제조업체 협업을 위한 플랫폼, NRC의 Advanced Manufacturing Program 빌딩

위니펙의 National Research Council (NRC) 센터가 캐나다의 제조업을 연결시킬 플랫폼 역할을 할 것으로 예상되고 있다.

4년간의 검토기간을 보낸 후에, NRC의 60 밀리언 달러 Advanced Manufacturing Program 빌딩 건설을 위한 계약이 6월말에 있을 것으로 예상되고 있다. 70,000 스퀘어 피트의 빌딩은 Brookside Industrial Park의 중심부가 될 것으로 보이며, 앞으로 수년간 매니토바의 제조업 부문을 지원할 것으로 예상되고 있다.

Advanced Manufacturing Program 빌딩은 최근 몇 년간 NRC의 개발 중에서 최대규모로 매니토바 지역의 연구 또는 제조업 종사자만을 위한 것이 아니라 캐나다 전역을 대상으로 핵심적인 역할을 할 것으로 예상되고 있다. (NRC는 올해 10월 온타리오의 Mississauga에서 25 밀리언 달러를 투입한 재료-연구 센터를 오픈할 예정이다.)

NRC의 François Cordeau 부사장은 “모든 우리의 센터는 국가의 임무를 수행하고 있지만, 관계구축을 위해 지역을 중심으로 자리를 잡아가고 있다.”고 하면서, “주변에 있는 사람들과 관계를 구축하는 것이 쉽기 때문이다.”고 했다.

NRC 센터는 최첨단 제조업을 중심으로 2012년 3월 이전에는 가동을 시작할 예정이며, 3D 프린팅, 로봇 공학 그리고 인공지능과 IoT와 같은 새로운 통합기술 분야를 광범위하게 지원하여 제조업과 연결시키는 것을 목표로 하고 있다.

빌딩이 완공되면, 약 100여명이 근무할 예정인데, Cordeau 부사장은 빌딩에 근무하는 인력의 40 퍼센트만 NRC 소속이며, 나머지는 학계나 업계의 사람들로 구성될 것이라고 했다.

Cordeau 부사장은 “빌딩은 협업을 위한 플랫폼이 될 것이다.”고 했다. 빌딩이 오픈하기까지는 2년도 남지가 않았지만, NRC는 매니토바 대학교의 엔지니어링 학과와 빌딩이 완공되기 전부터 가동을 위해 벌써부터 협력을 논의하고 있다.

매니토바 대학교 엔지니어링 학과의 Jonathan Beddoes 학장은 그와 그의 직원들은 1년전부터 NRC 직원들과 미팅을 가져오고 있다고 했다. 그는 “중요한 기능을 할 것이다. 최첨단 장비들에 대한 접근성을 높여 산업계가 직면한 문제를 신속하게 해결하는데 도움을 줄 것이다. 이것이 매니토바의 경쟁력을 높이는 것으로 이어질 것이다.”고 했다.

뿐만 아니라, 업계와 광범위한 논의도 진행중에 있다. Canadian Manufacturers and Exporters (CME) 매니토바 지부는 NRC가 해결해야 할 가장 중요한 문제를 인지하고 있는지를 확인하기도 했다.

수행해야할 연구의 관련성은 모든 연구의 핵심이다. Cordeau 부사장은 프로젝트의 80 퍼센트는 업계와 협력하는 것이라고 했다. 그것은 CME에서 듣고 싶어하는 것이다. CME의 Manitoba 지역 Ron Kozlowsky 부사장은 새로운 시설은 대기업뿐만이 아니라, 중소규모의 비즈니스에도 영향을 줄 것이라고 했다.

Kozlowsky 부사장은 “그것은 우리의 가장 큰 관심사이다. 우리는 매니토바 일부기업만이 아니라, 많은 업체들이 활용할 수 있기를 바란다. 제조업체와 소통하는 것도 중요하고, 대규모 기업과 소규모 기업이 함께 협력하는 것도 중요하다.

Advanced Manufacturing Program 빌딩은 향후 수십년간 캐나다 제조업을 발전시키는데도 중요한 기여를 할 것이며, 매니토바 GDP의 10 퍼센트를 차지하는 제조업의 위상을 높이는데도 기여할 것이다.

이 빌딩은 내륙 항구인 CentrePort Canada의 남동부지역에 대한 개발 붐을 일으키는데도 기여할 것으로 보인다. CentrePort의 CEO Diane Gray는 미래기술과 관련한 연방정부의 건물이 들어서는 것은 매니토바에도 큰 도움이 될 것이라고 했다. 또한, 그녀는 “변화하는 글로벌 시장에서 제조업의 경쟁력을 높이고, 유지하는데 도움이 될 것이다.”고 했다. (Staff)