매니토바 경계의 Trans-Canada를 확장하려는 온타리오

경계에서 Kenora 구간의 Trans-Canada Highway를 현행 왕복 2차선에서 4차선으로 확장하는 공사가 2019년에는 가능할 것으로 예상되고 있다.

Bob Nault 의원 (Liberal, MP for Kenora)은 10년전 Harper 정부 시절에 발표한 공사를 이제야 시작할 수 있게 되었다고 했다.

온타리오 주정부는 비용을 50대 50으로 부담한다는 제안서와 협약서를 1월에 제출해야 한다. 이 기금은 고속도로의 병목현상을 제거하여 경제성을 높이는 것과 관련한 것이다.

온타리오 주정부의 Greg Rickford (MPP for Kenora-Rainy River) 장관 (Energy 담당)은 온타리오의 새로운 Progressive Conservative 정부는 고속도로를 확장하여 효율을 높이는 것이 업무의 우선사항 중에 하나라고 했다. Rickford 장관 사무실에서는 12월에 연방정부의 지원금은 물론이고, 주정부에서도 조달 가능한 자금을 검토하고 있다.

Nault 의원은 온타리오 주정부의 행정적인 절차가 끝나면, 2019년 가을에는 Manitoba-Ontario 경계에서부터 공사를 시작할 수 있을 것이라고 했다. 그는 “이곳은 공사하기 어려운 곳으로 알려진 대표적인 지역이다.”고 했다.

Lake of the Woods 지역에 매니토밴들이 소유한 카티지가 약 3,000개 정도에 달하기 때문에, 매니토바의 입장에서도 상당한 혜택이다.

Nault 의원은 이번 공사에 대해 매니토바 주정부에서도 Falcon Lake에서 Ontario 경계까지의 Trans-Canada Highway를 확장할 수 있는 좋은 계기가 될 것이라고 했다. 그는 “Falcon Lake에서 속도가 줄어들어서는 안된다. Falcon Lake에서 Ontario 경계까지는 10 킬로미터에 불과하지만, 경제적으로는 아주 중요하다. 나의 지역구에도 많은 매니토밴들이 거주하고 있다.”고 했다.

Trans-Canada Highway는 국도이며, Banff National Park와 같은 국립공원을 제외하고는 관리권이 주정부에 있다.

Manitoba-Ontario 경계에서 Kenora까지의 42 킬로미터 구간은 3단계로 나누어 공사를 실시할 예정이다. Nault 의원은 “만약에, 고속도로에서 사고가 발생하면, 도로 전체를 폐쇄해야 한다. 다른 대안이 없다.”고 했다.

(Source: Winnipeg Free Press)

온타리오의 입장에서 보면, 차선을 늘리는 것이 안전한 것도 있지만, 현행 시속 90 킬로미터에서 시속 100 킬로미터까지 속도를 높일 수 있다. Nault의원은 Kenora로 여행하는 시간을 줄여주면서, 카티지와 리크리에이션 활동을 더 동쪽에 있는 Vermillion Bay 지역까지 늘릴 수 있을 것이라고 했다.

그는 “컨설턴트들의 말에 의하면, 사람들은 카티지를 가는데 3시간 이상이 걸리면 좋아하지 않는다. 고속도로 확장은 Kenora를 지난 지역까지 자극할 수 있을 것으로 본다.”고 했다.

온타리오 북서지역은 매니토바와 목재를 포함한 많은 비즈니스를 하고 있다. 그런데 비즈니스가 도로의 병목현상으로 어려움을 겪고 있다. Nault의원은 “이번에 공사를 하려는 구간은 매니토바와 온타리오를 오가는 아주 교통량이 많은 구간이다. 특히, 여름철에는 교통량이 대단히 많다.”고 했다.

Nault의원은 이번에는 퍼스트 네이션 리더들이 도로확장에 적극적인 지지를 보내고 있다고 했다. 처음에 퍼스트 네이션은 고속도로를 확장하는 것에 반대했다. 이유는 매니토바와 온타리오 경계에 있는 Shoal Lake Band 40의 경우는 리저브에서 밖으로 출입할 수 있도록 4계절 이용 가능한 도로가 없었기 때문이다. 지금은 Freedom Road로 알려진 건설공사가 진행중에 있으며, 지역에서는 이미 사용하고 있다. 퍼스트 네이션의 반대도 고속도로 확장을 방해한 요인이었다.

이전 Haper 정부는 2009년 온타리오 주정부와 100 밀리언 달러 비용분담 조건의 프로젝트를 발표했지만, 그동안 실행되지 않고 있었다. 새로운 비용 추정액은 공개되지 않고 있다.

프로젝트 비용을 발표하기 어려운 이유는 정확한 차선의 위치를 정하지 못했기 때문이다. 사용하지 않았던 예산은 Thunder Bay에서 Nipigon까지 37 킬로미터를 왕복 2차선에서 4차선으로 확장하는데 사용했다.

공사를 시작하기 위해서는 연방정부의 Marc Garneau 장관 (Transport 담당. MP for Notre-Dame-de-Grâce—Westmount)이 온타리오의 제안을 승인해야 한다. Nault 의원은 Garneau 장관이 긍정적으로 평가를 하고 있다고 했다. 공사의 1단계인 환경영향과 엔지니어링 부문의 평가는 완료한 상태이다. (Staff)