새로운 캐나다 위성을 만드는데 참여한 위니펙 기업

외딴지역의 위험에 신속한 대처, 해안지역과 캐나다 북극지역에 대한 감시는 다음주 화요일 위니펙 기업이 부분적으로 참여한 3개의 위성이 발사된 이후에 더 빠르고 정확한 데이터를 수집할 수 있을 것으로 보인다.

1.2 빌리언 달러 규모의 새로운 위성들은 RADARSAT Constellation Mission (RCM)로 구성되어 있으며, 캘리포니아의 Vandenberg Air Force Base에서 SpaceX Falcon 9 로켓에 옮겨져 지구에서 600 킬로미터 떨어진 궤도에 진입할 예정이다.

이는 Canadian Space Agency가 14년의 노력으로 이루어진 결정체이다. 3-위성 구성체는 96분간격으로 지구를 돌고, 하루에 최대 4회 이상 캐나다 국토에 대한 정보를 전달하고 전세계의 90 퍼센트를 커버할 수 있다.

위니펙의 Magellan Aerospace는 프로젝트의 주요 하드웨어 공급업체 중에 한곳이었다. 이 회사는 지난해 10월에 110 밀리언 달러에 달하는 3개의 위성 몸체를 전달했었다.

이는 Magellan의 역사에서 위성과 관련한 최대의 계약이었으며, 75명의 과학자와 기술진이 5년간 노력한 결과이다.

3-위성 구성체는 2개의 오래된 RADARSAT를 대체할 것이며, 기후변화 감시와 재해 구호 지원 그리고 전세계의 선박들을 정확하게 찾아내기 위해 정부의 12개 부처에 SAR (synthetic aperture radar) 데이터를 전달할 예정이다.

Canadian Space Agency의 Magda Wierus 운영담당 엔지니어는 “모든 사람들이 알고 있듯이, 캐나다는 세계에서 가장 긴 해안선과 두번째로 넓은 국토를 갖고 있으며, 또한 지리적으로 접근이 어려운 많은 오지가 있다.”고 하면서 “Space-based EO (earth observation)는 우리의 자산을 모니터링하는 자연스러운 선택이다.”고 했다.

위성들은 2차원 이미지와 3차원 물체를 재현하는데 사용되는 연간 250,000개 이미지를 전송해 올 예정이다.

RADARSAT Constellation Mission의 Steve Iris 매니저는 캐나다의 북극지역에 대한 기후변화 모니터링에는 아주 큰 영향을 줄 것으로 예상된다고 했다. 그리고 우주 기반의 레이더 시스템 사용으로 어떤 기상조건에서도 주야를 관찰할 수 있다고 했다.

Iris 매니저는 “RCM을 통해 우리는 4일마다 영구 동토층이 녹는 것과 같은 미세한 변화들을 모니터링 할 수 있다. 현재 우리가 보유한 시스템에 비해 훨씬 더 많은 장점을 보유하고 있다.”고 했다.

3-위성 구성체는 매년 250,000개 이상의 이미지를 촬영할 수 있는데, 이는 기대수명을 7년이나넘긴 두개의 독립 RADARSAT 위성에 비해 50배 이상 많은 양이다.

Canadian Space Agency 관계자는 위성으로부터 받은 이미지는 국방부를 포함한 12개 부서로 배포하여 사용하도록 할 것이라고 했다. Wierus 위성 운영담당 엔지니어는 위성으로 받은 사진을 상업용으로 판매하지는 않지만, 산업계와 학계의 “기초연구”에 활용하도록 할 것이라고 했다.

Wierus 엔지니어는 여러 부서에서 가장 많이 요구하는 사항은 북극의 이미지와 캐나다의 육지와 해상에 대한 것이라고 했다. 또한, RCM 위성 탑재물에는 바다에 떠있는 선박의 위치를 정확하게 파악할 수 있는 기술이 포함되어 있어서 불법선박을 포함한 선박의 위치를 정확하게 찾아 낼 것으로 보고 있다. (Staff)