Portage Place Shopping Centre 매입을 희망하는 토론토 기업

토론토의 부동산 개발사가 Portage Place Shopping Centre를 매입하겠다는 제안을 해 온 것에 대해 위니펙시와 관련기관들이 긍정적인 반응을 나타내고 있다.

북미 전역에서 부동산을 관리하는 Starlight Investments는 쇼핑몰을 소유한 밴쿠버에 본사를 둔 Peterson Group의 자회사에 22.9 밀리언 달러, 393 Portage Avenue의 지하 주차장을 소유하고 있으면서 토지를 임대하고 있는 North Portage Development Corp.에게는 47 밀리언 달러를 제시했다.

The Forks (North Portage 자회사)에서 전략을 담당하는 Clare MacKay 부사장은 시티 카운슬러들에게 설명한 자료에서 “이것은 위니펙 다운타운의 중요한 재투자이며, 300 밀리언 달러가 재투자될 가능성이 있다.”고 했다. 그는 “위니펙과 다운타운을 위해 좋은 거래이며, 다른 곳에서 지금과 같은 조건의 재투자를 기대하는 것은 어렵다.”고 했다.

MacKay 부사장은 기자들에게 Starlight는 학생 기숙사 건설을 포함한 쇼핑몰 재개발에 230 밀리언 달러를 추가로 투자한다는 계획을 갖고 있다고 했다.

시의회의 카운슬러들은 7월 5일 MacKay 부사장으로부터 비공개로 쇼핑몰 매각과 관련한 설명을 들었다. 설명을 들은 Jeff Browaty 시티 카운슬러는 “새로운 투자자 있다는 것은 긍정적인 신호이다.”고 했다.

Brian Bowman 시장도 매각으로 이어지기를 희망한다고 하면서 “지금, 우리는 Portage Place가 우리의 커뮤니티에 기여하는 바가 많지 않다는 것을 인정해야 한다.”고 했다. 또한, “내가 사람들로부터 계속해서 듣는 것은 쇼핑몰과 그 지역의 안전에 문제가 있다는 것이다. 투자는 다운타운의 안전은 물론이고, 다운타운 Portage 북쪽지역 활성화에도 역할을 할 것으로 본다.”고 했다.

North Portage는 Portage Place 지하 주차장에서 발생하는 수익으로 The Forks의 손실을 보충해 왔기 때문에, 거래가 성사될 경우에 North Portage와 The Forks에게는 위험으로 작용할 가능성도 있다.

그러나 Browaty 카운슬러와 MacKay 부사장은 North Portage가 받을 47 밀리언 달러를 재투자 하도록 하여 운영자금 부족분을 충당할 방법을 찾도록 할 것이라고 했다. (참고적으로 47 밀리언 달러에는 Winnipeg Foundation 지분도 존재.)

MacKay 부사장은 땅과 주차장 매각대금은 The Forks의 현금 유동성을 보충하는데 사용하도록 해야 한다고 했다. 그는 “토지 임대료와 주차장 사용료는 The Forks와 North Portage 운영에 필요한 비용으로 사용되기 때문에, 매각 대금은 반드시 재투자하겠다는 약속을 지켜야 한다.”고 했다.

Peterson Group도 지난 2년간 매각을 하려고 했지만, 구매 희망자들은 복잡한 토지 소유권 때문에 난색을 표명했었다. (쇼핑몰 토지는 3개 정부 (위니펙시, 매니토바 주정부 그리고 연방정부) 소유이지만, 개발회사를 통해 운영해 오고 있다.)

1987년에 오픈한 Portage Place는 건물과 토지의 소유주가 다르고, 쇼핑몰 북쪽의 작은 부지 인수가 매끄럽게 진행되지 못해 계속적으로 가치가 추락해왔다.

Cadillac Fairview는 Portage Place를 92 밀리언 달러에 건설했다. Portage Place는 건설 10년후에는 45 밀리언 달러에 팔렸고, 2005년에는 20 밀리언 달러로 Peterson Group에 매각되었다.

North Portage 이사회는 만장일치로 매각을 승인하면서 위니펙시, 매니토바 주정부 그리고 연방정부로부터 승인을 얻기 위한 절차를 밟도록 했다.

위니펙시 의회는 7월 18일에 매각과 관련한 투표를 할 예정이며, MacKay 부사장은 주정부와 연방정부를 대상으로 승인을 받기 위한 준비를 할 것이라고 했다. MacKay 부사장은 3개 기관으로부터 승인을 받는 업무가 순조롭게 진행되면, 올해 말까지 거래를 마무리할 수 있을 것이라고 했다.

Starlight Investments의 담당자는 “Portage Place Shopping Centre의 재개발 제안은 위니펙시 변화에 기여하는 프로젝트가 될 것으로 본다. Starlight Investments는 몇 주 이내에 투자를 한 배경과 계획에 대해 설명할 기회가 있을 것이다.”고 했다. (Staff)

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