매니토바 모래 광산에 관심을 보이는 캘거리 기업

갑작스럽게 매니토바 모래에 관심이 쏠리고 있다.

2년전 Steinbach 주변에서 Anola에 이르기까지 1,200 스퀘어 킬로미터에 이르는 넓은 지역을 개발하겠다는 의사를 나타낸 미스테리한 기업이 있었다. 이 회사는 캘거리 외곽에 있는 HD Minerals로 매니토바 남동부지역에서 모래 퇴적물 개발에 대해 452건의 소유권을 주장하고 있다.

올해 초에 또다른 기업이 매니토바 모래를 채취하겠다고 했다. Canadian Premium Sand는 Lake Winnipeg의 동쪽에 있는 Hollow Water First Nation 외곽에 110 밀리언 달러를 투입하여 모래 추출 및 정화 플랜트를 건설하겠다고 했다. 유전개발에 사용하는 프래킹 모래를 공급할 예정인 이 회사는 아직 주정부로부터 승인을 받지는 못했으며, 채석장에서 모래를 추출하기 위해서는 도로를 개선해야 한다.

관련기사: Frac-sand 광산을 운행하는 트럭을 둘러싼 논쟁

HD Mineral가 개발하려는 방법은 아직 어느 곳에서도 시도된 바가 없지만, 운송에는 문제가 없을 것으로 보인다. 회사의 관계자는 CP와 CN 레일을 통하여 시장에 내 놓을 것이기 때문에 운송에는 어려움이 없을 것이라고 했다.

HD Minerals를 대신하여 토지를 매입하는 업무를 담당하는 Evolve Surface Strategies의 Trevor Martens 대표는 지역의 주민을 대상으로 설명회를 진행중이라고 했다. La Broquerie에서는 4월 9일, Anola에서는 4월 10일 Richer에서는 4월 11일에 열렸다.

HD Minerals가 광물개발 소유권을 주장하는 곳은 6개 지방자치단체로, 해당지역은 Ste. Anne, Hanover, La Broquerie, Springfield, Reynolds 그리고 Tache이다.

Martens 대표는 HD Minerals가 개발을 시도하는 것은 통상적인 방법이 아니기 때문에 시추에서 무엇을 개발하려는 것인지에 대해 자신도 잘 모른다고 했다. 넓은 지역을 대상으로 시추작업을 진행하고 있으며, 인프라로는 철도와 위니펙으로부터 많은 인력을 동원할 수 있다고 했다.

Martens 대표는 “우리는 모든 것을 테스트했다.”고 하면서, “우리는 금과 다이아몬드도 테스트를 했다.”고 이야기했다. 또한, 그들은 광산업에 종사하는 많은 사람들이 목표로 삼았던 리튬에 대해서도 시험을 한 것으로 알려지고 있다.

Martens 대표는 그들이 발견한 것은 아주 매력적인 것은 아니지만, 프래킹 공법으로 오일과 가스 발굴에 사용하는 모래는 물론이고 유리, 세라믹, 솔라 패널, 실리카 금속 그리고 다른 제품에도 사용할 수 있는 고품질의 모래로 여전히 가치가 있는 것이라고 했다. 그는 “우리는 아직 우리가 얻고자 하는 것을 정하지 않았기 때문에 아직 시장을 정하지는 않았다.”고 했다.

HD Minerals가 개발하려는 곳의 또다른 특이한 점은 Canadian Premium Sand가 개발하려는 채석장과는 달리 모래가 지표면에 있지 않다는 것이다. Hollow Water의 모래는 지표면에서 2 피트 아래에 있지만, HD Minerals가 개발하려는 모래는 지하 200 피트 아래에 있기 때문에 지하로 광산을 개발해야 한다는 것이다.

Martens 대표는 세계 어느 곳에서도 지하 모래 광산에 대한 이야기는 들어보지 못했다고 하면서, “이것은 예전에 없었던 일이다. 우리는 환경 관계자, 수력학자 그리고 시추를 담당할 엔지니어들과 생산 가능성을 놓고 협의를 진행중에 있다.”고 했다.

Martens 대표는 “우리가 가장 크게 관심을 갖는 것은 경제성이 아니라 환경과 수질에 대한 것이다. 환경적인 측면에서 책임을 질 것이다. 우리는 지역과 위니펙의 전문가들과 함께 일하고 있다.”고 했다.

회사는 현재까지 시추공 28개를 뚫은 결과, 탐사를 계속하기 위한 충분한 모래 매장지를 발견한 것으로 알려지고 있다. 또한, 시추공을 뚫기 위한 접근을 위해 토지 소유주들에게 45,000 달러를 지불했다. Martens 대표는 “우리는 여전히 테스트 중이다.”고 했다.

모래 광산을 개발하기 위한 시추공 작업을 실시한 이후로, HD Minerals는 CanWhite Sands Corp.의 자회사가 되었다. HD Minerals의 Feisal Somji 사장은 현재까지 파악된 모래의 위치나 지질에 대한 구체적인 사항은 밝힐 수 없다고 했다. (Staff)