야당시절 Bipole III에 대해 반대했던 Brian Pallister, 지난해 7월 운영을 시작한 이후 지금까지 침묵

북미의 대표적인 대규모의 건설 프로젝트 (5년간 4.7 빌리언 달러 투입)에 속하는 Bipole III는 매니토바의 전력공급에 대한 안정성을 높였다는 점에서 칭찬을 받아야 할 일이다.

그러나 Pallister 정부는 지난해 7월 4일 Manitoba Hydro가 Bipole III 송전선로를 운영하기 시작한 이후로 아무런 보도자료를 내놓지 않고 있다.

Manitoba Hydro는 직원용 웹사이트를 통해 운영과 관련한 내용을 발표했다. 그러나 이를 외부에 알리는 보도자료도 배포하지 않았고, 정치인들이 좋아하는 리본 커팅이나 사진을 찍는 행사도 없었다. 지난해 10월에 주정부는 지난 NDP 정부에서 송전선로의 방향을 잘못 결정했기 때문에 비용부담이 늘어날 수밖에 없었다는 내용의 비난성 보도자료는 배포했었다.

지금부터 6개월 이전에만 해도, 매니토바 북부의 발전소에 생산된 전력의 70 퍼센트 이상이 평행으로 건설된 각기 다른 두개의 송전선로를 따라 위니펙 동쪽에 있는 Dorsey 변전소로 이동해 왔었다.

단, 두개의 송전선로를 따라 공급되는 전력은 산불, 기상악화 또는 예기치 못한 사고에 대해 언제나 취약한 상태에 있었다. 만약에 송전선로 두 곳 모두 또는 한 곳에서 장기간 문제가 발생한 경우에 변전소는 가동이 중단되면서, 상당기간 어려움이 있을 수밖에 없다.

Manitoba Hydro의 Bruce Owen 대변인은 1월 4일에 열린 Bipole III 운영 6개월 기념식에서 “7월 Bipole III 운영을 시작하면서 많은 엔지니어들이 환호성을 질렀다.”고 했다.

Owen대변인은 지난 수십년간 Manitoba Hydro는 댐 건설 또는 전력을 수출하는 것과는 무관하게 매니토바의 전력공급 안정성을 높이기 위해 제3의 송전선로 건설에 대한 필요성이 제기되어 왔었다고 했다. 그리고 현재 건설중인 Keeyask Generating Station을 감안한다면, 송전선로를 증가할 필요가 있다고 했다.

최근에 발생한 몇 건 사고들도 제3의 송전선로가 필요함을 일깨워 주기도 했다. 예를 들면, 2년전 건초 더미를 다루던 Lundar 인근의 한 농부가 트랙터 조작 실수로 Bipole II 송전탑에 손상을 가한적이 있다.

Owen 대변인은 “다행스럽게도, 그해 2월은 날씨가 따뜻하여, 매니토밴들에게 피해는 없었다.”고 했다. 그는 Brandon과 Selkirk에 있는 천연가스 발전소의 가동을 늘리면서 Bipole II 수리가 완료될 때까지 필요한 전력을 보충할 수 있었다고도 했다.

Bipole III는 2,000 메가와트의 전력 (고압, 직류)을 보낼 수 있는 용량을 보유하고 있다. 각 송전선로는 전력수요, 송전선로의 유지와 보수 계획에 따라서 다르게 전기를 보내고 있다. Manitoba Hydrod 발표에 의하면, 1월 4일 아침의 경우에 Bipole Ⅰ은1,164 메가와트, Bipole II는 1,024 메가와트 그리고 Bipole III는 805 메가와트를 보냈다.

Bipole III는 Interlake를 통과하는 Bipole Ⅰ이나 Bipole II와는 달리, Lake Manitoba 서쪽을 지나는 우회경로는 통해 위니펙 동쪽에 있는 변전소에 이르도록 했다. 이유는 동쪽을 통과하는 짧은 경로가 있었지만, 해당지역에서 UNESCO World Heritage 가입에 필요한 곳이 포함되어 있다는 이유로 반대를 했기 때문이다.

당시 NDP 정부의 결정은 송전선로에 포함되는 토지를 보유한 사람들과 우회하는 송전선로가 비용을 낭비한다는 이유로 반대하는 사람들의 심한 저항에 부딪히기도 했다.

당시에 야당 리더였던 Brian Pallister는 “매니토바 역사에서 가장 멍청한 결정” 이라고 연일 비난을 퍼부었다. Pallister는 2014년에, 만약에 자신이 주수상이라면 프로젝트를 취소할 것이라고 했었다. 그는 지난해 가을 Bipole III와 Keeyask Generating Station의 경제성을 검토한다는 이유로 브리티시 콜롬비아 주수상을 지낸 Gordon Campbell씨를 고용하기도 했다.

이런 사정을 감안한다면, Pallister 주수상이 지난해 7월부터 운영을 시작한 새로운 송전선로를 알리는 일을 하지 않는 것은 당연하다고 볼 수 있다. 프리 프레스는 주정부의 대변인이 “앞으로도 Bipole III와 관련한 이벤트는 없을 것이다.”는 내용의 이메일을 보내왔다고 보도했다.

다음은 Manitoba Hydro가 발표한 Bipole III 공사에 대한 요약이다.

총 길이: 1,384 킬로미터

총 비용: 4.7 빌리언 달러

프로젝트 시작: 2013년 8월

프로젝트 완공: 2018년 7월 4일

송전탑의 숫자: 3,076개

변전소의 변환기: 20개

프로젝트로 인한 연간 고용인력: 5,194명

송전용량: 2,000 메가와트 (Staff)

(Source: Maniotba Hydro, Winnipeg Free Press)