겨울 휴양지로 멕시코와 쿠바를 선호하는 매니토밴

매니토바 여행업계에 따르면, 올 겨울에는 멕시코와 쿠바를 찾는 여행객들이 늘어난 것으로 나타났다.

여행 전문가들은 매니토밴들이 추운 겨울을 피해 따뜻한 지역을 결정하는 최우선 기준은 직항노선의 유무와 환율이라고 했다.

위니펙 Sell Off Vacations에서 근무하는 Amanda Tulloch씨는 “많은 사람들이 가격을 최우선적으로 고려하기 때문에, 어떤 지역의 가격이 제일 좋은지를 우선적으로 본다.”고 하면서, “멕시코의 Puerto Vallarta가 가격면에서 정말로 좋은 지역이다.”고 했다. Tulloch씨는 새로운 직항편이 개설되면, 여행에 필요한 가격이 어느 정도인지를 본다고 했다.

멕시코의 Mazatlan은 25년 전부터 매니토밴들에게 인기가 높은 지역이었지만, 안전상의 문제로 크루즈선 운행이 중단되기도 했다. 5년전부터는 크루즈선 운행이 재개되고 있다. Tulloch씨는 “2년전부터, Sunwing 직항편이 운행을 시작하면서, 높은 관심을 받고 있다.”고 했다.

CAA Manitoba의 고객담당 Melanie Carter 부사장도 매니토밴들은 직항을 선호한다고 하면서, “매니토밴들이 멕시코의 Mayan Riviera와 Puerto Vallarta 그리고 쿠바를 우선순위에 두는 이유는 직항노선이 있어서 쉽게 접근이 가능하기 때문이다.”고 했다. 또한, “자메이카와 도미니카 공화국의 인기가 높은 이유도 위니펙에서 직항 노선이 있기 때문이다. 멕시코의 Los Cabos도 마찬가지이다.”고 했다.

Marlin Travel의 Ken Mar 오너도 도미니카 공화국, 멕시코 그리고 쿠바를 인기가 높은 지역이라고 했다. Mar 오너는 “쿠바는 여전히 인기가 높은 지역이다. 아름다운 해변과 가격이 저렴하기 때문이다. 알뜰여행을 즐기려는 사람들의 대부분은 주로 쿠바를 찾는다.”고 했다. 그리고 “Havana에서 가까운 Varadero가 제일 인기가 높다. 쿠바를 처음 방문하는 사람들은 Havana를 방문하고 싶어 한다.”고 했다.

지역 여행업계에서는 Hawaii, Florida 그리고 California가 여전히 매니토밴들로부터 인기가 높은 지역이기는 하지만, 몇 년 전에 비해서는 주춤한 편이라는 이야기를 하고 있다. 이는 정치적인 이유와 캐나다와 미국의 환율차이 때문으로 보고 있다.

Carter 부사장은 “압도적이지는 않지만, 일부에서는 도날드 트럼프 행정부 이후로 미국을 기피하고 있다.”고 했다.

Tulloch씨도 사람들이 미국으로 여행하는 것을 꺼려한다고 하면서, “많은 사람들이 미국을 경유하지 않는 노선을 원한다.”고 했다. 또한, “미국 여행객들은 확실하게 줄었다. 그러나 매주 토요일 Orlando로 가는 직항노선이 만석인 이유는 Walt Disney World 리조트가 있기 때문이다.”고 했다.

Carter 부사장은 매니토밴들 사이에는 크루즈선을 이용한 여행도 점점 인기가 높아지고 있다고 했다. 부사장은 “수영장, 아이스링크, 10개 이상의 다양한 레스토랑 그리고 많은 클럽에 이르기까지 모든 엔터테인먼트 기능을 갖춘 호화 유람선이 많이 등장했다. 여행을 즐길 수 있는 좋은 방법이다. 모든 편의시설이 배 안에 있다. 거의 매일 다른 지역이나 장소를 방문할 수 있다.”고 했다.

Carter 부사장은 “사람들의 관심이 점점 높아지고 있다. 모든 옵션을 고려한다면, 크루즈 여행이 비싼 것이 아니다. 매일 다른 장소를 방문하고, 매일 다른 레스토랑을 이용한다.”고 했다.

Carter 부사장은 겨울이면 따뜻한 곳을 찾는 매니토밴들은 고민거리가 없는 여행을 원한다고 했다. “대부분의 매니토밴들은 직항노선에 모든 옵션을 포함한 조건을 원한다. 이것이 번거롭지 않으면서, 가격에 대비해 가치가 높은 편이기 때문이다.”고 했다.

Tulloch씨와 Carter 부사장은 코스타리카가 휴양지로 인기가 급상승하고 있는데, 이유는 열대우림이나 폭포와 같은 에코투어리즘 (ecotourism: 관광이나 여행에 있어 환경 피해는 최소화하고 여행자의 소비를 통한 이윤 창출이 여행지, 현지 주민들에게 연결되는 것을 말한다.) 이나 리조트와 같은 모든 것을 포함하고 있기 때문이라고 했다. (Staff)