철도의 안전성을 높이기 위한 엄격한 감독이 필요

공공안전과 책임에 대해 이익을 중시하는 민간기관에서 규제를 만들고 책임을 지고 실행하는 것이 합리적인가? 이에 대해 선출직 공무원들을 비용을 줄이면서, 규제를 간소화한다는 측면에서 가능하다는 답변을 할 수 있다.

1월초 위니펙 프리 프레스는 위니펙 시내를 지나는 철도의 안전에 대한 문제를 제기하는 기사를 3회에 걸쳐 시리즈로 연재하였다. 결론은 위니펙 시내를 지나는 철로를 이용한 원유 수송이 급격하게 늘어났음에도 불구하고 안전을 높이는 조치를 취하는 것에 대해서는 무시하고 있기 때문에, 새로운 조치가 필요하다는 것이다.

위니펙의 경우는 2016년 10월 13일 Grant Park 월마트 뒤쪽 철로를 따라 Transcona에있는 Symington Yard 방향으로 열차를 운행하던 기관사의 요청대로 선로가 변경되지 않아 다른 선로를 통해 기차가 움직이는 사건이 발생했다. 중대한 오류였음에도 불구하고 직원들은 상부에 보고를 하지도 않았고, 제대로 작동하지 않은 경보 시스템 수리한 것이 아니라 3개월동안 꺼 버리기도 했다. 기차가 탈선하는 일이 발생하지 않았기 때문에 다행이었지만, 대형사고로 이어질 아찔한 사건이었다. 이 사건은 현재까지도 조사가 진행중에 있다.

위니펙 시내를 통과하는 철도의 크고 작은 문제가 지속적으로 발행하자, 위니펙에 근무하는 철도 근로자와 시민단체들이 Transportation Safety Board(TSB)에 불만사항을 접수한 상태이다. 올해 1월초에는 Portage la Prairie 인근에서 화물열차가 탈선하는 사고가 있었지만, 아직 원인은 밝혀지지 않은 상태이다.

“The Lac-Mégantic Rail Disaster: Public Betrayal, Justice Denied”라는 보고서를 작성한 Bruce Campbell씨는 정치적인 이유로 인해 지난 30년간 철도안전이 구조적으로 훼손을 당해왔기 때문에 캐나다 정부는 안전에 대한 새로운 규칙을 정하고 Transport Canada는 이를 철저하게 준수하도록 감독해야 한다고 했다.

위니펙과 같은 대도시의 도심을 통해 원유를 수송하는 양이 급격하게 늘어나면서, 철로의 안전이 큰 관심을 받고 있다. 위니펙의 도심을 통과하는 원유 수송량은 월 2.5 밀리언 배럴에 이른다.

캐나다에서 철도안전과 원유 수송에 대한 논의는 2013년 퀘벡의 Lac-Mégantic에 있었던 원유수송 열차의 탈선사고가 결정적인 계기가 되었다. 당시 사고로 인해 47명이 사망했고, 30개 이상의 빌딩들이 파괴되었다.

매니토바의 Brian Pallister 주수상도 최근 비극적인 사고가 발생할 가능성이 있기 때문에 대비책이 필요하다는 언급을 했었다. 철도의 복잡성을 감안하여 사고가 발생하지 않도록 안전문제에 대한 높은 관심이 필요하다.

위니펙 프리 프레스의 시리즈 기사에서 나타난 바와 같이 직원들에 대한 부적절한 교육과 훈련, 업무 숙련도 부족, 안전에 대한 무감각, 지나친 인력 감축으로 인한 업무과다 그리고 장비의 오작동에 이르기까지 많은 문제를 내포하고 있는 것으로 나타났다.

철도 관계자들과 연방정부의 Marc Garneau 장관 (Transport 담당)은 캐나다의 철도 시스템에서 안전을 No. 1으로 두고 있다고 하면서, Lac-Mégantic 사고 이후로 캐나다의 철도 시스템은 놀랄 정도로 안전성이 높아지고 있다고 했다. Garneau 장관이 말한 것이 사실인지의 여부는 통계자료를 어떤 식으로 볼 것이냐에 따라서 달라질 수 있다. 그러나 인구가 많은 캐나다의 커뮤니티를 통과하는 원유 수송량이 늘어났다는 것을 고려한다면, 거짓말이라고는 볼 수 없다.

Trans Mountain, Energy East 그리고 Keystone XL을 통해 원유를 이동하려고 하고 있지만, 환경과 안전의 문제로 인해 파이프라인 건설에 대한 논쟁이 지속되고 있다. 그렇기 때문에, 철도를 통한 원유수송은 늘어날 수밖에 없다. 철도를 이용한 원유운송을 늘리기 위해서는 안전을 강화하는 것은 아무리 강조해도 지나치지 않다.

특히, 말로나 형식상의 안전이 아닌, 실적적으로 믿을 수 있는 안전성이 확보되어야 한다. 이것이 제대로 수행되지 않으면, 큰 재앙을 불러 일으킬 수 있다. (Staff)