird Studies Canada, Wildlife Habitat Canada, Canadian Cattlemen’s Association, Canadian Electricity Association, Canadian Mining Association 그리고 Forest Products Association of Canada 등도 참여를 하고 있다.

6월 20일 발표된 2019 State of Canada’s Birds Report는 1970년부터 400종 이상의 조류 개체수에 대한 추세를 연구하고 있다. 보고서는 일부의 새들은 보존을 위한 노력으로 인해 개체수가 늘어나고 있지만, 전반적으로 캐나다의 조류에 대한 다양성과 개체수가 감소하고 있다고 했다.

보고서는 stateofcanadasbirds.org/에서 확인할 수 있으며, 플라스틱 오염을 줄여 새들을 보호하면서 뒷마당을 조류-친화적으로 만드는 방법에 대한 정보도 제시하고 있다. 이 데이터는 생물학자들과 조류의 개체수를 모니터링하는데 중요한 역할을 하는 시민 과학자들이 수집하였다.

다음은 리포터에 나와 있는 중요한 내용들이다.

  • 야초지(野草地, native grasslands)에 의존하는 조류는 1970년 이후로 87 퍼센트가 감소
  • 캐나다의 조류는 300 밀리언 마리의 새들을 잃은 것으로 추산
  • 이주(이동)하는 도요새는 40 퍼센트 가까이 감소
  • 장거리를 이동하는 도요새는 55 퍼센트까지 감소.
  • 공중 곤충 조류 (Aerial insectivore birds)는 59 퍼센트까지 감소
  • 캐네이디언 해역을 이용하는 58종의 바닷새 중에서 55종은 “특별한 관심”이 필요한 것으로 분류되고, 20종은 멸종 위기에 처함.

도요새, 목초지 그리고 공중 곤충 조류의 개체수는 지난 10년간 캐나다에서 위협을 당했거나 위험에 처한 것으로 평가된 모든 조류 중에서 80 퍼센트를 차지한다.

보고서는 조류의 개체수가 감소한 이유에 대해서도 설명하고 있다. 이유는 서식지 손실, 지속가능성을 어렵게 만드는 농사 방법의 변화, 기후변화와 공해 등이 포함된다. 이런 문제는 캐나다에서 번식을 하거나 이동 또는 지역에서 겨울을 보내는 새들에게 영향을 미친다.

보고서 작성에서 밝혀진 긍정적인 면은 서식지 보호와 DDT 금지와 같은 활동들이 조류의 개체수 회복에 도움을 주었다는 것이다. 1970년 이후로, 오리의 경우는 1970년대에 사상 최저의 개체수를 기록했던 것에 비해 150 퍼센트나 늘어났으며, 사냥인구는 110 퍼센트나 증가했다. 미국과 캐나다의 물새 관리 커뮤니티는 오리 개체수 증대를 위해 서식지를 보호하고 복원을 하기 위한 North American Waterfowl Management Plan 이라는 전략을 개발했다.

NCC는 매니토바 전역에 서식하는 많은 새들의 서식지를 보호하기 위한 노력도 하고 있다. 이 조직은 Sprague’s pipit과 밤색목긴발톱참새(chestnut-collared longspur)를 포함한 초원지대 조류들의 서식지를 구축하기 위한 지역을 확보데도 주력하고 있다.

NCC는 매니토바의 남서쪽에 있는 Oak Lake 근처에 3개의 타워를 설치하여 야생조류들을 추적하고 있으며, 도요새들을 추적하기 위해 Whitewater Lake 근처에 또다른 타워가 설치되어 있어 새들에 대해 자세하게 배울 수 있다.

탑 꼭대기에 있는 안테나에서는 새와 큰 곤충에 부착된 라기오 송신기로부터 신호를 수집한다. 송신기가 부착되어 있는 도요새가 탑에서 20 킬로미터 이내에 접근하면 신호가 탐지된다. 해당 데이터는 타워에서 다운로드를 한 후에 Motus Wildlife Tracking System에 접속해 있는 연구원이나 단체로 보내어 진다.

올해로 North American Wetlands Conservation Act가 30주년을 맞이하였다. U.S. Fish and Wildlife Service, 캐네이디언 (연방, 주) 정부들 그리고 자연보존 그룹들의 지원으로 운영되는 이 지원 프로그램은 물새(waterfowl, 특히 오리와 거위)를 회복시키는 핵심으로 작용하고 있다. 물새를 위한 습지를 보전하기 위해 지속적으로 노력을 해 온 지역에서는 개체수가 회복되었다.

이것은 우리가 지역사회와 관련단체들이 서식지를 보호하기 위해 공동의 노력을 하면, 줄어드는 조류의 숫자를 늘릴 수 있다는 희망을 주는 것이다.

최근 연방정부는 향후 4년간 우리의 땅과 물 200,000 헥타르를 보호하기 위한 Natural Heritage Conservation Program을 발표했다. NCC를 비롯한 관련단체들은 매칭 펀드의 형태로 이 프로그램에 참여할 예정이다. 우리는 조류의 서식지 보호를 위해 일반시민, 비즈니스, 가족 그리고 커뮤니티의 단체들이 공동으로 노력을 해야 한다.

(Source: 프리 프레스, Kevin Teneycke is the vice-president with the Nature Conservancy of Canada in Manitoba.)