돼지 콜레라에 신경을 쓰고 있는 캐나다

Laura Rance

몇 년 전 덴마크 방문객이 미국과 캐나다의 국경을 넘는데 어려움을 겼었다. 그 젊은이는 1시간이 넘게 국경 사무실에 끌려가 여행자인지 테러범인지에 대한 질문을 받아야만 했었다.

그 젊은이는 자신의 경험과 주변 사람들로부터 이야기를 들어보면, 캐나다로 입국할 때 국경 사무실에서 가장 많이 하는 질문은 농장에 머물렀는지에 대한 것이라고 했다.

재미있는 이야기로 들릴지는 모르겠지만, 우연하게 들어오는 해충, 질병 그리고 풍토병과 같은 형태로 농업을 위협하는 위험은 캐나다처럼 수출 의존도가 높은 국가에서는 가볍게 여길수 없는 것이다.

우리는 2003년에 발생했던 광우병 (bovine spongiform encephalopathy, BSE) 파동을 되새겨 보아야 한다. 한 마리의 소에서 발견된 광우병이 수출을 막아버렸던 사실을 기억해 볼 필요가 있다.

캐나다 농업을 위협하는 것에는 수십가지가 있지만, 최근 캐나다 양돈농가들은 지난해 중국에서 발생한 아프리카 돼지 열병 (African swine fever, ASF)에 촉각을 곤두세우고 있다.

3월 21일 Reuters 통신의 보도에 의하면, 중국에서의 ASF는 정부가 공식적으로 발표한 통계에 비해 훨씬 널리 퍼진 것으로 파악되고 있다. 일부에서는 전체 돼지의 30에서 40 퍼센트를 줄일 것으로 예상하고 있으며, 동남아시아 전역으로 퍼져 나갈 가능성이 있다는 것이다.

양돈분야의 관계자들은 만약에 ASF가 캐나다로 유입된다면, 100,000개 이상의 일자리가 위협을 받으면서 캐나다 경제는 24 빌리언 달러 이상의 비용을 지불할 것으로 예상하고 있다.

돼지 콜레라는 돼지에게만 영향을 주지만, 퍼뜨리는 것은 인간의 활동이다. 이 질병은 전염성이 높으면서, 감염된 육류 제품 또는 사료 성분을 통해 쉽게 전염된다. 감염된 동물은 고열과 내부 출혈을 일으켜 사망한다. 감염된 돼지의 치사율은 100 퍼센트이며, 백신을 통한 치료법도 없는 상태이다.

캐나다가 취할 수 있는 최선의 방법은 유입을 막는 것이다. 그러나 매일같이 발생하는 물자와 사람들의 이동을 감안한다면, 결코 쉬운 일은 아니다.

연방정부는 캐네이디언 공항으로 들어오는 사람들과 수화물 검역을 더욱 철저하게 하기 위해 탐지견 수를 늘리는데 31 밀리언 달러의 예산을 배정한다고 했다. 이 기금은 향후 5년간 Animal Detector Dog Service (DDS) 팀 숫자를 현재 15개에서 39개로 두배 이상 늘리는데 사용된다.

위협은 가상적인 상황이 아니라, 실제 발생하고 있다. 지난 2월에 International Swine Health Information Center가 발행한 자료에 의하면, 대만정부에 의해 압수된 928건의 중국산 돼지고기 제품 중에서 2 퍼센트가 ASF에 양성반응을 보인 것으로 나타났다.

각국의 정부들이 걱정하는 것은 여행객을 가장한 밀수 업자들에게만 해당하는 것이 아니다. 3월초 미국 뉴저지의 Newark 항구에서는 미국 농무부 역사상 최대규모의 불법단속을 실시한 결과, 중국에서 선적된 컵라면과 Tide 세제 용기에 담겨 불법으로 들어오는 1 밀리언 파운드의 돼지고기를 적발했다. 일부의 경우에는 수입되는 상품의 포장에 숨겨져 들어오는 경우도 있었다.

Glacier FarmMedia의 MarketsFarm에서 애널리스트로 활동하는 Mike Jubinville씨는 캐나다 국경보안에 성공한다면, 캐나다 양돈산업은 중국에서 잃어버린 시장을 잠식할 수 있기 때문에 수출이 늘어날 것으로 본다고 했다. 그러나 그는 중국으로 수출되는 어린 돼지의 숫자와 돼지사료에 사용되는 곡물의 수출은 줄어들 가능성도 있다고 했다.

중국시장에 대해서는 다음의 논쟁이 계속되고 있다. 동물성 단백질 수요가 증가하고 있기 때문에 중국 내부적으로 육류생산을 늘리기 위해 사료용 곡물수입을 확대할 것인지, 또는 육류수입을 늘릴 것인지에 대한 것이다.

여기서 고려할 사항은 정치적인 상황의 변화이다. 그 대표적인 사례가 화웨이 (Huawei)의 경우이다. 중국이 외교적인 마찰을 빌미로 캐놀라 오일 수입을 금지한 사례에서 불 수 있듯이 수입선을 다른 곳으로 변경할 것인지에 대해서도 지켜볼 일이다. 단기적인 전망은 제한적이다.

(Source: Winnipeg Free Press. Laura Rance is editorial director at Glacier FarmMedia.)