꽃배달 비즈니스에서 온라인 제국으로 성장하고 있는 Callia Flowers

Catherine Metrycki 사장이 운영하는 온라인 꽃배달을 전문으로 하는 Callia Flowers는 설립한지 2년밖에 지나지 않았음에도 불구하고, 연 1밀리언 달러의 매출을 기록할 정도로 눈부신 성장을 해가고 있다.

Mertrycki 사장은 사람들이 꽃을 전달하는 방법을 바꾸기 위해 기술을 사용하고 있으며, 고객에게 꽃배달에 대한 최고의 경험을 제공하기 위해 49달러에 3개의 표준형 꽃다발과 배달전용으로 특별한 박스를 제작하였으며, 5번의 클릭으로 간편하게 주문이 가능하도록 만들었다고 했다.

Callia Flowers 서비스는 현재 위니펙, 캘거리, 에드먼튼 그리고 밴쿠버에서 이용 가능하다. 그리고 10월 첫째주부터는 리자이나, 사스카툰 그리고 켈로우나로 확장한다.

Metrycki 사장은 신뢰할 수 있는 꽃 도매상과 표적고객을 대상으로 한 디지털 마케팅 회사 그리고 배달 파트너들을 이용하면, 꽃을 배달할 수 있는 기회가 늘어날 것으로 기대를 하였기 때문에 이 비즈니스를 시작한 곳이라고 했다.

Metrycki 사장은 “우리 브랜드의 핵심요소 중에 하나는 고객에게 특별한 순간을 만들어주는 것이다. 그것이 우리가 비즈니스를 시작한 이유이다.”고 했다. “탁월한 품질과 고객경험을 창출하기 위해 노력을 하고 있기 때문에 고객의 반응이 아주 좋은 편이다. 그래서 고객들은 서비스 이용가능한 지역이 어느 곳인지를 물어온다.”고 했다.

Metrycki 사장은 “우리 고객들은 우리가 하고 있는 것을 말해준다.”고 했다. 사스캐치완과 켈로우나로 확장하는 것은 고객들의 강력한 요구가 있었기 때문이라고 했다.

또한, “구글 담당자로부터 연락을 받았다. 담당자는 새롭게 시작한 기업인데 고객평가에서 별 5개를 이처럼 많이 받는 경우는 처음이라고 했다. 그는 농담으로, 고객에게 돈을 지불하고 평가를 좋게 해 달라고 요구했습니까? 라고 물어 왔었다.”고 했다.

Callia Flowers는 여성이 리더하는 기술력 중심의 기업임에도 연 매출이 1 밀리언 달러를 넘었다. 지난해 엔젤 투자자로부터 자금지원과 최근에는 Business Development Bank of Canada (BDC)의 재정지원 덕분에 확장이 가능했다.

Manitoba Technology Accelerator (MTA)의 CEO Marshall Ring은 MTA 이전 기업에서 고객이었던 Metrycki와 Callia Flowers는 고객경험에 대해 높은 관심을 기울였던 기억이 있다고 했다. (참고적으로, 2013년 6월에 BCC (Biomedical Commercialization Canada Inc.)에서 MTA로 사명을 변경하였다. MTA는 비영리기관으로 위니펙 비즈니스 인큐베이터 역할을 하고 있다.)

CEO Ring은 “SkipTheDishes의 사람들과 같이, 그들은 고객 경험에 대해 놀랄 정도의 열정을 보였다. 기술기반의 회사이지만, 경쟁력에서 우위를 차지하기 위해서는 고객경험이 대단히 중요하다.”고 했다.

Callia Flowers는 위니펙에 자체 배송팀을 가지고 있으며, 다른 도시에서는 배달회사와 파트너십을 맺어 Callia Flowers가 개발한 프로토콜 (이메일에 대한 텍스트 확인, 배달 중 일 때 알림, 도착했을 때 꽃이 정상 상태를 유지하고 있는지 확인 등.)을 사용하도록 하고 있다.

Metrycki 사장은 “업계에서는 제법 획기적이기 때문에 올바른 파트너를 찾는 것이 어렵다.”고 했다. 그리고 “우리는 올바른 배달 파트너를 찾기 위한 25단계의 프로세스가 있다.”고 했다.

다른 전자상거래 기업들과는 달리, Callia Flowers는 기온과 시간에 민감하고, 시들어 버리기 쉬운 상품을 다루고 있다. 이것이 비즈니스의 큰 어려움이다. Metrycki 사장은 “다른 전자상거래 기업들은 Fedex나 일반 운송회사와 계약하여 배달을 하면 되기 때문에 배달영역을 확장하기 유리한 점이 있다.”고 했다.

Callia Flowers는 지금의 상품으로는 마진이 아주 작기 때문에 특정고객을 대상으로 광고를 하고 있다. 회사는 가격이 높은 디럭스와 슈퍼디럭스 제품을 개발하여 수익력을 높이는 것에도 관심을 두고 있다.

CEO Ring은 “기술력에 기반을 둔 기업이라고 하여, 기술에 집중적으로 투자한다고 생존할 수 있는 것은 아니다.”고 했다. 그는 성장은 수익력과 함께 했을 때 가능한 것이라고 하면서 “Callia Flowers는 우리가 예측했던 것에 비해 훨씬 빠르게 성장하고 있다.”고 했다. (Staff)