인디지너스 청소년들에게도 바이링구얼 교육이 중요

Shelly Tulloch

연구는 바이링구얼 (bilingual, 이중언어) 교육이 가장 좋은 교육방법 중에서 하나라고 하지만, 캐네이디언 인구조사와 부모들의 경험에 따르면, 일부에서는 인디지너스 언어로 인디지너스 어린이들을 교육하는데 어려움을 겪고 있는 것으로 나타났다.

예를 들면, Inuktut (누나붓의 2개 공식 언어 중에 하나)으로 학습하는 것에 대해 학부모나 정부는 포기할 수 있는 권리를 가지고 있다. 우리는 아이들이 성공기를 원하는데, 영어교육이 거기에 도달할 수 있는 유일한 방법이라는 믿음을 가진 사람들을 종종 만날 수 있다.

그러나 우리가 언어 교육에 대해 비난을 하기전에, 인디지너스 바이링구얼 교육에 대한 다음의 5가지 진리에 대해 말하고 싶다.

01) 인디지너스-언어 교육은 권리이다.

인디지너스 부모들과 리더들은 아이들이 본인들의 언어로 학교교육이 이루어지도록 투쟁했다. 예를 들면, 이뉴잇 토지 소유권을 주장하는 협약에는 Inuktut를 보호하고, 이뉴잇 학교를 보호할 권리를 가지고 있다.

Rights of Indigenous Peoples에 관한 United Nations Declaration은 이러한 권리를 보장하고 있다.

캐나다의 Truth and Reconciliation Commissions에서는 언어를 보호하는 권리가 기숙학교의 상처를 치료할 수 있는 한 부분임을 명시하고 있다.

02) 2가지 언어로 공부하는 것은 제일 좋은 학습방법 중에 하나이다.

인디지너스 아이들이 자신들의 언어를 배우거나, 프렌치 이머전 스쿨에서 영어를 모국어로 가진 아이들이 영어를 배우고, 이머전 스쿨에서 인디지너스 아이들이 인디지너스 언어를 배우는 것을 생각해보자. 2가지 또는 그 이상의 언어로 가르치면, 아이들은 더 많이 그리고 더 잘 배운다.

전세계에서 조사한 바에 따르면, 소수문화에 속한 아이들이 학교에서 얼마나 잘하는 지에 대한 가장 중요한 요소는 집에서 사용하는 언어로 교육을 받는 기간이다.

일찍부터 영어로 수업을 받는 것이 영어실력 향상에 유리할 것이라는 일반적인 믿음과는 달리, 2개 이상의 언어로 교육을 받는 학생들은 영어만 학습하는 학생들에 비해 동등 이상의 영어실력을 갖게 된다.

그들은 중학교때에 수학과 문제해결 능력에서 동등하거나 더 좋은 결과를 얻는 것으로 나타났다.

일부 연구자들은 “바이링구얼이 뇌를 더 건강하게 만든다.”는 것을 강조하고 있기도 하다. 그러나 이러한 성과는 중학교때부터 나타나기 시작하는데, 인디지너스 바이링구얼 교육은 초등학교에서 그치고 만다. 그래서 이러한 혜택이 명확하게 나타나지 않는다,

캐나다는 바이링구얼 교육정책을 입증하기 위해 노력을 해오고 있고, 많은 국가에서 2개 언어 교육이 표준화되어 있다. 그렇지만, 캐나다의 교육 정책과 관행은 언일링구얼 (unilingual, 한 언어만 사용하는) 편견을 반영하고 있다.

03) 두개 언어를 아는 것은 더 밝은 미래를 가져온다.

이뉴잇 (Inuit)의 문화와 언어를 배울 기회를 가진 이뉴잇 청소년들은 자부심과 정체성이 강하며, 학교에 머무를 가능성이 높다. 물론, 고등학교 이상으로 진학할 가능성도 높다.

그들의 언어와 문화를 아는 것은 인디지너스 청소년이 가족과 커뮤니티 그리고 문화에 대한 소속감을 높여준다. 이것은 개인의 행복을 위해서도 중요하며, 인디지너스 커뮤니티의 문제인 자살을 방지하는데 도움이 되는 요소이다. 바이링구얼 교육은 희망적인 미래를 지원한다.

04) 2개국에 교육은 평생 지속되는 것이다.

연구에 따르면, 우리가 배우는 언어는 더 많은 언어를 학습하기 위한 기본 토대가 된다.

학교에서 개념이나 아이디어와 같은 것에 대해서 이야기하는데 사용되는 함축된 언어를 개발하는데 5년에서 7년의 학습시간이 걸린다. 바이링구얼은 배울 기회가 있을 때 잠깐 학습을 하기 때문에 실패한 것으로 보일 수 있다. 그래서 다른 언어를 배우는 것에는 신경을 쓰지 않고, 영어에만 관심을 갖게 된다.

바이링구얼 사용의 혜택을 누리려고 한다면, 두 언어를 배울 수 있도록 지속적으로 지원을 하는 것이 필요하다.

05) 바이링구얼은 언어교육 이상의 것이다.

학교에서 커뮤니티 언어를 사용하면 부모가 더 많이 참여하게 되고, 자녀는 자신감이 생기면서 자부심을 가진다. 일부의 연구자들은 바이링구얼 교육이 많은 어린이들을 성공시키는데 기여한 가장 중요한 요소로 믿고 있다.

인디지너스이든 아니든 간에, 학교에서 인디지너스 언어에 대한 가치와 존경은 교사와 교직원이 보여줄 수 있는 모든 것이다. 인디지너스 언어와 문화에 대한 교육은 학교 시스템 속에서 인디지너스와 비인디지너스간의 파워를 재조정하는데 도움을 준다.

부모는 본인 자녀들의 학습 유형을 결정하기에 제일 좋은 사람들이다. 부모와 정책 입안자들은 인디지너스 언어 교육이 아이들의 미래에 긍정적으로 영향을 미치지 못한다는 편견을 가지지 말고, 실제 문제에 주목해 보자.

최고로 좋은 교육이 모든 어린이들에게 가능한지 확인해 보자.

(Source: Tory Media. Shelly Tulloch is chair and associate professor in the department of anthropology at the University of Winnipeg and a contributor with EvidenceNetwork.ca which is based at the University of Winnipeg.)