“2018 Manitoba Entrepreneur of the Year” 후보자

Manitoba Chambers of Commerce(MCC) 후원으로 열리는 Manitoba Business Awards 행사가 올해로 35년째를 맞이하였다.

특히, 올해 시상식에서 관심을 끄는 부문은 Manitoba Entrepreneur of the Year인데, 후보자로 지명된 3명의 이력은 다음과 같다. 시상식은 10월 26일 Fairmont Hotel에서 열린다.

Blayne Wyton, Prairie Barnwood Ltd.

Blayne Wyton은 8년전 오래된 헛간 (barn)을 부수는 것에서 시작하였다. Morden에 있는 그의 회사 Prairie Barnwood Ltd. (PBW)는 버려진 헛간을 구성하고 있는 낡고, 페인트가 벗겨지고, 벌레가 파먹고, 못구멍이 있는 오래된 목재를 침실세트, 주방기구, 문, 벽난로 등등과 같은 생활속의 가구로 변경하는 작업을 하고 있다.

심사원들은 지난 7년간 닭장으로 사용되었던 작은 공간에서 비즈니스를 키워온 그의 기업가 정신을 “감동적 (Mind-blowing)” 이라고 표현했다.

Manitoba Business Awards 심사위원 중에 한명인 Manitoba Hydro의 CEO Kelvin Shepherd는 “PBW는 매니토바 스타일의 독특한 스토리를 갖고 있다. 그는 아주 독특하게 아름다움을 표현해 내는 기술과 아이디어를 갖고 있다.”고 했다.

Wyton 사장 (39세)은 소를 키우던 헛간에서 나온 목재의 페인트를 벗기고, 손질을 하여 “Manitoba winter”라고 부르는 새로운 가구 색상을 발명하기도 했다.

Wyton 사장의 작품은 미국 뉴욕의 Long Island에 있는 Hamptons에까지 판매되기도 했다. 그는 “우리는 오래된 헛간의 기둥들을 활용하여 고객의 하드 우드 바닥을 시공해 주었다.”고 했다. Wyton사장이 활용하는 나무들은 100년 이상 오래되었을 뿐만이 아니라, 구조물을 만들었을 당시의 형태로 재현해 내려는 노력을 하고 있기도 하다.

지난 4년간 PBW의 매출은 두배로 성장했으며, 8명의 직원이 매년 6개에서 7개의 헛간을 가구로 전환하는 작업을 하고 있다.

PBW는 한 개의 헛간에서 가구를 만드는데 필요한 150개의 부분품과 벽면 5,000 스퀘어 피트를 장식할 수 있는 자재를 가져온다. 예를 들면, Pembina Highway에 있는 Stone Angel Brewery 벽을 장식하는데 사용한 것이 대표적인 사례이다.

PBW는 지난해 예전에 닭을 키우던 곳에서 나와 쇼룸을 갖춘 2,000 스퀘어 피트의 새로운 빌딩으로 자리를 옮겼다.

Wyton사장은 초반에는 매니토바에 있는 헛간에서 나온 더글라스 전나무와 소나무를 이용했지만, 지금은 온타리오의 헛간에 나오는 메이플, 오크 그리고 물푸레나무를 주로 사용한다고 했다. 헛간에서 가져온 목재는 냄새와 벌레를 없애기 위해 1주일동안 가열하고, 수성의 무독성 재료로 얼룩을 제거하는 작업을 하고 있다.

Wyton 사장은 오래된 나무는 사람들에게 추억을 불러 일으키고, 못 자국 주변의 검은색 얼룩이 아름다움을 만들어 내기도 한다고 했다.

 

Hillary Proctor, Leaf Landscaping Inc.

Hillary Proctor 사장 (32세)의 비즈니스는 성공을 향해 직진하고 있다. Proctor 사장은 첫해에 200,000 달러정도의 매출만 달성해도 좋겠다는 생각으로 비즈니스 플랜을 세웠다고 했다. 그러나 첫해에 650,000 달러의 매출을 올렸고, 2번째해인 올해는 1 밀리언 달러를 예상하고 있다.

Leaf Landscaping은 조경 디자인에서부터 건설, 잔디 깎기, 봄과 가을 야드 정리 그리고 눈 치우기에 관련한 모든 일을 한다.

Proctor 사장은 Red River College에서 3년간 Greenspace Management 프로그램을 공부한 후에, 10년간 조경과 관련한 업무를 하는 기업에서 근무한 경험을 바탕으로 자신의 비즈니스를 시작했다.

Proctor 사장은 남성중심의 비즈니스 세계에서 보기 드문 여성이다. 그녀는 “지난 2년간 나는 많은 장비를 구입했다. 모든 영업사원들에게서 ‘여성에게 이런 장비를 판매하는 것은 처음이다.’는 말을 들었다.”고 했다.

