Frac-sand 광산을 운행하는 트럭을 둘러싼 논쟁

매니토바 북부에 Frac-sand 광산을 설립한 회사는 공장운영에 필요한 커머셜 트럭의 교통량은 Pine Falls 제지공장과 Bissett 금광이 운영될 때와 비교하여 많지는 않을 것이라고 했다.

Hollow Water First Nation 근처에 110 밀리언 달러를 투입하여 모래 추출 및 정화 플랜트를 건설하려는 Canadian Premium Sand는 환경운동가인 Don Sullivan이 제기한 교통량에 대한 자료를 반박했다. Sullivan은 매일 120대의 트럭이 운행하고, 몇 년 이내에 운행량을 240대로 늘릴 것으로 예상한다고 했었다.

Canadian Premium Sand의 Bronwyn Weaver 대변인은 회사는 시간당 3대에서 4대의 화물차량을 운행할 것이며, 1일 72대에서 96대 선에서 운영할 것이라고 했다. Weaver 대변인은 Pine Falls과 Bissett에서 문을 닫은 공장들과 비교를 하면서, “우리의 트럭 운행은 많은 편이 아니다.”고 했다.

지역 트럭업계에 따르면, Pine Falls에서 운영되었던 Tembec 제지공장은 매일 90 대 정도의 트럭이 화물을 운송한 것으로 되어 있다. 그러나 Bissett에 대한 정보는 공개된 것이 없다.

(Picture source: Winnipeg Free Press)

Canadian Premium Sand 화물차량의 문제는 Sullivan이 Free Press 오피니언 칼럼에 투고를 하면서 공론화가 되었다. Sullivan은 칼럼에서 카티지 이용자들의 안전에 초점을 두었다. 그는 Highway 59에 모래를 실은 차량의 운행건수가 증가하면서, 교통사고의 위험이 높아질 수 있다는 우려를 제기했었다. 그는 Canadian Premium Sand가 3년 이내에 트럭 운행횟수를 두배로 늘릴 계획을 갖고 있다는 주장을 했었다.

Weaver 대변인은 “더 많은 트럭을 운행하기 위해서는 도로상태의 개선을 고려해야 한다.”고 하면서, 회사도 성장을 바란다고 했다. 그녀는 2018년 12월 18일에 회사가 민간기업에 의뢰하여 실시한 교통 영향력 평가에 의하면, 광산을 운행하는 트럭으로 인해 도로에 미치는 영향은 “미미한 수준”이었다고 했다.

Weaver 대변인은 Sullivan이 제시한 내용은 2014년에 작성한 제안서를 기준으로 평가를 한 것으로 보이는데, 이것은 폐기된 내용이라고 했다. 그리고 그녀는 제안서를 다시 작성했으며, 규사 (실시카 샌드) 운영에 대해 더 많은 지식을 가진 사람을 데려왔다고 했다.

Manitoba Infrastructure에 따르면, 매일 200여대의 차량이 매니토바의 채석장에서 모래 또는 자갈을 운반하고 있다. 자갈 운반이 가장 많은 곳은 위니펙에서 북쪽으로 Highway 59가 끝나는 지점에 있는 Garvin Road이다. Garvin 채석장에서는 약 2.5 밀리언 톤의 모래와 자갈이 이동되고 있는데, 이는 Canadian Premium Sand가 고려하고 있는 1 밀리언 톤에 비해 두배나 많은 이동량이다.

위니펙에서 북동쪽으로 200 킬로미터 떨어진 Hollow Water에서 규사를 실은 트럭은 카티지가 많은 Lake Winnipeg의 Highway 11를 우회 할 것이라고 했다. 대신에 화물을 실은 Canadian Premium Sand 트럭은 304번 도로를 따라 이동하여 Beaconia에서 Highway 59를 이용할 것이라고 했다. Beaconia에서 남쪽으로 14 킬로미터를 내려와야 왕복 4차선 도로를 만날 수 있다.

Weaver 대변인은 경제성을 고려하여, 공장은 24/7일 연중 무휴로 운영한다고 했다. 대변인은 모래를 실은 트럭은 우유를 실은 트럭과 같이 밀폐된 트레일러를 이용하여 이동한다고 했다. 위니펙으로 이동된 모래는 열차를 이용하여 Virden 근처에 있는 매니토바 남서부를 포함하여 서부 캐나다의 유전으로 이동된다.

현재, 프래킹 모래는 미국의 Wisconsin에서 들여온다. Weaver 대변인은 Hollow Water 채석장의 가동으로 유전개발에 사용하는 프래킹 모래 운반비를 절반으로 줄 일수 있을 것이라고 했다.

프래킹 공법 (정식 명칭은 Hydraulic Fracturing, 수압균열법)은 물과 모래, 여러가지 화학제품을 혼합해 고압으로 분사해 암반과 같은 물질을 부수어 석유와 가스를 분리해내는 기술로, 여기에 사용되는 모래가 규사이다.

Frac-sand 채석장은 최근 몇 년사이 매니토바 동부에서 사라진 일자리를 대체하는데 도움을 줄 것으로 보인다. Hollow Water First Nation이 관리하는 지역에 있는 Canadian Premium Sand 채석장은 100여개의 일자리를 창출 할 것으로 보이며, 50대의 개인 트럭을 필요로하고 있다.

Canadian Premium Sand는 해당 지역에 초고속 인터넷 서비스를 제공할 예정이며, Weaver 대변인은 “회사와 커뮤니티를 위해서도 필요한 것이다.”고 했다.

회사는 50년간 채굴할 수 있을 정도로 풍부한 양의 모래가 있다고 했다. Weaver 대변인은 주로 프래킹 공법에 사용되는 모래를 생산할 예정이지만, 수요의 다변화를 위해 스마트 폰 커버와 실리콘 금속 제조에도 판매를 할 예정이라고 했다. 또한, 정수 시스템에서도 사용하고 있다.

시설은 규사를 제조하는 과정에서 나오는 먼지를 줄이기 위해 폐쇄식으로 가동하며, 공장을 연중으로 가동하여 고용의 안정성도 제공한다. 수질오염을 줄이기 위해 자체 수원을 확보하고, 정화 시스템도 구축한다.

Manitoba Association of Cottage Owners의 대표를 지낸 Dave Crabb씨는 트럭이 지나는 지역의 거주자와 카티지 이용자들은 교통량이 늘어나기 때문에 “운전습관의 변화가 필요하다.”고 했다. 그는 교통량이 늘어나기 때문에 고속도로를 손볼 필요가 있다고 했다.

Crabb씨는 지난 10년간 계획으로만 머물러 있는 Scanterbury에서 Grand Beach까지 4차선 확장공사가 조속히 시행되기를 바란다고 했다. 그는 “추가로 교통량이 발생한다는 것은 도로를 업그레이드해야 한다는 것을 말한다.”고 했다. (Staff)