교육에 혁신적인 변화를 가져올 학부모 참여

Debbie Pushor

캐나다 전역에서 공립학교의 교육개선을 위해 지속적인 노력을 하고 있음에도 불구하고 학생들의 실질적인 실력향상으로는 이어지지 않고 있다.

사스캐치완의 경우, 학생들의 학업성취도는 변화가 없으며, 인디지너스 학생들이 제때에 졸업하는 비율은 43.2 퍼센트에 머물고 있다.

사스캐치완의 경우가 이례적인 것은 아니다. University of Calgary의 Man-Wai Chu 교수는 Programme for International Student Assessment (PISA) 결과를 분석한 자료에서, “지난 10년간 캐나다 학생들의 과학, 수학 그리고 읽기 능력은 개선된 점이 없다.”고 했다.

그렇다면, 우리는 무엇을 다르게 할 수 있을까? 우리는 학생들이 학업을 중단하지 않고, 학교를 더 좋아하고, 학습을 더 잘 할 수 있도록 하기 위해 학부모들을 참여시켜야 한다.

학부모들의 참여가 좋다는 것은 50년간의 연구결과가 증명하고 있다. 이것은 교육적 그리고 도덕적인 의무를 위해서도 분명하다: 학생들의 낮은 학업 성취도를 변화시키기 위해서 교사는 의도적이고 시스템적으로 부모들이 가진 지식을 활용하도록 해야 한다.

교육자이면서 가족관계 전문가인 Steven Constantino 박사는 “Engage every Family”라는 자신의 책에서 “만약에 우리가 교육자로서 모든 학생들을 성공적으로 지도할 수 있었다면, 우리는 벌써 그렇게 했을 것이다.”고 했다.

어린이들과 함께 걷기

학부모 참여에 대해 20년을 넘게 연구해 오면서, 나는 이것을 “walking alongside”의 교육학과 철학으로 이해하게 되었다. 이것은 자녀의 학교교육에 부모가 생각하는 의미 있는 목소리를 확실하게 전달하는 방법이기도 하다.

부모를 지식, 능력 그리고 재능과 파워를 보유한 사람으로 보고, 이를 교사의 지식과 함께 활용도록 하는 것이 프로그램을 더욱 풍성하게 만들 수 있다.

학부모가 참여하는 것은 교육에 있어서 새로운 세계관이다. 학부모가 학교와 분리 또는 별개가 아니라, 학교업무의 중심이라는 것이다.

초등학교 수학

대학원 시절에 나의 지도를 받은 Kristin Kobylak은 현재 사스캐치완주의 사스카툰에 있는 Willowgrove School의 그레이드 1 교사이다. 대학원을 졸업한 교사들의 영향력을 연구하는 내 연구의 한 부분으로 참여한 Kobylak는 “Math is Everywhere.”라는 주제를 갖고 부모들과 함께 수학교육을 하고 있는 자신의 사례를 공유해 주었다.

Kobylak는 이메일을 통해 부모들에게 어린이들이 언어와 문화를 학습하는 것이 얼마나 중요한지를 설명한 후에 “여러분의 문화에서 수학은 어디에 있습니까?”라는 질문을 하면서 학부모들에게 게임, 특정한 패턴을 가진 물품, 다른 언어로 된 숫자 라인과 같은 많은 아이디어들을 아이들과 공유하도록 요청했다.

부모로부터 설명을 들은 아이들은 수학을 활용하여 부모들이 제공한 것들을 사용하여 패턴별 분류, 가족에 대한 정보, 그리고 문제해결을 시도했다.

부모들은 아이들과 함께하면서 비교, 숫자 카운팅, 추측, 비교, 그리고 더하기와 빼기와 같은 수학실력을 강화하도록 했다. 또한, 상호간의 관계, 다양성 그리고 사회적 응집력과 같은 지식을 더 깊게 알 수 있도록 했다.

대학원에서 나의 지도를 받은 Jesse Reis도 사스캐치완 Warman에서 교사로 근무하고 있다. 그는 수업에 참여하는 학생들의 부모들에게 매일 이메일을 보낸 이야기를 들려주었다.

이메일의 내용에는 수업시간에 학생들과 나눈 이야기, 수업시간 중에 있었던 재미있는 이야기 그리고 부모들이 집에서 자녀들과 이야기를 나눌 수 있는 것들에 대한 것이었다고 했다.

예를 들면, 한 이메일에서 Jesse는 Social Studies 시간의 주요 아이디어였던 “We are all Treaty people.”에 대해 이야기를 나누어 보라고 했다. 어떤 학생들을 “Treaty people”로 받아들이지만, 어떤 학생들은 그렇지 않을 것이다. Jesse는 이메일에서 부모들에게 자녀들이 왜 그런 입장을 취하고 있는지를 논의하도록 했다.

Jesse가 부모들에게 이메일을 발송하는 것에는 5분도 걸리지 않았지만, 매일같이 부모들과 연락을 취할 수 있었다. 부모들은 학교에서 학습하는 내용을 가지고 자녀들과 의미 있는 대화를 나눌 수 있었다. 그리고 자녀들의 생각과 지식으로부터 배우기도 했지만, 자신의 의견과 지식을 자녀들에게 추가할 수도 있었다.

부모들은 Jesse에게 자녀들과 나눈 이야기를 다시 이메일을 보냈으며. Jesse는 부모들의 이야기를 수업시간에 활용하는 방법을 취한다고 했다.

위의 사례에서 볼 수 있듯이 학교교육에 부모의 참여는 학교 밖이나 안 그리고 모든 연령의 학생들에게 적용할 수 있다.

부모 참여의 결정적인 요소는 부모의 지식을 이끌어 내고, 학습과 지도에 연결시키고, 자녀에 대한 부모의 꿈과 희망을 존중하고, 의사결정 과정을 공유하고 존중하는 것이다. 이런 것은 학부모, 학생 그리고 교사에게도 많은 혜택이 있다.

이런 중요한 것들이 부모에 의해 받아들여지고, 학생, 학부모, 교사 그리고 커뮤니티가 문화로서 받아들여지는 경우에 부모의 참여 가능성은 무궁무진하다.

점진적인 혁신

학교가 교육자와 학생의 전용영역으로 인식되고 있는 지금의 교육관에서 지도와 학습에 부모의 지식을 활용하려는 세계관으로 전환하기 위해서는 점진적인 혁신이 필요하다.

혁신에는 “사랑” 이라는 단어가 포함되어 있다는 것에 주목할 필요가 있다. 학교 시스템과 부모가 상호존중, 격려와 관심을 갖고 함께 노력하면 학교 교육에 혁신을 불러 일으킬 수 있다.

우리는 부모가 교사를 위한 교육과정 개발에 참여, 교사 자격증 과정에 학부모 참여 추가, 스쿨 디비전에 학부모 참여를 높이는 활동을 담당할 사람을 채용하고, 학부모 대학과 학부모 프로그램과 같은 것을 만들기 위해 교육부에 “parent engagement offices”를 설치할 필요가 있다.

자녀의 교육과 학습에 학부모의 목소리를 추가하는 점진적인 혁신은 학생들의 성취와 교육 성과에 긍정적인 영향을 미칠 것이다.

(Source: The Conversation Canada. Debbie Pushor is a professor in the department of curriculum studies at the University of Saskatchewon.)