성장하는 부문이지만, 도전해야 할 과제가 많은 캐나다 유기농 업계

캐나다 프레리 지역에서 생산되는 유기농 농산물의 품질과 양을 개선하기 위해 2014년에 시작된 2.2 밀리언 달러 프로그램이 큰 성공을 거둔 것으로 파악되고 있다.

Prairie Organic Grain Initiative (POGI)는 유기농가에게 현금으로 지원하지 않고, 농작물 재배에 대한 연구 그리고 확장에 대해 지원했다. 연방정부도 매칭펀드로 1.2 빌리언 달러를 지원했다.

POGI는 지난 4년간, 생산 워크숍1,675회, 현장 방문1,390회 그리고 전환 워크숍1,025회를 개최했다. 또한, 유기농 재배자들이 계속적으로 활용할 수 있도록 하기 위해 활동에 대한 모든 정보는 다시 정리하여 웹사이트에 올려 놓았다. 웹사이트에 등록한 정보들은 수치화를 통해 활용을 쉽도록 하면서, 도입후의 성과 등을 상세하게 만들었다.

새롭게 완료된 외부평가에서는 컨설턴트들이 유기농 재배농가들을 직접 인터뷰한 결과도 공개했다. 인터뷰에 참여한 사람들의 60 퍼센트는 POGI 교육의 직접적인 결과로 운영하는 방법을 변경한 것으로 나타났다.

프레리 지역에서 인증 받은 유기농장은 2015년 대비 2018년에는 18 퍼센트 늘어난 것으로 나타났는데, 이는 캐나다 전역의 27 퍼센트를 차지하고 있는 것이다. 같은 기간에 프레리 지역의 유기농 재배 면적도 56 퍼센트나 늘어난 것으로 나타났다.

그러나 유기농 인증을 받은 가축 생산자는 줄어든 것으로 나타났다. Canadian Organic Trade Association은 보고서에서 “이것은 소비자 행동의 변화와 식물성에 기반을 둔 식품을 선호하는 것에 기인한 것으로 본다.”고 했다.

이런 추세는 좋은 것이 아니다. 유기농 생산 모델은 작물 생산에서 제거되고 있는 영양소, 특히 인을 보충시키기 위해 노력하고 있다. 동물의 분뇨는 이것을 보충해줄 수 있는 한가지 방법이다.

실수를 하지 말아야 한다: 유기농은 수익성이 있다. 식품 비즈니스에서 빠르게 성장하는 분야이다. 유기농을 구입하는 소비자들은 전통적인 방법으로 재배한 작물을 구입할 때에 비해 가격에 대한 저항이 낮은 편이므로 마진 폭이 크다는 것이다. 그래서 수익성 좋다는 것이다.

그러나 대규모로 상업화를 하는 것에는 문제가 있다. 생산자들은 비-유기농 재배농가들과 동일하게 잡초, 해충 그리고 재배에 관련한 어려움을 갖고 있지만, 이것들을 관리하는데 필요한 수단이 적기 때문이다.

소비자들이 높은 가격을 지불한다고 하지만, 또다른 난제는 시장의 폭이 좁아지고, 투명성이 부족하다는 것이다.

지난 4년간 POGI는 유기농 부문을 안정화하고, 향후 성장을 위한 핵심적인 역할을 수행했다.

POGI는 개별 재배자들을 위한 맞춤형 지원을 하고나서, 확장을 하는데 초점을 맞추었다. POGI가 철저하게 현장 중심으로 업무를 진행하면서, 농부들이 개별적으로 직면해 있는 고유의 난제들에 대한 해결책을 찾도록 하는데 초점을 둔 것이 확장성에도 큰 기여를 한 것으로 나타났다.

그러나 POGI가 실패한 것은 연방정부를 설득하여 계속적으로 지원금을 받아내는 것이었다. POGI가 2차로 지원금을 신청했을 때는 자금 조달자인 Western Economic Diversification이 지원조건을 변경한 상태였기 때문에 POGI가 제시한 유형의 프로그램은 더 이상 자격이 없는 것으로 나타났다.

POGI는 다른 농업 지원 프로그램에도 신청서를 제출했지만, 주류농업 대상의 평가기준이기 때문에 요건을 충족시킬 수 없었다. 유기농 업계는 정부의 마음을 되돌리기 위한 노력을 해야 할 필요가 있다.

(Source: 프리 프레스. Laura Rance is vice-president of content for Glacier FarmMedia.)

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