성공을 의심을 받고 있는 주정부의 Economic Growth Action Plan

주정부는 지난해 12월 Economic Growth Action Plan을 발표하면서 7곳의 비-정부 파트너들 중에서 5곳을 선정하여 연간 5.8 밀리언 달러를 지급할 것이라고 했었다.

Economic Growth Action Plan에 참여하는 7개 단체를 묶어서 Team Manitoba라는 이름으로 접근했으며, 여기에는 Economic Growth Committee of Cabinet을 설립하는 것도 포함되어 있다. 뿐만 아니라, Economic Growth Action Plan에 대한 업무는 전 주수상의 보좌관을 지낸 Philip Houd씨가 책임자로 있는 Economic Development Office가 주도하기로 했었다.

이번에 지원금을 받는 5개 단체는 전통적으로 지원금을 받고 있었다. 해당단체는 Economic Development Winnipeg, Winnipeg Metropolitan Region, North Forge Technology Exchange, World Trade Centre Winnipeg 그리고 Communities Economic Development Fund (CEDF)이다.

기관별 구체적인 지원금액은 알려지지 않았지만, 일부의 파트너들은 지원금이 증가할 것으로 예상되고 있다. 그러나 주정부는 기관별 중복을 없애면서 협력과 협동을 강조하기 위해 Team Manitoba라는 접근법을 취했지만, 취지를 달성할 수 있을지에 대해서는 미지수이다.

가장 확실한 두가지는 다음과 같다. World Trade Centre Winnipeg은 주정부에서 교역을 담당하던 사무소가 폐쇄되었기 때문에 이 업무를 인수할 것이라는 점이다. 그리고 CEDF는 Look North 프로젝트를 수행할 책임이 있는 주정부를 대신하여 매니토바 북부지역의 무역을 개발하기 위한 업무를 담당할 것이라는 점이다.

CEDF가 얼마나 많은 자금을 추가로 받았는지는 명확하게 알려져 있지는 않지만, Jamie Wilson 의장은 “이것은 우리들에게 좋은 일이다. 우리가 Look North를 수행하는데 도움이 될 것으로 보인다. Look North를 실행하는 방법에 대한 여러가지 연구가 있었으며, 이들은 많은 비용을 요구한다.”고 했다.

Houd씨는 프리 프레스와의 인터뷰에서 “큰 역할이다. CEDF는 현재 Look North 업무를 이행하는 방법에 대해 재검토를 하고 있다. 우리는 우리가 실행할 수 있는 일에 역점을 둘 것이다.”고 했다.

무역에 대해서는 많은 의문이 남아 있기도 하다. 주정부는 2018년 3.22 빌리언 달러, 2017년 4 밀리언 달러의 예산을 배정했던 Manitoba Trade 사무실을 폐쇄했었다.

비록 5.8 밀리언 달러를 5개 기관에 나누어 준다고 하지만, World Trade Centre Winnipeg(WTC Winnipeg)이 이전 주정부 사무실과 거의 동일한 수준의 지원금을 받지 못한다는 것은 명확하다.

Houde씨는 Manitoba Trade 사무실 폐쇄와 무역개발에 대한 지출 감소와 관련하여 “우리가 발견했던 것은 무역과 관련한 전략을 수행하는데 초점을 맞추지 않았다는 것이다. WTC Winnipeg에 위임한 사항 중에 하나는 우리와 함께 협력하는 것이다.”고 했다. 그렇지만, 당분간 교역과 관련한 업무에 제한이 있을 것이라는 점은 명확한 사실이다.

Winnipeg Chamber of Commerce의 Loren Remillard 회장은 WTC Winnipeg에 많은 업무가 주어지기는 했지만, 지원금의 규모는 지난해와 큰 차이가 없을 것이라고 했다.

Remillard 회장은 주정부가 경제개발을 촉진하기 위해 기관들과 파트너를 구축하는 것에 대해서 기쁘게 생각한다고 하면서, 주정부의 균형예산을 존중한다고 했다.

그는 “우리는 필요한 약이 쓰다는 것을 알고 있고, 각 기관이 가진 자원들을 공유해야 한다. 그러나 주정주는 균형 예산을 달성해 가는 과정에서 성장 가능성과 수익을 낼 수 있는 곳에 집중해야 한다.”고 했다.

Remillard 회장은 사스캐치완의 예를 들면서, 무역개발을 위해 3 밀리언 달러를 추가로 배정했다고 강조했다.

그는 “교역은 경제적 번영의 원동력이자 수입을 증대할 수 있는 가장 중요한 분야이다. 주정부는 미래를 위해 전략적인 투자를 해야 한다.”고 했다. (Staff)

Economic Growth Action Plan을 위한 Team Manitoba