황금기를 맞이한 완두콩-단백질

프랑스 회사인 Roquette가 Portage la Prairie에 완두콩을 이용한 단백질 가공공장을 오픈할 준비를 하고 있다.

Tim Hortons는 아침 샌드위치에 식물성 패티를 사용하고 있으며, A&W의 식물성 햄버거는 재고가 부족할 정도이고, Maple Leaf는 300 밀리언 달러를 투입하여 미국의 인디애나에 식물성 단백질 가공공장을 건설 중이며, 캘리포니아에 본사를 둔 Beyond Meat는 기업을 공개한지 2달만에 주가가 3배나 올랐다.

육류와 비교하여 맛에서도 차이가 없으면서 건강에도 좋다는 마케팅 덕분에 식물성 단백질을 선택하는 소비자들이 급증하고 있다. 그렇기 때문에 프랑스 기업인 Roquette가 Portage la Prairie에 세계 최대의 완두콩-단백질 가공시설을 건설하는 것이 절호의 타이밍이라는 평가를 받고 있다.

미국 시카고 근처에 있는 Roquette 북미 본부에 근무하는 Jim Bozikis 대변인은 “우리는 오늘 공장이 운영될 수 있었으면 좋겠다.”고 했다.

80년 역사의 패밀리 기업으로 전세계 100개국에서 비즈니스를 하면서 식물성 기반의 재료에서 선두를 달리는 Roquette에게 수요 급증은 놀랄 만한 일이 아니다. 회사는 Beyond Meat가 오늘날처럼 인기를 끌기전에 400 밀리언 달러를 투입하여 Portage la Prairie에 공장을 건설하기로 했다.

사실, Roquette는 지난 10년간 Beyond Meat에 재료를 공급을 해 왔다. 노란색 완두콩 단백질은 식물성 햄버거 패티를 만드는데 중요한 성분이며, Roquette는 Portage la Prairie 시설 완공되면 완두콩을 사용한 단백질 생산량을 두배로 늘릴 것으로 예상되고 있다.

불행하게도, 회사는 내년말까지 시설을 가동할 수 없을 것으로 보인다. 수요는 폭발하고 있는데 공장을 가동할 수 있는 기간은 예상에 비해 1년이 더 걸릴 것으로 예상되고 있다. 2017년 9월 공장건설 착공식을 한 후에 6개월간 공사가 중단되기도 했다.

Bozikis 대변인은 “완두콩 단백질 시장규모는 우리의 예상치를 넘어서고 있다.”고 하면서 “유기농 완두콩 단백질은 물론이고, 시설을 확장하는 것도 검토를 할 정도이다.”고 했다.

매니토바의 식품 가공업 협회인 Food & Beverage Manitoba의 Dave Shambrock 회장은 Roquette가 존경받는 글로벌 기업이라는 것에는 의문의 여지가 없다고 했다. 그리고 패스트 푸드 업체들이 경쟁적으로 식물성 패티를 사용한 햄버거를 출시하면서 육류 단백질 대안으로 식물성 단백질 수요가 붐을 일으키고 있다.

Shambrock 회장은 “틈새시장을 주로 공략하는 중형급의 기업들이 참여하는 시장에 Maple Leaf와 같은 대형기업이 뛰어든 것을 보면, 얼마나 빠르게 성장하는 영역인지를 알 수 있다.”고 했다.

현재 육류를 대신할 제품을 찾고 있는 소비자 트랜드는 프레리 지역이 리더하는 수퍼 클라스트 Protein Industries Canada (PIC)의 미래를 밝게 해주고 있다. PIC의 CEO Bill Greuel은 PIC consortium에는 Roquette와 같은 대기업도 참여를 하고 있기 때문에 성공적인 생태계를 구축해 가는데 많은 도움이 될 것으로 본다고 했다.

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CEO Greuel은 “소비자들의 수요는 변화하고 있다. 요즘 사람들이 먹는 것은 이전세대와는 다르다. 내가 보기에 가장 큰 변화는 식품을 선택할 때 편리성과 환경에 미치는 영향을 중요하게 여긴다는 것이다.”고 했다.

Portage la Prairie 공장은 Roquette의 최대 자본 프로젝트이며, 최근 프랑스에 있는 완두콩 가공시설 확장을 완료하기도 했다. 글로벌 기업인 Roquette는 25개 공장을 운영하고 있으며, 연간 5 빌리언 달러 이상의 매출을 기록하고 있다.

2020년에 Portage 공장이 완공되면, 프랑스에 있는 공장과 함께 연간 250,000톤 이상을 가공할 수 있을 것으로 예상되고 있다. (staff)

Roquette의 수익률과 빅 아이디어는 완두콩처럼 작은 것에서 출발