Proctor 사장은 마케팅이 중요하다는 것을 실감하고 있다고 했다. 그녀는 장비를 구입할 때마다 영업사원과 찍은 사진이 많은 사람들로부터 관심을 끌었는데, 최근에 첫번째 Peterbilt 트럭을 구입하면서도 마찬가지 경험을 할 수 있었다고 했다.

Proctor 사장은 “육체적인 파워를 요구하기 때문에 여성들에게는 쉽지 않은 분야라고 하면서, “기업을 운영하는 사람으로서 어려움은 기술이 아니라, 많은 장비를 구입해야 하는 것에서 오는 위험 부담을 감수하는 것이다.”고 했다.

Leaf Landscaping에는 6명의 정규직이 있고, 겨울철에는 3명을 추가로 고용하고 있으며, 현재 160가구와 30개 비즈니스를 고객으로 확보하고 있다. Proctor 사장은 “비즈니스 한 곳의 눈을 치우는데 8시간이 걸린다. 밤새도록 작업을 해야 한다.”고 했다.

심사위원인 CEO Shepherd는 “Proctor은 건설업에서 몇 안되는 여성 오너 중에 한명이다. 그녀의 비전이 다른 여성들도 건설업에 진입할 수 있도록 하는 계기가 되기를 바란다.”고 했다.

 

Karen Swystun, Waterford Global Inc.

글로벌 ‘헤드헌터 (headhunter)’ 업무를 시작한 해에 파트너 Karen Swystun은 말기암 진단을 받았다.

Swystun 씨는 이전에 Price Waterhouse Cooper (PWC)에서 글로벌 인재를 찾는 업무를 담당했었다. Swystun 사장은 PWC에서 근무할 당시에 채용한 Fred Loewen씨와 인재채용을 전문으로 하는 Waterford Global Inc.를 설립하였다. 그러나 그녀는 병을 치료하기 위해 다른 나라로 떠나야 했고, 생존 가능성은 25 퍼센트에 불과했었다.

Swystun 사장은 “내가 복귀를 했을 때, Fred와 나는 하던 일이 커뮤니티에 필요한 것이라는 생각을 하여 계속하기로 했다. 이것이 바로 우리가 의사들을 모집하는 일을 시작한 계기이다.”고 했다.

그들은 의사를 모집하기 위한 모델을 재설정하여 성공률 50 퍼센트 미만인 IMGs (International Medical Graduates) 보다는 즉시 진료를 할 수 있는 능력을 갖춘 의사들에게 집중하기로 했다.

Waterford Global에서 모집하는 인력의 절반은 의료분야 전문가 (가정의, 전문의 그리고 의료기기 전문 인력)들이다. Swystun 사장은 의사를 찾는 것이 어렵기 때문에 여기에 대부분의 시간을 투입한다고 하면서, “우리가 하는 일은 의사가 필요하지만, 자체적으로 의사를 찾을 능력이 없는 커뮤니티를 위해 일하는 것” 이라고 했다. 예를 들면, 지난해에 Interlake-Eastern Regional Health Authority를 대신하여 2명의 의사를 채용했다.

캐나다가 필요로 하는 의사들을 채용하는 Swystun 사장은 2개월에 한번씩 영국을 오가는 것은 물론이고, 매일같이 출장의 연속이기 때문에 본인의 생활을 “비행기, 열차 그리고 자동차”라고 했다.

Swystun 사장은 “위니펙에서는 우리와 같은 일을 하는 회사가 없다.”고 했다. 여기서 말하는 우리와 같은 일이란, 의사와 경영진 채용을 대행해주는 업무를 말한다.

Waterford는 헬스와 의료분야는 물론이고, 제조, 금융 서비스, 농업, 건설과 같은 분야의 간부들을 채용하는 업무도 대행한다. 그녀는 “멕시코에 300여개의 캐나다 기업들이 있는데, 우리 고객들도 있다.”고 했다.

Swystun 사장이 의사들을 채용하기 위해 영국에 있을 때, COO Loewen은 뉴욕에서 열린 AI (Artificial intelligence) 컨퍼런스에 참여했었다. Waterford가 인력채용을 위해 이런 특정한 컴퍼런스에 참여한 것은 이번이 처음이었다.

Swystun 사장은 12년째 암이 재발하지 않고 있으며, Manitoba Entrepreneur of the Year 후보자로 선정된 것은 회사 설립 12년째를 축하하는 것이라는 생각이 든다고 했다.

심사위원인 CEO Shepherd는 “그들은 독특한 비즈니스 매니지먼트를 하고 있다. 그들은 매니토바로 의료전문인력을 데리고 왔으며, 지방지역 의료분야를 위해 많은 일을 한 것에서 특별한 면이 있다.”고 했다. (Staff)