캐나다의 급진적인 우파 포퓰리스트 정당인 People’s Party of Canada는 성공할 것인가?

Brian Budd

새로운 연방정당인 People’s Party of Canada (PPC) 지지자들은 11월 어느날 저녁 Maxime Bernier 리더의 연설을 듣기 위해 토론토의 에토비코크(Etobicoke)에 있는 한 골프장에 모였다.

Bernier 리더는 2019년 연방선거에 앞서 새로 설립한 정당을 홍보하고, 정치적인 메시지를 공유하기 위한 전국 투어를 하고 있는 중이다.

Bernier 리더는 토론토 강연 이전에 The Rebel Media 초청으로 캘거리에서 연설한 바가 있다. 캘거리 연설에서 Bernier는 이민자수를 제한하고, 기후변화 문제를 해결하기 위한 정책을 개혁하고, 자유시장에 영향을 미치는 정부의 개입을 없애겠다는 계획에 대해 설명했었다

“급진적인 다문화주의”, 기후변화 과학 그리고 대외원조를 공격한 Bernier의 연설은 그와 도널드 트럼프를 비교하게 만들었다.

Ford Nation의 중심으로 알려진 에토비코크에서의 연설은 온타리오에 우익 포퓰리즘 (right-wing populism)을 판매하기 위한 Bernier의 첫번째 시도였다.

더 중요한 것은, 집회를 통해 Bernier의 메시지가 캐네이디언들이나 PPC와 같은 극우적인 성향을 가진 사람들에게 어떻게 작용하면서, 앞으로 메시지를 만들 때 참고해야 할 사항들을 파악할 수 있게 했다는 것이다.

포퓰리즘에 독특한 이데올로기 혼합

포퓰리스트로서 Bernier의 자기혁신은 퀘벡의 변호사에서 정치인으로 변신을 하면서 시작되었다. 정치인으로서 그의 주요 경력은 Conservative Party of Canada의 구성원으로서 자유시장경제와 개인적인 책임을 강조하는 캐나다의 대표적인 자유주의자였다.

자유주의자에 대한 원칙적인 헌신은 그가 신당 이데올로기를 구성하는 일부분이 되기도 했다. 에토비코크에서 연설을 하면서, Bernier는 자신의 지지자들에게 경제적 번영과 개인적인 자유를 제한하는 “몸집이 큰 정부”는 원하지 않는다고 했다.

그의 자유주의적인 이데올로기는 PPC의 플랫폼에 그대로 반영되었다. 예를 들면, 캐나다 공급관리 시스템 철폐, 모든 기업의 보조금 중단, 정부의 규모 축소, 국제 무역의 자유화 그리고 캐나다 내의 주와 주 사이에 존재하는 무역의 자유화를 주장하고 있다.

그러나 PPC가 순수한 자유주의 정당은 아니다. Bernier 리더가 말하는 내용과 정당의 플랫폼에는 급진적인 우파 포퓰리스트로서의 이념들도 포함이 되어 있다는 것이다.

Bernier는 “급진적인 다문화주의”를 비난하고, “Canada First” 외교정책 수립 그리고 인도주의적인 단체들에 대한 지원을 줄이려는 생각을 캐네이디언들에게 호소하면서 외국인 혐오와 민족주의를 엮어냈다.

우파 지지자들을 규합

자유주의자인 Bernier가 급진적 우파 포퓰리스트의 신념을 포용한 것은 캐나다의 극우파와 지지자들을 겨냥한 것이다.

Bernier의 집회에 참석한 사람들 중에는 논란이 많은 언론인이었으며, 토론토 시장 선거에도 출마했던 Faith Goldy도 있었다. Goldy는 이민자와 이슬람 문화를 공격하고, 백인 학살에 대한 음모론을 주장하는 대표적인 극우파 정치인이다. Goldy의 참석은 놀라운 일이 아니었다. Bernier는 2019년 선거를 대비해 당을 알리고, 지지층을 늘리는데 힘을 기울이자고 참석자들에게 호소했다.

Bernier의 이벤트는 The Rebel Media가 집중적으로 보도를 했다. The Rebel Media는 극우파 정치인인 Goldy와 여성 혐오주의자이면서 남성 우월주의 Proud Boys의 리더인 Gavin McInnes와도 밀접하게 관련이 있다. Bernier는 이런 협회들을 잘 알고 있을 것이며, The Rebel Media의 구독자를 중심으로 지지층을 넓혀가고 있다.

