생물 다양성을 위해 필요한 Global Thinking, Local Action

5월 17일 World Endangered Species Day를 맞이하여, 우리는 인류 공동의 미래를 위험에 빠뜨리고 있는 자연악화가 가속화되고 있다는 것에 주목해야 한다.

최근 전세계 132개국을 대표하는 사람들이 지구상의 생물체에 대한 포괄적인 보고서를 발표했다. 450명이 넘는 과학자, 연구원 그리고 전문가들은 지구 생물체 다양성의 손실은 기후변화와 마찬가지로 심각한 위협인데, 이것은 기후변화와 마찬가지로 인간들에 의해 초래되고 있다고 했다.

UN의Intergovernmental Science-Policy Platform이 발표한 ‘생물 다양성과 에코 시스템’에 대한 Global Assessment Report에 의하면, 전세계 자연 서식지의 손실로 인해 원 밀리언 종들이 멸종 위기에 놓여있다. 사라진 종들로 인해 경제, 식량안보 그리고 건강의 토대가 무너지면서, 인간의 삶에 심각한 영향을 줄 수도 있는 것으로 진단했다.

보고서는 그 범위와 긴급성에 대해 경고하고 있기도 하지만, 희망, 방향 그리고 실질적인 해결책도 제시를 하고 있다. 이 보고서는 정부의 정책변화, 사람들의 소비패턴 변화 그리고 보전과 복원에 대한 막대한 투자를 권고하고 있다. 서식지를 보호하기 위한 이런 노력이 없다면, 수십년 내에 많은 종들이 사라질 것으로 보고 있다.

현재 존재하는 생태계를 보호하고 손상된 생태계를 복원함으로써 생물 다양성 손실의 감소를 늦추고, 자연이 인간에게 제공하는 혜택을 유지하는 것이 가능하다. 홍수 통제에서 기후 규제에 이르기까지, 이러한 혜택은 우리 사회의 토대이다. 우리가 그들을 잃는 것은 우리의 경제와 복지에 직접적인 영향을 준다.

전세계적인 문제인 것으로 보이는 이것을 지역적으로는 할 수 있는 일은 무엇일까? 오래전부터 잘 알려진 문구인 “Global Thinking, Local Action” 이라는 슬로건이 가장 적합한 말이다: 첫번째 단계는 생물 다양성 손실과 기후변화로 인해 지구가 빠르게 변화하고 있다는 것을 인식하는 것이다. 다음단계는 가능한한 모든 수단을 동원하여 지역의 생물 다양성을 확보할 수 있는 방법을 모색하는 것이다.

캐나다 정부는 내륙 수계의 17 퍼센트를 보전하기로 약속했다. 연방정부의 Natural Heritage Conservation Program은 Nature Conservancy of Canada와 같은 그룹들이 우리에게 가장 중요하면서 위협을 받고 있는 자연 생태계 서식지를 더 많이 보호하도록 도울 것이다. 오래된 숲, 습지대, 늪지대, 프레리 초원 그리고 강 어귀는 멸종 위기에 놓인 생물들을 보호하는데 가장 중요한 장소이다.

캐나다에서는 아프리카 코끼리나 자이언츠 팬더보다 더 높은 위협을 받고 있는 70종이 있다. 만약에 우리가 지구에서 사라질 위기에 놓인 생물체를 보호하고 싶다면, 우리나라에서 위협을 받고 있는 종들을 먼저 보호해야 한다. 캐나다의 모든 주와 준주에서는 서식지를 보전하는데 더 많은 노력을 기울임으로써 생물 다양성과 기후 위기 모두를 극복할 수 있다. 아마도 가장 중요한 것은, 우리가 자연과의 관계를 바꿀 수 있다는 것이다.

희망이 있다. UN이 강조하는 식물과 동물이 소멸되는 문제를 해결하기 위해서는 잘 설계된 새로운 보호 모델이 필수적이다. 캐나다가 연방을 결성한 이후에 커뮤니티 그룹, 시민사회 그리고 각 정부(연방, 주, 지자체)들이 자연을 보호하기 위한 노력을 해오고 있지만, 우리는 더 많은 노력과 신속한 행동이 필요하다.

기후변화와 생물 다양성 손실을 예방하기 위해서는 상상력 있고, 멋들어진 변화가 필요하다. 지속가능한 사회로 전환하기 위해서는 자연보전이 필수적이다. 캐나다의 모든 지역사회에서, 모든 캐네이디언이 할 수 있는 일이다.

UN보고서는 우리 모두가 해결책의 일부가 될 수 있다는 동기부여를 하고 있다. 이것은 자연보호 프로젝트를 지원하거나 자연을 보호하기 위해 적극적으로 노력하는 단체에 가입하여 사람들과 함께 활동을 하는 것에서 시작할 수 있다. (Source: 프리 프레스, Dan Kraus is a senior conservation biologist with the Nature Conservancy of Canada.)