로컬 맥주의 르네상스

매니토밴들은 전국 브랜드의 맥주 소비를 줄이고 있음에도 불구하고, 지역에서 생산한 맥주 소비는 늘리고 있는 것으로 파악되었다.

Manitoba Liquor and Lotteries가 발표한 올해 2분기 (4,5 그리고 6월)와 전년동기 맥주 소비량을 비교한 자료를 보면, 전반적인 맥주 판매량은 5 퍼센트 가까이 줄었지만, 로컬에서 생산한 맥주 소비량은 13.8 퍼센트나 늘어난 것으로 나타났다.

Torque Brewing의 John Heim 사장은 “매니토바는 잠자는 거인과 같았다. 지역에서 생산한 맥주를 이제야 즐기기 시작했다.”고 하면서, “우리는 사람들이 큰 기업들이 생산한 맥주에는 지출을 줄이고 있으며, 그들은 로컬에서 생산한 맥주에 관심을 가지기 시작했다.”고 했다.

Manitoba Liquor and Lotteries 웹사이트에 나와 있는 로컬에서 생산한 크래프트 맥주의 시장 점유율은 5 퍼센트에 불과하지만, 점점 늘어나고 있는 추세이다.

Heim 사장은 크래프트 맥주 소비량이 늘어나는 것에 대해, 고객들의 크래프트 맥주에 대한 지식이 증가하면서, 시험을 해 보고싶은 마음에 구입을 늘리고 있다고 했다: 고객들은 24 캔으로 구성된 대형 박스를 구입하는 것이 아니라, 8개 캔이 각각의 다른 맛으로 구성된 로컬 맥주를 구입한다고 했다.

Stone Angel Brewing(Devil May Care Brewing Company와 Kilter Brewing의 맥주도 취급)의 Paul Clerkin 사장은 신선함을 유지하는 것이 로컬 맥주의 성공 열쇠라고 했다. Clerkin 사장은 “매월 전월에 비해 실적이 좋아지고 있다.”고 하면서 “크래프트 맥주를 생산하는 사람들은 더 많은 혁신을 해 나가고 있다. 다종의 소량생산으로 1달에서 2달을 기다리지 않고 새로운 맛의 맥주를 출시하고 있고, 고객들은 이것을 즐기고 있다.”고 했다.

그는 맥주 판매량이 줄어드는 것은 걱정할 일이 아니라고 하면서, 매니토바의 맥주 판매량이 350 밀리언 달러에 이른다고 했다.

그는 “판매가 조금 줄어들기는 했지만, 여전히 큰 시장을 형성하고 있다.”고 하면서 “미국에서도 고객들이 Bud Light 대신에 탄산수와 같은 제품으로 대체를 하고 있기 때문에 전반적으로 맥주 소비가 줄어드는 사이클에 접어들었다.”고 했다.

매니토바에서 크래프트 맥주와 관련한 규제는 2016년에 완화가 되었고, 그 이후로 판매량이 급증하고 있다. 현재 매니토바에서 운영중인 크래프트 맥주 양조장은 16곳이다.

Heim 사장은 자신이 다니는 하키 경기장 탈의실에서는 점점 더 많은 로컬 맥주 광고를 볼 수 있으며, Torque에서는 13가지 맛을 생산한다고 했다. Nonsuch Brewing Co.와 Little Brown Jug와 같은 양조장에서는 이번 여름 시즌에 벨기에인 전문가를 모셔와 특별한 맛을 생산하고 있기도 하다.

Heim 사장은 “우리가 투자자를 찾기 위해 은행을 찾았을 때, 은행에서는 의심의 눈초리로 보았지만, 이제는 매니토바의 중요한 새로운 시장이다.”고 했다.

Clerkin 사장도 관광객들이 지역에서 생산한 맥주를 맛보고 싶어하므로 지역의 레스토랑이나 바에서도 로컬 맥주를 취급하려는 경우가 늘어나고 있다고 했다. Clerkin 사장은 “맥주 관광은 실제로 일어나고 있다.”고 하면서 “시를 위해서도 대단히 좋은 일이다.”고 했다.

Torque를 포함한 몇 몇의 로컬 맥주회사들은 매니토바 이외의 지역으로도 판매하고 있다. 또한, 크래프트 맥주 생산자들은 매니토바의 시골지역으로도 판매를 확장하려는 노력을 하고 있다. Liquor and Lotteries는 Liquor Mart가 없는 시골지역의 민간 주류판매장도 맥주를 판매할 수 있도록 했다. Heim 사장은 “Manitoba Liquor and Lotteries가 오래전부터 시행되어 왔던 규정을 변경한 것에 대해 감사하게 생각한다. 지역경제에 도움이 될 것으로 본다.”고 했다.

올해 8월로 창업 3년째를 맞이한 Torque는 알버타 시장으로도 확장한다는 계획을 갖고 있다. Heim 사장은 여름철 기온이 상승하면서 매출도 늘어날 것으로 본다고 하면서, “나는 최고의 영업사원은 하늘이라는 말을 하고 싶다.”고 했다. (Staff)

다음은 매니토바의 크래프트 맥주 생산자들이다.

Barn Hammer Brewing Company

Brazen Hall Kitchen & Brewery

Devil May Care Brewing Company

Farmery Estate Brewery

Fort Garry Brewing Co.

Half Pints Brewing Co.

Kilter Brewing Co.:

Little Brown Jug

Nonsuch Brewing Co.

One Great City Brewing

Oxus Brewing Company

Sookram’s Brewing Company

Stone Angel Brewing

Torque Brewing

Trans Canada Brewing Co.

Winnipeg Brew Werks