Manitoba Day에 대한 논쟁

한 여론조사에 의하면, 96 퍼센트의 매니토밴들은 Manitoba Day에 대해서 모른다고 했다. 위니펙 대학교에서 Political Science를 가르치는 Gord Mackintosh씨는 프리 프레스에 기고한 글에서 5월 12일이 Homer Simpson의 생일이라는 것을 아는 사람들이 더 많을 것으로 생각한다고 했다.

Manitoba Day의 기원은 애매하다. 주정부는 Manitoba Day가 1970년에 법적으로 지정되었고 하지만, 기록이 있는 것은 아니다. 참으로 신기한 일이다. “Manitoba Day”에 대한 첫 언급은 매니토바주가 탄생한 105년 후인 1975년 4월이었다. 당시 Rene Toupin 장관 (Cultural 담당)은 5월 12일을 축하일로 한다는 보도자료를 발표했었다.

1975년 5월 12일 정오에 John McKeag 루태넌트 가버너가 참석한 가운에 주청사 야외에서 열린 행사에는 서명식과 축하 노래 그리고 주요 인사들의 연설이 있었다. 위니펙 프리 프레스에 따르면, McKeag 루태넌트는 행사에 참석한 350여명의 어린이들에게 “”Manitoba”라는 이름은 위대한 정신 Manitou에서 온 것이라고 설명했다.

Ed Schreyer 주수상은 첫번째 Manitoba Day라고 선언했다. Toupin 장관은 5월 12일은 매니토바가 연방정부에 소속된 날이기 때문에 이것을 기념하기 위해 5월 12일로 입법화를 하려는 것이다고 했었다.

그러나 주정부가 Manitoba Day를 입법화하지 못했다. 이유는 Manitoba Day와 같은 기념일은 주정부가 아니라 연방정부의 명령에 의해 정해지는 것이기 때문이라는 생각이 든다. 주정부는 Sigurdsson Day, Nurse Practitioner Day, School Bus Driver Day and Service 그리고 Therapy Animal Day와 중요한 기념일들은 법으로 지정할 수 있다.

표를 의식하는 일부의 부지런한 정치인들과 Manitoba Museum은 5월 12일을 Manitoba Day라는 생각으로 다양한 이벤트를 하고 있다. 그러나 5월 12일은 아니다. 연방의회는 1870년 5월 12일 매니토바를 연방에 통합시킨다는 법을 통과시키기는 했지만, 정식적인 발효는 7월 15일 기준이다. 그래서 Manitoba Day는 5월 12일이 아니라, 7월 15일이다.

매니토바의 상징인 주청사 오픈식도 매니토바주 생일 50주년을 맞이한 1920년 7월 15일에 열렸다. 엘리자베스 여왕이 1970년 7월 15일 위니펙에서 멋진 연설을 한 이유도 매니토바의 100번째 생일을 기념하기 위해서였다. (Staff)