Flin Flon에 있는 Hudbay 광산이 문을 닫으면서 900개의 일자리 소멸

Hudbay Minerals Inc.가 Flin Flon에서 지난 90년간 운영되어온 광산을 2012년까지 중단할 예정이기 때문에 매니토바 북부지역은 경제적으로 큰 타격이 있을 것으로 보인다.

Hudbay는 현재 Flin Flon에서 채용하고 있는 900명의 직원들을 2021년 이후로도 유지하는 것은 경제적으로 적합하지 않기 때문에 폐쇄한다고 발표했다.

현재 5,000명의 인구를 가진 Flin Flon은 1927년 첫 채굴을 시작한 광산 인근에 건설된 도시이다. 그 이후로 25개의 위성광산들이 운영 또는 폐쇄를 거듭했으며, 광산의 소유주들도 여러 차례 바뀌었다. (Hudbay는 2004년 Anglo American으로부터 운영권을 사들였다.)

Flin Flon은 전적으로 Hudbay에 의존하고 있는 지역이다. 토론토에 본사를 둔 회사는 현재 페루에 있는 광산에 집중하고 있으며, Flin Flon에 있는 777 광산은 수명주기가 끝이 났음에도 여러 차례 연장운영을 해 왔었다.

HudBay가 발표한 내용에서 새로운 사실은 Flin Flon에 있는 아연 정제공장도 2012년까지만 가동한다는 것이다. 이는 HudBay가 Flin Flon에서 모든 활동을 중단한다는 것을 의미한다.

Hudbay는 Flin Flon에 있는 직원 800명에서 900명과는 별도로, Flin Flon에서 동쪽으로 200 킬로미터 떨어진 Snow Lake에 있는 금-구리-아연을 채굴하는 Lalor 광산에서 400명을 추가로 고용하고 있다.

2015년, Hudbay는 Snow Lake에 있는 New Britannia Mine을 인수하여 금 가공공정을 개조하면서, 80개의 일자리를 추가하기도 했다.

Hudbay에서 매니토바 비즈니스를 담당하는 Robert Assabgui 부사장은 “회사의 조치가 커뮤니티와 직원들에게 큰 충격을 주었을 것으로 생각한다. 지금 만족할 만한 답변을 내 놓을 수는 없지만, Snow Lake에 있는 소규모 광산 운영에 집중할 것이다.”고 했다.

Flin Flon의 Cal Huntley 시장은 “폐광이 좋은 뉴스는 아니다. 이 문제는 지난 몇 년간 계속해서 논의되어 온 것이다. 우리가 선택할 수 있는 것이 없다는 것이 문제이다.”고 했다.

Assabgui 부사장은 직원들에게 보낸 메시지에서 “모든 사람들이 일자리 문제에 대해 걱정할 것으로 생각한다.”고 하면서도 구체적인 대책은 제시하지 않았다. 부사장은 Snow Lake에서 아연 정제 시설을 늘리고, New Britannia 광산 운영을 확대하면, 더 많은 일자리가 필요할 것이라고 했다.

회사는 Lalor 광산 근처에 소규모의 매장량이 있을 것으로 예상되는 지역 (흔히, ‘Pen 매장지’로 불림)을 조사중에 있다. 만약에, 이곳을 개발한다고 해도, 소규모가 될 것이라고 했다.

Hudbay는 내년에 매니토바 북부지역의 광물질 탐사작업에 19 밀리언 달러를 투입할 예정이지만, 발견에서 개발을 시작하기까지는 상당한 기간이 필요하다.

Huntley 시장은 Snow Lake에 있는 Lalor 광산에서 일하는 대부분의 인력들은 Flin Flon 거주자들이라고 했다. Lalor 광산의 경우에 지하 갱도에서 근무할 직원 채용에 어려움을 겪고 있기 때문에 Flin Flon 거주자들에게는 기회가 있을 수도 있다고 했다. 그는 “3년 이후에나 가능한 일이다.”고 했다.

매니토바 광산업이 점점 어려움을 겪자, Mining Association of Manitoba에서는 회원들의 회비로 충당되는 대표이사 자리도 없애 버렸다. Flin Flon의 광산 폐쇄는 매니토바 북부지역이 지난 몇 년 동안 겪은 경제위기 중에서 최고로 어려운 상황이다.

Thompson에 있는 Vale 광산은 지난해 폐쇄했고, 니켈 제련소는 올 여름에 문을 닫았으며, Birchtree 광산은 1년전부터 보수작업을 하고 있다. The Pas에 있는 제지공장도 2년전부터 거의 문을 닫은 상태나 마찬가지다. Hudbay가 운영하는 Reed Lake에 있는 작은 광산도 운영을 시작한지 5년만인 올 여름에 문을 닫았다. 지난 18개월동안 계속된 처칠행 철도의 운행중단도 매니토바 북부지역의 불확실성을 높이는데 기여했다.

이런 일로 인해 매니토바 북부지역에는 고임금 일자리 2,000개 이상이 사라지고 있는 중이다.

Snow Lake출신인 Manitoba Chambers of Commerce의 Chuck Davidson 회장 (Look North의 공동의장 겸임)은 북부지역 거주자들은 놀랄 정도의 적응력을 보유하고 있기는 하지만, 지금은 매우 어려운 시기에 직면해 있다고 했다.

Davidson 회장은 “Look North의 전체적인 전략은 북부지역에서 새로운 기회를 찾자는 것이다. 광산업은 매니토바 북부지역 경제의 핵심 공헌자이지만, 우리는 다양성을 찾아야 한다. 매니토바 북부지역의 어려운 점은 악재가 계속되고 있다는 것이다.”고 했다.

Huntley 시장은 Flin Flon이 경제 다변화를 위해 노력하고 있다고 하면서, “대비할 수 있는 기간이 좀더 길었으면 좋았을 텐데, 우리에게는 3년이 남아있다. 미래에 어떤 일이 일어날지 누가 알겠는가?” 라고 했다.

매니토바의 새로운 광산을 개발하기 위한 탐사작업은 예정에 비해 약간 뒤처진 상태이기는 하지만, 주정부의 Blaine Pedersen 장관 (Growth, Enterprise and Trade 담당)은 미래를 긍정적으로 본다고 했다.

11월 28일 위니펙에서 열린 매니토바 광산업 연례 미팅에서 “Flin Flon에 있는 777광산의 수명에 대해서는 오래전부터 있었던 이야기이다. Lalor 광산은 점점 규모가 커지고 있다. Flin Flon의 운명이 끝났다는 것을 의미하는 것은 아니다.”고 했다.

한편 Manitoba NDP의 Tom Lindsey의원 (MLA for Flin Flon)은 주정부는 매니토바 북부지역 경제를 활성화시키기 위해 어떤 것도 하지 않았다고 하면서 “Hudbay가 Flin Flon에서 계속적으로 비즈니스를 운영하도록 어떤 조치를 취했는가? 내가 아는 한, 주정부는 어떤 일도 하지 않았다.”고 했다. (Staff)