지난 주말 매니토바 일부 지역에서 볼 수 있었던 불빛 기둥 현상

희귀한 자연현상이 지난 주말 매니토바 지역에서 발생했다.

Manitoba Storm Chasers의 오너인 Jordan Carruthers씨는 불빛 기둥은 공기중에 떠다니는 얼음 결정체에 빛이 반사되면서 발생한 현상이라고 설명했다. 그는 매니토바에서는 좀처럼 볼 수 없는 현상이라고 했고, 얼음 결정체가 이동을 할 수 있는 완벽한 조건이 갖추어져야 하기 때문에 자주 일어나지 않는다고 했다.

Carruthers씨는 “공기중에 완벽한 육각형의 얼음 결정체가 떠다니면서, 눈이 환상을 일으키도록 빛을 반사한다.”고 했다. 그는 공기중에 높은 습도가 충분하면서 섭씨 마이너스 20도를 갖추는 것이 완벽한 조건이라고 했다.

그는 “우리가 그런 드문 현상을 볼 수 있었던 이유는 매니토바의 서쪽에 Alberta Clipper (※ 아래 설명 참조)를 두고 있었기 때문에 대기중에 수분 공급이 많아지게 되었다. 이것이 불빛 기둥 현상을 볼 수 있는 완벽한 조건을 갖추도록 했다.”고 설명했다.

Carruthers씨 본인은 1시간 30분 정도를 관찰했지만, 불빛 기둥현상이 얼마나 오래 지속되었는지는 알 수 없다고 했다. (Staff)

 

※ Alberta Clipper란? 저기압으로 캐나다 록키 산맥의 동쪽에서 형성되어 알버타 지역에 강한 바람과 추위를 가져온다. 이동 형태는 5대호 방향으로 직진하지는 않고, 미국의 몬태나와 다코타주를 향해 동쪽으로 빠르게 이동하면서 기온 하강을 일으킨다. 약간 구부러진 형태로 이동한다. 시속 50 킬로미터의 속도로 빠르게 이동하고, 내륙에서만 노는 저기압이기 때문에 폭설을 유발하지 않는 대신에 2일정도 가볍게 눈을 뿌린다. Clipper란 이름은 식민지 시대에 가장 빠른 교통수단이 Clipper라는 작은 배였는데, 여기에서 따온 것이다.