Pallister는 선거를 앞당길 것인가?

매니토바의 Brian Pallister 주수상이 지난해 12월에 선거를 앞당길 가능성이 있다고 발언한 것을 두고 지역의 정치권에서는 다양한 예상들을 내놓고 있다.

Pallister가 선거를 예정보다 빠르게 실시할 가능성을 언급한 것은 놀라운 것이 아니다. 그는 끊임없이 이슈를 만들어내는 대표적인 정치인이다. 조기에 선거를 실시하는 것도 그가 제시할 수 있는 방법 중에 한가지이기 때문이다.

매니토바주는 특정한 투표일자를 법으로 지정하지 않고 있다. Pallister는 2020년 10월 이전에만 선거를 실시하면 된다. 이것은 Pallister 주수상이 내년 가을 이전에는 언제든지 선거를 할 수 있다는 것을 말한다.

많은 관측통들은 Pallister가 선거를 앞당길수록 유리할 것으로 보고 있다. 주정부 예산은 여전히 적자 상태이고, 위니펙의 병원 시스템을 개편하는 작업도 진행중에 있고, 2016년 선거에서 공약했던 PST 1 퍼센트 인하와 같은 핵심공약 사항들 중에서 마무리를 지은 것이 없기 때문이다.

Manitoba PC는 조용히 선거를 준비하고 있다. 야당인 Manitoba NDP와 Manitoba Liberal도 선거를 위한 준비를 서두르고 있다.

매니토바의 Electoral Boundaries Commission도 지난해 말에 인구변화를 감안한 MLA 선거구를 조정하여 발표했다. 한 선거구를 제외한 모든 지역에서 경계가 바뀌었고, 14곳은 지역구의 명칭도 변경되었다. 이런 변화가 있었던 이유는 인구변동을 감안했기 때문이다. 위니펙은 57명의 MLA 중에서 32명을 선출하게 되었다.

새로운 경계는 선거 출마자들에게 엄청난 부담을 주고 있다. 기존의 선거구에서 정비된 조직을 해체하고 새로운 조직을 만들어 내야하기 때문에 많은 노력과 자금이 필요하다.

선거준비 (자금 확보, 후보자 모집, 선거구에 맞는 전략 수립)를 하는데 엄청난 도전사항들이 존재하고 있다는 것이다. 선거구 경계변경과 함께 선거가 앞당겨지는 경우에 조직력에서 뒤지는 야당들은 힘을 쓸 수가 없기 때문에 Pallister에게 앞도적으로 유리하다는 것이 일반적인 분석이다.

실제로 Manitoba Tories는 두 야당에 비해 빠른 속도로 선거를 준비하고 있다. Manitoba PC는 14개 선거구에서 다음 선거 출자자를 결정하는 행사를 가졌다. 출마가 결정된 지역구와 출마자 명단은 다음과 같다: Kildonan-River East (Cathy Cox), Steinbach (Kelvin Goertzen), Agassiz (Eileen Clarke), Riding Mountain (Greg Nesbitt), Turtle Mountain (Doyle Piwniuk), Brandon West (Reg Helwer), Portage la Prairie (Ian Wishart), Lakeside (Ralph Eichler), Interlake-Gimli (Derek Johnson), Tuxedo (Heather Stefanson), Spruce Woods (Cliff Cullen), Morden-Winkler (Cameron Friesen), Midland (Blaine Pedersen) and Rossmere (Andrew Micklefield).

Manitoba PC는 나머지 지역구에 대해서도 3월말까지 조직을 결성하는 작업과 선거 출마자 지명을 동시에 진행할 것이라고 했다. 만약에 현직인 MLA를 다시 지명하는 경우는 경선을 거치지 않을 것이라고 했다.

Manitoba NDP도 새로운 선거구의 조직을 정비하는데 매우 적극적인 모습을 보이고 있다. NDP의 Wab Kinew 대표는 3월말까지 선거구별로 조직을 결성하는 작업을 마무리한다는 것을 목표로 한다고 했다.

그러나 NDP는 Tories에 비해 후보자를 결정하는 작업이 늦은 편이다. NDP가 Tories와 다른 점은 선거구별로 조직을 결성하는 업무와 선거에 출마할 후보자를 결정하는 작업을 별도의 일정으로 진행한다는 것이다. NDP는 봄부터 선거에 출마할 후보자를 선정하겠다는 것이다.

Manitoba Liberal Party는 NDP와 PC에 비해 뒤쳐지는 모습이다. 단 4석의 MLA를 보유한 Grits는 선거경계가 변경되면서 조직을 결성하는데 가장 많은 어려움이 있을 것으로 보인다. 그러나 대변인은 3월말까지 지역구별 조직을 마무리하기 위한 노력을 계속하고 있다고 했다.

만약에, Pallister가 두 야당의 도전에 위협감을 느껴 내년 봄에 조기 총선을 실시하려고 한다면, 2019-20 예산안을 3월 첫째주까지는 제출해야 한다. Tories는 예산을 편성하면서 상당한 자신감을 가진 것으로 보인다. 흑자와는 거리가 있지만, 적자를 대폭 줄일 수 있을 것으로 보고 있기 때문이다. Pallister는 지난번 선거에서 정치적으로 중요한 공약을 제시하는 못했지만, 균형예산을 달성하겠다는 것으로 승리를 했기 때문이다.

여기서 Pallister가 고려해야 할 사항은 내년도 경제가 어려울 것으로 전망되기 때문에 정부의 재정수입에 문제가 있을 수 있다는 것이다. 또한, Pallister는 올해 10월 이전에 연방정부의 선거가 있다는 것도 감안해야 한다.

연방정부와 매니토바 주정부의 정치일정을 고려해 볼 때, Pallister가 내년 봄 이전에 선거를 실시하는 것은 어려울 것으로 보인다. 선거가 앞당겨지면 질수록, 선거준비가 빨랐던 Tories에게 유리하다. 반면에, 선거가 늦어지면 질수록, Tories가 보유한 이점이 많이 줄어들 가능성이 높다. (Staff)

MLA 선거구를 조정한 Manitoba Electoral Divisions Boundaries Commission