매니토바의 마리화나 생산업체 Delta 9 Cannabis

Delta 9 창업자는 5년전 아버지에게 “직장”을 갖지 않고, 자신만의 영역을 찾겠다는 설득을 했었다.

5년이 지난 지금은 캐나다 전역으로부터 주목을 받는 수 밀리언 달러의 마리화나 생산시설을 운영하고 있다. 그는 자신의 사업을 정착시키기 위해 비즈니스 스쿨도 중퇴를 했다. Delta 9 Cannabis의 공동 창업자겸 CEO John Arbuthnot (27세)은 괴짜 캐릭터들이 많은 비즈니스에서 가장 똑똑하고, 진지한 사람 중에 한 명으로 평가받고 있다.

John은 프리 프레스와의 인터뷰에서 “이것이 내가 직장을 가질 필요가 없는 마스터 플랜이었다. 뭐가 잘못한 것이 있는가?”라고 했다. “나는 내가 생각했던 것보다 훨씬 열심히 일했다. 아마, 그것은 내가 생각했던 최선의 계획은 아니었을 것이다.”고 했다.

John의 일에 대한 집중력은 어렸을 때부터 배웠던 스쿼시 (squash)를 통해 길러졌다. IT 전문가로 활동하면서, John의 스쿼시 코치 역할을 했던 아버지 Bill Arbuthnot 은 “John이 최고 수준의 실력을 갖춘 선수였을 사가에는 1주에 30시간 이상 훈련을 하기도 했다.”고 이야기했다. 지금은 John과 비즈니스 파트너인 Bill은 “우리는 언제나 함께 있었다.”고 했다.

CEO인 John은 회사의 생산과 영업 그리고 자금과 관련한 모든 측면을 담당하고 있으며, 의장과 사장직을 맡은 Bill은 기술적인 분야를 담당하고 있다.

매니토바 마리화나 비즈니스 선두주자인 Delta 9 Cannabis는 10월 17일부터 합법화가 되면서 점진적인 성장이 예상되고 있다. 2013년 John과 Bill이 설립한 Delta 9 Cannabis는 Health Canada가 마리화나 생산업자로 허가한 120개 중에 한곳이다. Delta 9 Cannabis는 Health Canada에 제출된 1,700여개의 지원서 중에서 4번째로 승인을 받은 업체이다.

학점부족으로 비즈니스 스쿨을 졸업하지 못한 John은 비즈니스에 필요한 탬플릿, 보안, 운영, IT, 인프라, 자금조달 등에 대해 학습을 경험이 없었기 때문에 거의 자신의 아이디어로 운영을 해 왔었다.

특히, 초반에 어려웠던 점은 Bay Street로부터 멀리 떨어져 있기 때문에 자금조달이 어려워 매니토바 기업들의 오랜 전통에 따라 긴축예산으로 회사를 운영했다. CEO John은 “자금은 언제나 Bill과 나의 근심거리였다.”고 하면서, “우리는 위니펙 방식으로 일을 했다. 놀랄 정도의 긴축 경영이었다.”고 했다.

지난해 11월에 기업을 공개한 Delta 9 Cannabis는 John과 Bill이 46 퍼센트의 지분을 소유하고 있으며, 생산시설 건물과 건물 사이의 구석 콘크리트 바닥에 Bill의 사무실이 있는 모습에서 투자자들의 돈을 함부로 쓰지 않고 있는 모습을 볼 수 있다.

John은 비즈니스 파트너인 아버지 Bill에 대해 감사한 마음을 갖고 있었다. “Bill은 의장과 사장직을 맡고 있으면서도 회사의 더럽고, 힘들고, 어려운 일은 도맡아서 한다. (농담으로) 좋은 파트너를 만나는 것이 얼마나 중요한지를 말해준다”고 했다.

Delta 9 Cannabis 자본금 증액의 80 퍼센트는 Winnipeg Squash Club의 회원과 회원들의 소개를 통해 이루어졌다.

투자자로 참여한 Ken Munroe씨는 프리 프레스와의 인터뷰에서 “나는 Johnny를 어렸을 때부터 알고 있었다. 스쿼시를 배우는 모습도 잘 지켜보았다. 그는 정말로 멋있고, 똑똑한 청년이다. 그는 50살된 사람처럼 말한다. 그는 영리하다. 미래의 총리감이다.”고 했다.

John은 비즈니스 플랜을 수립한지 5년이 지난 지금, 마리화나 생산자로 허가를 받았고, 개인적으로 자금을 유치하여 생산시설을 건설했고, 기업공개를 통해 추가적으로 자금을 모우는 성과를 거두었다.

John은 Delta 9 Cannabis 설립초기 8개월 동안은 트랜스코나 (Transcona)에 있는 도매창고를 개조한 생산시설에 침대를 놓고 생활했지만, 지금은 룸메이트와 아파트에 거주하고 있다. John 은 지난여름에는 어머니 Debbie Metcalfe와 어머니 가족들과 함께 멕시코에서 5년만에 처음으로 1주일간의 휴가를 보냈다. (John의 부모들은 그가 어렸을 때 이혼했었다. 어머니 Metcalfe는 아들과 전 남편이하고 있는 비즈니스에 대한 규제를 담당하는 Manitoba Securities Commission에서 규제 담당자로 일하고 있다.)

John은 레크리에이션용 마리화나가 합법화되기는 했지만, Delta 9 Cannabis는 의료용 마리화나가 필요한 환자들에게도 최선을 다할 것이라고 했다. 사실은 John도 지난 몇 년 전부터 의료용 마리화나를 이용하고 있다.

John은 “나는 업무를 시작하기 전이나 업무시간에 사용하지 않지만, 업무 후 잠들기 몇시간 전에는 사용한다. 머리를 식힐 수 있기 때문이다.”고 했다. “많은 사람들처럼…. 그것은 나를 위한 수면 보조제이다. 나는 수면제보다 더 효과적이라는 생각을 갖고 있다.”고 했다. (Staff)