세계적인 움직임의 일부

Bernier의 “급진적인 다문화주의”에 대한 입장은 유럽의 급진적인 우파 포퓰리스트들에서도 나타나는 현상이다.

이들 정당들은 자유주의와 시민적 가치의 언어로 다문화주의와 이민에 대해 반대를 함으로써 지지를 얻었다. 다르게 말하면, 급진적이면서 인종차별을 공개적으로 요구하는 대신에, 이민자와 다문화가 가져오는 부정적인 면을 부각하는 방법으로 유권자들에게 호소했다.

현재 Bernier와 그의 정당이 사용하는 전략도 이들과 유사하다. 정당은 남녀 평등에 대한 존중, 다양성에 대한 관용 그리고 캐네이디언 법에 대한 존중을 포함하여 이민자들이 캐네이디언의 가치를 수용해야 한다는 이유로 다문화주의를 반대하고 있다.

Bernier는 세계적으로 급진적인 우파 정치가 지지를 받고 있다는 것을 기반으로 지지자들을 모으고 있다. 토론토 집회에 참석한 사람들은 주류 언론과 언론인들이 참석했다는 가짜 뉴스를 만들어 내기도 했다. 참석자들은 Bernier 연설에서 정치적 정당성 (political correctness)을 비난한 것에 대해서도 강한 지지를 보였다.

그것이 무슨 의미일까?

첫째, 캐나다에서 극 우파적인 활동이 정치적인 경계선에서 멈추지 않고, 잘 진행되고 있다는 것을 보여준다.

둘째, 극 우파적인 생각과 신념을 가진 사람들은 Bernier와 PPC가 외국인 혐오증과 캐나다의 민족주의적인 신념을 달성할 수 있는 통로라는 생각을 갖고 있다.

전국적인 조직화

Bernier 집회와 관련하여 마지막으로 언급하고 싶은 점은 그와 그의 새로운 정당이 캐나다 전역으로 조직화를 하려고 한다는 것이다. 캐나다에서 극 우파적인 활동을 하는 정당으로는 PPC가 처음은 아니지만, 대중으로부터 더 많은 지지를 받으면서 지지자를 끌어들이는 데는 중요한 역할을 할 것으로 보인다.

PPC는 2019년 연방선거에 대비해 지역구별 후보자를 모집하고 있으며, 337개 지역구 중에서 101곳은 이미 지역구를 관리하는 조직이 결성되었다. 또한, 전국적으로 30,000명 이상의 창립 멤버가 모집되었다는 이야기도 있다. 지역구를 관리하는 조직을 결성한다는 것은 내년 연방선거에서 주류 정당으로 등장할 인프라를 구축했다는 것을 보여주는 것이다.

CBC가 조사한 선거 자료에 의하면, 현재 PPC의 지지도는 1.7 퍼센트이다. 만약, 오늘 선거를 한다면, 1석을 얻을 수 있다는 것이다. 이런 낮은 지지도가 계속된다면, Bernier는 캐네이디언들에게 인종차별과 민족주의를 호소했던 Kellie Leitch와 같은 우파 정치인의 모습을 보여줄 수도 있다는 것을 시사한다.

Bernier가 캐나다의 First-Past-The-Post (FPTP, 단순다수제) 선거 시스템에서 의석을 확보하기 위해서 자신의 플랫폼을 급진적인 인종차별주의와 다문화주의를 회피하는 정책과는 거리를 두는 모습을 보여줄 가능성이 크다.

놀랍게도, Bernier는 캘거리에서의 연설과는 달리, 에토비코크 연설에서는 “급진적인” “극단적인” 다문화주의와 이민자에 대해서는 언급하지 않았다. 이것은 Bernier가 외국인 혐오증에서 벗어나려는 시간을 가지려는 것으로 보인다. 그럼에도 불구하고, PPC가 자유주의와 급진적 우파 포퓰리즘을 병행하는 한 선거에서 성공할 수 없을 것이다.

아마, PPC가 보수층의 표를 일부는 잠식할 수 있을 것이다. 그러나 만약에 Bernier가 정당을 외국인 혐오주의, 민족주의 그리고 백인 우월주의를 허락하는 통로가 되도록 용인한다면, 그의 지지는 캐네이디언 사회의 극 소수층에게만 한정될 것이다. (Source: The Conversation Canada: theconversation.com/ca. Brian Budd is a Ph.D candidate at the University of Guelph.)