인디지너스 문화에서 시간, 헌신 그리고 희생을 상징하는 담배

1817년 Lord Selkirk는 Chief Peguis가 리더하는 5명의 chief들과 협상을 통해 유럽피언들이 Red River를 따라 정착이 가능하도록 허락을 받았다.

협상 내용에 따르면, Lord Selkirk와 그의 “후계자 및 상속인들”은 매년 10월 10일 또는 그 이전에 족장(Chief), 전사 그리고 후계자들에게 품질이 좋은 상업용 담배100 파운드를 제공하는데 동의한 것으로 되어 있다.

이것은 인디지너스와 비-인디지너스 사이에 선물로 주고받은 첫번째는 아니었지만, 가장 중요한 것이었을 수 있다. 1817년 Peguis-Selkirk가 맺은 조약은 관계를 마련하기 위한 토대였다. 솔직하게, 오늘날 매니토바의 출발이었다. 간단하게 말해, 매니토바의 모든 것은 담배를 첫 번째로 제공한 것에서 출발한다.

왜 담배일까?

Peguis와 그의 연합체들이 담배를 많이 피웠다는 것은 아니다. 그들은 이곳에서 담배를 통해 건강하고 긍정적인 관계를 수립하는데 활용했었다. Anishinaabe가 asemaa라고 부르는 담배는 나쁜 것이 많은 것으로 묘사되고 있다. 정부에 의해 약물로 분류되고, 법에 의해 통제되고, 많은 세금이 부과되고, 암의 주요 원인으로 분류되고 있다.

Journal of the Royal Society of Medicine 연구에 의하면, 담배 작물인 Nicotiana는 다른 허브 작물에 비해 더 높은 사망률을 초래할 가능성이 높은 것으로 되어 있다. 그리고 “현재 담배로 인해 매년 전세계적으로 3 밀리언명이 사망하고 있다. 만약에, 현재와 같은 추세로 흡연율이 높아지는 경우에, 연간사망율이 2020년에는 10 밀리언 명을 넘어설 것이다.”고 했다.

나는 피우는 담배와 마찬가지로 씹는 담배와 파이프 담배도 흡연자를 죽일 가능성이 있다는 것을 인정한다.

인디지너스 사람들이 담배에 대해서 말할 때, 그들은 이것에 관해서는 말하지 않는다. 담배와 관련한 대부분 암의 원인은 과다 흡연, 중독 그리고 살충제, 비료, 타르 그리고 필터로 인해 발생한다.

담배 (그리고 구성요소인 니코틴)는 인디지너스 사람들이 수 백 년간 치약, 두통치료, 감기치료, 고통완화 그리고 상처나 화상 치료와 같은 약으로 사용해 왔다. 자주 사용된 것은 아니었지만, 놀라운 성과를 발휘했다.

인디지너스의 역사에서, asemaa는 우리의 삶을 지속가능하고, 의미 있게 살도록 하는데 창조주가 Anishinaabe에게 내린 선물 중에 하나이다. 샐비어(Sage), 삼나무(cedar) 그리고 스윗 그래스(sweetgrass)와 더불어, asemaa는 우리의 신성한 의약품 중에 하나이며, 인디지너스의 삶에서 가장 중요한 부분 중에 하나이다. Asemaa는 인디지너스 의식에서 선물로 사용되며, 노래, 이야기 그리고 가르침의 주제이다. (그러나 일부의 인디지너스 문화에서는 담배를 사용하지 않는다.)

여러분은 인디지너스 어른이나 지식을 가진 사람들을 만날 때 선물로 담배를 준비하는 것을 보았을 것이다. 왜 담배를 준비하는지를 알아야 한다. 담배에는 수백가지의 가르침이 있다.

담배를 재배하기 위해서는 따뜻한 기후에서 통상적으로 6주에서 8주가 걸리지만, 매니토바에서는 3개월이 걸린다.

담배 씨앗이 발아를 하기 위해서는 적당한 양의 물과 온도가 필요하다. 매니토바에서 담배를 잘 키우는 방법은 실내의 전등, 거름 그리고 온실과 같은 조건에서 싹을 틔우는 작업이 필요하다. 몇 주 후에는 식물을 외부로 옮긴다. 그리고 담배가 적절한 햇빛을 받고, 곤충으로부터 피해를 입지 않도록 보호하는 것이 필요하다.

담배는 약속이다. 담배 재배에 성공하려면, 잠자고 먹는 것만큼이나 중요한 일과 생활의 일부가 되어야 한다. 이것은 담배를 재배하는 사람들이 담배 속에 자신의 생각과 행동을 투입하라고 하는 것을 의미한다. 재배자는 노래, 말 그리고 이야기를 해 주어야 한다 (식물은 그것을 좋아한다).

담배를 본격적으로 건조하기 위해서는 100시간 정도의 정성을 쏟아 부어야 한다. 본격적인 건조를 하면서 잎에 주름을 만들어야 한다. 이처럼 담배를 재배하고 만드는 과정에는 많은 헌신을 필요로 한다.

담배를 재배하는데 어려움이 많지만, 그것은 우리 생활의 일부분이다. 이것이 담배가 강력한 이유이다. 시간, 헌신 그리고 희생을 나타내기 때문이다. 그러므로 담배를 선물한다고 하는 것은 계약서와 같은 것이다. 이것은 “내가 당신에게 시간, 헌신 그리고 희생을 하겠다.”는 것을 말하는 것과 같다.

만약에 당신이 선물하는 담배를 누군가가 받았다면, 그것은 반대 의견을 말할 수 있는 옵션을 갖게 된 것이다. 이것은 생각과 가르침 그리고 관계를 의미한다고 볼 수 있다.

담배를 받는 사람도 무엇을 해야 하는지를 이해하고 있다. 이것은 100시간을 소비해야 한다는 것을 이해하게 된다.

이것은 담배 영수증에 miigwech이라는 단어가 있는 이유이기도 하다. Miigwe에서 온 이 단어는 “준다”는 것을 의미한다. Miigwech라고 말하는 것은 제공되는 선물이 완전하게 반환된다는 것을 말하는 것과 같다.

이것이 담배를 선물하는 가장 큰 이유이다. 가볍게 보아서는 안될 일이다.

한번 상상해 보기 바란다. 만나는 사람마다 100 시간을 투자한다면, 얼마나 강력한지를 상상할 수 있겠는가?

이것이 1817년 Chief Peguis가 Lord Selkirk에게 알려주려고 했던 것으로 매니토바의 모든 관계에서 기초를 이루고 있다는 것을 가르쳐 주고 있다. 오늘날에도 교훈은 여전하다. (Source: 프리 프레스. Niigaan Sinclair is Anishinaabe and is a columnist)