실망감을 나타내고 있는 Rural and Northern Immigration Pilot Project에서 제외된 지역

시골지역에서 신규 이민자를 모집할 수 있도록 돕는 연방정부의 프로그램이 매니토바 전역에서 열렬한 환영을 받고 있지만, 제외된 지역에서는 높은 실망감을 나타내고 있다.

연방정부는 지난 1월에 시골 지역과 비즈니스들이 신규 이민자를 채용하는데 도움을 주기 위해 Rural and Northern Immigration Pilot Project를 실시한다고 발표했었다.

문제는 제외되는 지역이다.

Steinbach에 사무실이 있는 Eastman Immigrant Services의 Josie Fast 프로그램 담당이사는 “정말로 놀라운 프로그램이다. 우리도 이 프로그램에 참여할 수 있기를 바란다.”고 했다. 연방정부가 발표한 자료에 의하면, 대상지역은 주요 거점도시에서 75 킬로미터 이상 떨어진 곳이어야 한다. 그러나 Steinbach은 위니펙으로부터 62 킬로미터 떨어진 지역에 있다.

Fast 이사는 “나는 Steinbach뿐만이 아니라, 이민자를 원하는 주변의 많은 지역에도 좋을 것으로 생각한다. 작은 커뮤니티들이 이민자를 늘릴 수 있는 좋은 기회이다.”고 했다.

지난 몇년간 놀랄 정도의 성장세를 기록한 Ste. Anne과 신규 이민자를 찾고 있는 Beausejour도 대상지역에서 제외되었다. 새로운 프로그램에서 예상치 않게 유리한 경우도 있다. 예를 들면, Brandon은 인구가 50,000명 이하라는 이유로 포함되었다. 2016년 인구조사에 의하면, Steinbach의 인구는 16,000명이었다.

Fast 이사는 연방정부가 75 킬로미터 룰을 선정한 이유를 모르겠다고 하면서, “아마, 이민자들이 도시에 쉽게 접근할 수 있을 것이라는 생각 때문에 정했을 것이다.”고 했다.

75 킬로미터 기준의 바로 아래에 있는 또다른 주요도시는 Portage la Prairie이다. Irvine Ferris 시장은 “우리는 약간 실망했다. 그러나 우리는 몇 년 전부터 독자적인 이민 프로그램을 진행하고 있다.”고 했다.

Portage는 최근 몇 년 동안 자체적으로 신규 이민자를 늘리기 위한 노력을 해온 대표적인 지역이며, 지난해에는 Local Immigration Partnership (LIP)을 발족시켰다. 이것은 신규 이민자를 늘리는데 필요한 업무를 통합하고, 체계적인 지원을 하기 위함이다.

Ferris 시장은 “예전에는 신규 이민자를 늘리는데 중점을 두었지만, 이제는 정착율을 높이는데 역점두고 있다.”고 했다. Portage는 프렌치 프라이스를 생산하는 Simplot가 공장을 확장하고 있고, 프랑스 기업인 Roquette가 2020년까지 완두콩을 이용한 단백질 가공시설을 건설하기로 했기 때문에 인력이 필요한 지역이다.

연방정부가 파일럿 프로젝트를 실시하는 이유는 Provincial Nominee Program이 충족시키지 못한 부분을 커버하기 위함이다. PNP는 스몰 비즈니스 오너들이 신규 이민자 채용을 어렵게 만들었고, 시골지역에 신규 이민자를 늘리는 것에는 공헌을 하지 못했기 때문이다.

이민자와 관련한 일을 하는 Star 7 International의 Adele Dyck 대표는 새로운 프로젝트를 높게 평가했다. Dyck 대표는 지난해 7월에 연방정부의 Ahmed Hussen 장관 (Immigration 담당)을 만나 Winkler 지역의 비즈니스들이 인력부족으로 어려움을 겪고 있다는 이야기를 했었다. Dyck 대표는 시골지역 인력난을 해결하기 위해서는 이민법 변화가 필요하다는 것을 강력하게 주장해온 대표적인 인물이다.

Dyck 대표는 “연방정부는 다른 커뮤니티에서도 같은 이야기를 들었을 것이다.”고 했다. 그녀는 Provincial Nominee Program과 시골지역의 일자리를 연결시키는 시범 프로그램을 실시한 사람이다.

Rural and Northern Immigration Pilot Project는 온타리오 북서부에서 브리티시 콜롬비아까지의 시골지역에 2,700명의 근로자들을 유치할 수 있는 프로그램으로 신규 이민자를 채용하려는 비즈니스 또는 지역은 3월 1일까지 신청서를 제출해야 하며, 1개의 지원서에 최대 100명까지 받을 수 있도록 하고 있다.

새로운 프로그램에서, 비즈니스들은 지자체의 리더 또는 지역의 이민 서비스 그룹 (예를 들면, Eastman Immigration Services)과 같은 단체의 후원을 받아 신청할 수 있다. Eastman Immigration Services는 Steinbach Chamber of Commerce가 운영하고 있으며, 매니토바 남동쪽 지역을 커버하고 있다. (Staff)

시골지역 거주자를 늘리려는 연방정부의 새로운 이민 프로그램