활력을 되찾아 가는 인디지너스 투자자 그룹 TCIG

5년전 100 밀리언 달러에 달하는 기업의 자산을 매각하고 폐쇄하도록 강요를 받았던 Tribal Councils Investment Group(TCIG)은 지배구조 변경으로 기업을 계속 유지하고 있다.

TCIG의 새로운 지배구조는 기업을 긍정적인 방향으로 유도하는 계기가 되었다. 3월 8일에는 매니토바, 누나붓 그리고 온타리오 북서지역의 50개 시골 지역과 멀리 떨어진 커뮤니티들을 대상으로 처방약과 의료장비를 공급하는 Grand Medicine Health Services Ltd.를 인수한다고 발표했다. Grand Medicine은 위니펙 기업으로 수상경력도 있다. 60명의 직원들은 약국에 정기적으로 접근을 할 수 없는 커뮤니티들을 대상으로 의약품 공급과 무료 처방전 서비스를 제공하고 있다.

TCIG의 CEO Heather Berthelette는 5년전 회사를 인수했을 당시에는 자금운용 부실과 주주들의 억압으로 정리 또는 매각을 진행하는 과정이었다고 했다. 지난 5-6년간, TCIG는 회사의 재생과 지역사회에 공헌하자는 비전을 실천하는데 주력했다.

CEO Berthelette는 “경제적 화해는 비즈니스 모델을 ‘의존성’에서 ‘참여형’으로 변화시킨 것이다.” 그리고 “이것은 우리의 커뮤니티들을 지원하고, 유지하겠다는 강력한 의지를 나타낸 비즈니스 모델의 핵심이다.”고 했다.

CEO Berthelette는 Indigenomics라 불리는 개념을 좋아한다고 했다. 이것은 Indigenous와 Economics의 합성어로 인디지너스의 관점을 경제적 그리고 사회적 개발에 적용하자는 것이다. 그녀는 “우리는 지역사회에 재투자하는 비즈니스 모델을 구축하려는 노력을 하고 있다.”고 했다.

2016년, TCIG는 Spirit Group이라고 불리는 새로운 유닛을 결성하여 혈당 측정기 제조권을 보유한 캐네이디언 기업과 파트너십을 맺었고, 비즈니스는 탄탄하게 기반을 구축해 가고 있다. 지난해에, TCIG는 혈당 측정기 제조권을 소유한 회사를 인수하기도 했다. TCIG가 Grand Medicine을 인수한 것은 혈당 측정기 회사를 인수한 것과 관련이 있다.

Grand Medicine의 Gail Halko 운영담당 사장은 지난 15년간 커뮤니티 리더십, 지역 헬스 책임자와 간호원 그리고 퍼스트 네이션 및 이뉴잇 헬스의 지사와 협력하여 인프라를 구축하는데 정성을 쏟았다고 했다. Halko 사장은 “우리는 그들이 필요로 하는 것을 듣고, 욕구를 충족시킬 수 있는 시스템을 만들었다.”고 하면서 “우리는 우리가 실행한 일들을 자랑스럽게 생각하고 있으며, 우리가 활동하는 커뮤니티를 대표할 수 있어서 기쁘다.”고 했다.

예전에 많은 문제점이 있었음에도, TCIG는 Health Canada의 Non-Insured Health Benefits (NIHB) 프로그램을 통하여 전국적으로 의료, 치과 및 의약품 청구 업무에 대한 서비스를 하는 업체인 First Canadian Health Management Corp.이라는 벤처기업의 소유권은 유지를 했었다. TCIG는 1998년부터 다른 회사와 파트너십으로 운영하고 있다.

최근에 TCIG는 그동안 재정적인 지원을 계속해 왔던 토론토 출신의 인디지너스들이 운영하는 건강 복지 혜택 비즈니스와 10년간의 또다른 계약을 체결하기도 했다. 이에 대해 CEO Berthelette는 Grand Medicine 인수에 필요한 자금을 감안하여 신중한 결정을 했다고 밝혔다.

TCIG의 의장이면서 Long Plains First Nation의 Chief Dennis Meeches는 회사에 관련이 있는 모든 사람들이 현재의 성과에 대해 행복해한다고 하면서, “TCIG가 어려움을 겪고 있을 때, 많은 사람들은 사라질 것으로 예상했을 것이다. 그러나 지배구조를 변경하면서 회사와 관련이 있는 사람들에게 더 가까이 가면서, 우리는 그들이 틀렸다는 것을 증명할 수 있었다.”고 했다.

Kapyong Barracks 부지 재개발을 위한 리더로서 임무를 수행하고 있는 Meeches 의장은 인디지너스가 주도하는 비즈니스 개발에 대해서도 낙관적인 생각을 갖고 있다. 그는 “우리는 인디지너스가 강해지는 것이 캐나다를 강하게 만드는 것으로 이어질 것으로 믿는다.”고 했다. (Staff)