기회의 씨앗을 심는 매니토바 기업들

1월 말, 매니토바의 디지털 미디어, 생명공학, 농업기술, 식품가공 그리고 바이오를 비롯한 다양한 분야의 기업들이 한 곳 이상으로부터 지원금을 받을 수 있을 것으로 예상되고 있다.

매니토바의 Bioscience Association Manitoba (BAM), New Media Manitoba, Food & Beverage Manitoba 그리고 Manitoba Environmental Industries Association 등의 단체들이 주관하는 프로젝트에 100여개 이상의 공기업과 민간기업들이 참여할 것으로 예상되고 있다.

대표적인 사례로, Innovation Superclusters Initiatives중에 하나인 Protein Industries Canada (PIC)를 통해서도 자원금을 받을 수 있다. 매칭 펀드의 형태로 연방정부로부터 153 밀리언 달러를 지원받는 리자이나에 본부를 둔 PIC의 CEO Bill Greuel은 아직 지원금 배분을 시작하지 않았다고 하면서, 앞으로 5년간의 활동을 통해 캐나다를 세계 2위의 농산물 수출국이면서 세계 5위의 농•식품 수출국이 되는 토대를 구출할 것이라고 했다.

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이름에서 알 수 있듯이, PIC은 프레리 지역에서 생산한 주요 곡물 가공, 상품의 가치가 점점 높아지고 있는 프로틴과 기타 성분을 추출하는 기술 개발 그리고 키노아, 햄프, 플랙스, 머스타드와 같은 틈새 농작물을 이용한 혁신적인 기술개발에도 초점을 맞출 곳이라고 했다.

PIC은 지원금 배분을 의한 평가기준을 개발하고, 이를 검토할 민간 위원회 멤버들을 모집하고 있다. PIC은 지원금이 연구와 개발 프로젝트에 집중되도록 할 예정이다. 프리 프레스는 1월 8일 기사에서 CEO Greuel은 4월까지는 지원 가이드 라인을 만들 것이라고 보도했다.

CEO Greuel은 “우리는 자금을 아주 엄격하게 집행할 것이다. 그 이유는 다음과 같은 두가지 이유 때문이다. 연방정부의 기금이므로 제안서를 꼼꼼하게 평가해야 하는 것은 물론이고, 가공분야에서 부가가치를 높일 수 있도록 기여할 수 있는지를 볼 것이다.”고 했다.

2030년까지 세계인구가 8.5 빌리언 달러로 늘어나고, 2015년 기준으로 약 3 빌리언에 달하는 중산층 증가로 고품질의 식품 수요가 늘어날 것으로 예상되기 때문이다. 이는 캐나다 프레리 지역의 농식품이 세계를 먹여 살리는 동시에 수요가 높아지는 분야의 기반을 구축하는데 중요한 글로벌 혁신 센터와 지식의 원천이 되도록 하기 위함이다.

CEO Greuel은 캐나다는 세계 주요 선진국에 비해 민간부분의 R&D 투자가 뒤지는 수준이라고 하면서, “PIC은 기업들의 투자를 촉진하기 위해 위험 부담이 없도록 할 것이다.”고 했다.

PIC은 개발, 성장, 제조 그리고 판매의 4가지 부문에 집중할 것이라고 했다. 참여를 원하는 기업들을 늘리기 위해 설명회도 가질 예정이다. 한편, 매니토바에서는 이미 기업들이 움직이고 있다. BAM의 Tracey Maconachie 대표이사는 “기업들이 놀랄 정도로 높은 관심을 보이고 있다.”고 했다.

대기업 중에는 Portage la Prairie에 400 밀리언 달러를 투자하여 완두콩에서 단백질을 추출하는 공장을 건설중인 Roquette가 대표적인 사례이다. 뿐만 아니라, Carberry에서 감자에서 추출한 전분을 이용해 건강 보조식품을 만들어 내는 MSPrebiotics Inc.와 같은 중•소 규모의 많은 회사들도 참여할 예정이다.

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Maconachie 대표이사는 “어려운 점은 작은 기업과 기업가들이 최대한 많이 참여할 수 있도록 하는 것이다. 이런 과정을 통해 새로운 기술을 개발하여 기업의 규모를 키울 수 있도록 하는 것은 물론이고, 대기업과 연계할 수 있는 기회를 모색할 수 있기 때문이다.”고 했다.

Portage la Prairie에 있는 주정부 Food Development Centre (FDC)의 Robin Young 제너럴 매니저는 사스캐치완과 알버타에 있는 자신이 근무하는 곳과 비슷한 기관들도 기업들이 PIC으로부터 자금을 지원받을 수 있도록 도움을 줄 준비를 하고 있다고 했다.

FDC의 Young 매니저는 새로운 장비를 구입하는데 지원을 하기 의해 주정부의 Transformation Capital Fund에서 350,000 달러를 확보했으며, 단백질 추출과 검증을 원하는 북미전역의 많은 기업들이 관심을 보이고 있다고 했다. 그녀는 “우리는 긍정적으로 생각하고 있다. 우리는 이 일을 처리할 충분한 역량을 갖추고 있다.”고 했다. (Staff)