Circle K로 상호를 변경하는 Mac’s Convenience Stores

Mac’s Convenience Stores가 Circle K로 상호를 변경한다. 퀘벡에 본사를 둔 모회사인 Alimentation Couche-Tard (통상적으로 줄여서 Couche-Tard로 표기함.)는 Circle K를 더 널리 알리기 위해 Mac’s 브랜드를 정리하기로 했다고 Brandon Sun이 보도했다.

1999년 Mac’s, 2003년 Circle K를 비롯한 여러 컨비니언스 매장들을 인수한 Couche-Tard는 지금이 동일 브랜드로 통합할 적절한 시기로 보고 있다.

Couche-Tard의 서부 캐나다 Dayna Palmer 마케팅 매니저는 “같은 회사에서 여러 브랜드를 관리하는 것에 비해, 글로벌로 나아가기 위해서는 1개의 브랜드가 더 유리하기 때문이다.”고 했다.

캘거리에 사무실이 있는 Palmer 매니저는 “우리는 편의점 업계의 McDonald’s 또는 Starbucks가 되고 싶다. 그래서 여러분이 있는 장소가 태국이든, 노르웨이이든, 애리조나 또는 매니토바이냐에 상관없이 동일한 서비스와 제품을 취급한다는 것을 알 것이다.”고 했다.

Circle K는 캐나다, 미국, 중국, 코스타리카, 일본, 멕시코, 필리핀 그리고 아랍 에미레이트 연합을 비롯한 세계 14개국에 진출해 있다

Circle K는 미국과 온타리오에서 운영하는 Couche-Tard의 주요 브랜드이기 때문에 Mac’s에 비해 숫자가 많다. 서부 캐나다에는 305개 Mac’s 매장이 있다. Circle K로 상호를 전환하는 작업을 시작하기 전에 매니토바의 Mac’s 매장수는 위니펙 16개를 포함하여 총 21개였고, Circle K는 2개 (Gateway Road와 Kildare Avenue)가 운영되고 있었다.

서부 캐나다에서 상호를 전환하는 작업은 5월부터 진행되었지만, 매니토바에서는 9월부터 시작하였다. Palmer 매니저는 내년 봄까지 상호변경 작업을 마무리할 것이라고 했다.

Palmer 매니저는 “사람들이 생각하는 가장 큰 것 중에 하나는 미국 체인이 Mac’s 매장을 인수하는 것으로 생각하고 있는데, 그렇지 않다. Circle K는 캐네이디언이 소유한 브랜드이며, 캐네이디언들의 자부심이다.”고 했다.

Cicle K는 미국 텍사스의 El Paso에 있는 Kay Foods를 인수한 오너가 목장-타입으로 사명을 변경하면서 시작되었다.

Mac’s는 57년의 역사를 가지고 있다. 온타리오 비즈니스맨인 Ken과 Carl McGowen이 1961년 설립한 Mac’s Milk Ltd.에서 시작되었고, 1975년에 Mac’s Convenience Stores로 사명을 변경하였다.

Couche-Tard는 캐나다, 미국 그리고 유럽을 비롯한 다른 국가에서도 운영중인 Kangaroo Express (2014년 매입)와 Statoil (2012년 매입. 덴마크와 스웨덴에 있는 INGO 브랜드 운영)도 Circle K로 전환하기로 했다. 그러나 퀘벡에서 운영중인 Couche-Tard 매장은 강력한 브랜드 파워를 유지하고 있기 때문에 현재 상태를 유지하기로 했다.

Couche-Tard는 Mac’s를 Circle K로 전환한다고 해도, 캐나다의 800개 Mac’s매장에 근무하는 8,000여명에 대한 해고는 없을 것이라고 했다.

현재의 Mac’s 매장은 전면의 간판과 매장 내부의 필요한 부분 수리를 제외하고는 동일하게 유지된다. Palmer 매니저는 “Frosters는 계속 취급한다.”고 했다. Mac’s에서 판매하는 Frosters는 7-Eleven에서 판매하는 Slurpee와 같은 종류의 경쟁자이다.

그러나 회사는 글로벌 브랜드로 나아가기 위해 매장 전체의 변경사항을 검토하여 적용하거나, 새로운 제품을 도입할 예정이다.

예를 들면, Circle K는 따뜻한 마카로니나 치즈와 같은 독특한 토핑과 앵거스 비프, Gouda 치즈 소시지 그리고 하니 메스퀘이트와 같은 다양한 소시지로 만든 “Real Hot Dog”라는 신제품도 곧 선보일 예정이다.

Palmer 매니저는 내년 봄 외부 사인을 교체하는 작업이 마무리됨과 동시에 공개 이벤트가 있을 것이라고 했다. 대부분의 Circle K 매장은 24시간, 연중 무휴로 운영된다.

여기서 한가지 재미나게 지켜보아야 할 것은 캐나다의 소매산업에서 브랜드를 통합하는 것과 개별 브랜드를 유지하는 것과의 비교이다. 예를 들면, Canadian Tire는 Couche-Tard와 다른 전략을 사용하고 있다. Canadian Tire는 2011년에 Sport Chek, Sports Experts 그리고 Atmosphere 브랜드를 보유한 Forzani Group Ltd.을 매입하여 개별적으로 브랜드를 관리하고 있다. (Staff)

(Picture Source: The Globe and Mail)