먹는 마리화나 제품의 합법화는 또다른 도전

Sylvain Charlebois

여러분은 2018년 10월의 마리화나 합법화가 많은 문제를 야기했다고 생각하는가? 2019년 10월 먹는 마리화나 제품에 대한 합법화는 더 복잡한 도전을 기다리고 있다.

캐나다의 마리화나 시장에서 먹는 제품이 시장을 차지하는 것은 시간문제일 뿐이다. 지난해 발표된 자료에 의하며, 캐네이디언들은 연방정부의 식용 마리화나 합법화에 93 퍼센트 이상이 찬성하는 것으로 나타났다. 호기심이 많은 소비자들이 식용 마리화나를 이용할 것으로 전망되고 있다.

미국의 사례에서 볼 수 있듯이, 향후 10년간 매출은 폭발적으로 늘어날 것으로 전망되고 있다. 최근 보고서에 의하면, 미국에서 지난 12개월간 먹는 마리화나 제품의 판매가 1.4 빌리언 달러를 넘어선 것으로 나타났다. 2022년까지는 4.1 빌리언 달러에 이를 것으로 기대되고 있다. 미국에서 마리화나 합법화는 미국 정부차원에서 허가를 한 것이 아니라, 일부의 주정부에서 실시하고 있다.

Health Canada는 먹는 마리화나 제품 합법화에 대비해 많은 준비를 해야 한다. 그러나 캐나다 정부는 2019년 10월 합법화 일정을 맞추기 위해 졸속으로 일을 처리하고 있다는 것이다. Health Canada는 2018년 말에 195 페이지 규정집을 발표하고, 2월 20일까지 의견을 청취한다는 것이 대표적인 사례이다.

Health Canada가 발표한 내용의 주요 골자는 미국의 사례를 중심으로 작성한 것이기 때문에 특별한 내용이 있는 것은 아니다. 거미 베어나 이미 판매되고 있는 사탕과 같은 제품들은 캐나다 규제기관의 감시하에 있다. Health Canada의 경계는 명확하다.

Health Canada는 평범하고, 어린이들이 쉽게 사용할 수 없도록 하는 포장재를 사용하도록 하고 있다. 먹는 마리화나 제품들은 패키지당 THC를 10 그램 이하로 제한하고 있다. 이러한 기본적인 요구사항은 어린이들을 보호하고, 업계가 바람직하지 않은 상품을 만들지 못하도록 하려는 취지이다.

캐나다의 마리화나 시장은 매우 미성숙하다. 이런 보수적이고 포괄적인 접근법은 취약한 계층을 보호하기 위한 것이다. 그렇지만, 여전히 갭이 존재하고 있다. 예를 들면, 어린이용 제품과 성인용 캔디 사이의 경계가 명확하지 않다. 규제는 명확해야 한다.

Health Canada는 제품의 추적 가능성을 계획하고 있다. 캘리포니아 소매점들은 추적에 대한 교육을 받아야한다. 판매점을 허가할 때는 마리화나의 폐기, 계량 그리고 추적하는 방법들과 관련한 내용도 포함되어 있다.

실수로 마리화나를 먹은 애완동물이나 어린이들과 관련한 여러 보고서들이 나왔음에도 불구하고, Health Canada의 문서에서는 폐기물 관리와 관련한 내용에 대해서는 언급을 하지 않고 있다. Health Canada는 식용 마리화나와 관련하여 이 문제를 전혀 다루지 않고 있는 것으로 보인다.

Health Canada의 프레임 워크와 미국의 가장 큰 차이점은 교육이다. 미국의 오레곤에서는 마리화나 산업에 종사하는 사람들은 의무적으로 주정부가 실시하는 교육을 받아야 한다. 그들은 교육을 통해 마리화나를 취급, 생산, 설명 그리고 식품 성분으로 사용하는 것에 대해 학습한다.

식품 서비스 산업에 대한 질문이 남아있다. 규제에는 Canadian Food Inspection Agency (CFIA)가 참여할 것이다. 미국에서는 아직도 마리화나 산업을 감독하기 위한 규제기관을 찾는데 어려움을 겪고 있다. 캐나다에는 CFIA가 있는데, 제한된 자원을 가진 당국이 이것을 어떤 식으로 처리하는지를 보는 것도 흥미로운 일이다.

일부의 캐네이디언들은 여전히 마리화나에 대해 불안감을 느끼고 있는데, 좋은 위험 완화 사례가 중요하다.

Health Canada가 제시한 내용에 대해 식품업계에서는 환영할 것으로 예상되고 있다. 예를 들면, 음료분야에서는 알코올이 포함되어 있는 제품과 알코올이 포함되어 있지 않은 제품 모두를 연구하고 있다. 올 봄에는 스낵을 비롯한 다른 제품들도 등장할 것으로 기대되고 있다.

그러나 주정부와 도시들은 자체적으로 전략과 계획을 수립해야 하는 과제를 앉고 있다. 그럼에도 불구하고, 10월 합법화를 앞두고 마리화나와 관련한 많은 개발이 있을 것으로 예상되고 있다.

(Source: Troy Media. Sylvain Charlebois is scientific director of the Canadian Agrifood Foresight Institute, a professor in food distribution and policy at Dalhousie University, and a senior fellow with the Atlantic Institute for Market Studies.)