자녀의 학업 잠재력을 높이는 방법: Study

Dr. Lawrence Elliot

새 학년이 시작되면서 부모들은 자녀들의 학업 잠재력을 극대화하는데 집중하고 있다.

어떤 사람은 숙제를 하는 아이들에게 도움주는 시간이 필요할 것이고, 어떤 사람들은 학교수업후 가정교사에게 개인지도를 맡기려고 할 것이다. 그러나 자녀가 학업 잠재력을 발휘할 수 있도록 학부모가 할 수 있는 또 하나의 방법이 있다. 그것은 매일 운동을 하도록 하는 것이다.

이것은 올해 초에 Physical Activity for Children and Youth가 발표한 2018 ParticipAction Report Card에 나와 있는 주요 내용 중에 하나이다. 소아 신경학자, 운동 과학자, 임상과 실무자팀이 개발한 이 보고서에 따르면, 아이들 두뇌의 파워를 극대화하기 위해서는 매일 1시간 이상 활발한 활동이 필요한 것으로 연구되었다.

많은 연구결과는 최소한의 가이드라인을 충족시킨 어린이들은 이를 충족시키지 못한 어린이들에 비해 기억력과 문제해결 능력을 포함한 다방면에서 더 좋은 두뇌 기능을 가지고 있었다. 그리고 활발한 신체활동은 우울증과 불안감을 줄이고, 자부심과 행복감을 높이는 방향으로 작용하여 정신건강을 튼튼하게 만드는 것으로 나타났다.

리포트 카드 작성 책임자인 Mark Tremblay 박사는 “규칙적인 운동은 어린이들의 두뇌 활동 수준을 여러 단계 향상시킬 수 있다.”고 했다.

Children’s Hospital of Eastern Ontario Research Institute의 Healthy Active Living and Obesity Research Group 담당이사인 Tremblay 박사는 “더 활동적인 어린이들은 덜 활동적인 어린이들에 비해 자존감과 집중력이 높았고, 스트레스를 적게 받는 것으로 나타났다.”고 했다. “시험을 보기 전에 운동을 한 학생들은 그렇지 않은 학생들에 비해 두뇌 기능이 훨씬 강했던 것으로 나타났고, ADHD나 자폐증세와 같은 뇌기능에 문제가 있는 학생들의 경우는 정기적인 신체활동을 함으로써 학습과 사고방식에서 더 큰 개선을 경험할 수 있다.”고 했다.

여기에 한가지 큰 문제가 있다: 캐네이디언 아이들은 그들에게 필요한 만큼의 몸을 움직이는데 적극적이지 않다는 것이다.

ParticipAction의 리포트 카드에 따르면, 캐네이디언 어린이들의 전반적인 신체활동은 D+를 기록했다. 이는 캐네이디언 어린이들의 단지 3분의 1만이 자신들에게 필요한 만큼의 육체적인 활동을 하고 있다는 것이다. 이것은 대부분의 어린이들은 건강한 육체, 정신 그리고 두뇌활동을 개발하는데 영향을 미칠 만큼의 충분한 육체적인 활동을 하고 있지 않다는 것을 말하는 것이다.

그렇다면, 어린이와 청소년들이 두뇌와 육체의 방정식을 풀기 위해서는 무슨 일을 해야 할까? 우리가 예상한대로 리포트 카드는 어린이들에게 정기적인 운동을 제안했다. 예를 들면, 부모들은 2016년 ParticipAction이 발표한 24시간 Movement Guidelines for Children and Youth를 적용해 볼 수 있다고 했다. 가이드라인에는 최적의 성장과 발달에 필요한 육체적인 활동, 책상에 앉아 있는 시간 그리고 잠자는 시간 등에 대한 내용이 포함되어 있다.

이 가이드라인에는 5세에서 17세 사이의 자녀들에게 매일 한 시간씩 활발한 활동을 하도록 하는 것 이외에도 다음과 같은 가이드라인을 제시하고 있다.

  • 모든 어린이들은 매주 몇 시간의 가벼우면서도 비 정형화된 육체적인 운동을 필요로 한다.
  • 5세에서 13세의 어린이들은 매일 9시간에서 11시간 정도의 숙면을 취해야 하고, 14세에서 17세 사이의 어린이들은 8시간에서 10시간 정도의 잠자는 시간이 필요하다.
  • 여유시간을 보내기 위한 목적의 컴퓨터 게임이나 오락을 하는 시간은 매일 2시간을 넘지 않아야 한다.

 

부모와 가족: 함께 가족 활동을 할 수 있는 시간을 만들고, 육체활동을 위한 롤 모델이 되도록 해야 한다. 또한, 아이들에게 야외활동, 레크리에이션 그리고 스포츠 활동에 참여하도록 기회를 주어야 한다.

헬스-케어 전문가: 몸을 움직이는 활동이 가져오는 혜택에 대한 정보를 제공한다. 그리고 신체활동에 필요한 정보나 개선방법을 제시한다.

교육자: 학생들이 활동을 통해 학습할 수 있는 기회를 많이 가질 수 있도록 해야 한다. 또한, 아이들의 쉬는 시간을 빼앗지 않도록 해야 한다. 쉬는 시간과 적극적으로 몸을 움직이는 시간은 집중력을 높이는데 도움이 된다.

커뮤니티 단체와 정부: 육체적인 활동을 할 수 있는 시설을 이용할 수 있도록 해야 한다. 저소득층이나 장애가 있는 사람들에게는 추가적인 지원을 해 준다. 어린이, 청소년 그리고 지원을 담당할 직원들을 지원하기 위한 정책을 개발해야 한다. 건강한 환경을 만들도록 지원을 해야 한다. 자연환경을 이용한 놀이시설, 커뮤니티 공원 그리고 활발한 교통 인프라에 우선순위를 두어야 한다.

2018 ParticipAction Report Card와 24시간 Movement Guidelines for Children and Youth와 관련한 상세 내용은 participaction.com에서 볼 수 있다.

(Source: Winnipeg Free Press. Dr. Lawrence Elliot is Medical Director of Population and Public Health with Winnipeg Regional Health Authority.)