우주 관광을 즐길 준비를 하는 캐네이디언 부자들

수개월 이내에서 시작될 우주관광 대기자 명단에 알버타와 온타리오 출신을 중심으로 한 20여명이 넘는 캐네이디언들이 있다고 The Canadian Press가 보도했다.

이들은 비행기 좌석을 예약하기 위해 Virgin Galactic에 이미 250,000 미국 달러를 지불한 것으로 알려지고 있다.

그러나 Space Tourist Society의 캐나다 지역 Azam Shaghaghi 책임자는 일반 캐네이디언들이 과거에 여행해 보지 않은 지역의 대담하게 여행할 수 있을 정도로 비용이 내려오기까지는 10년은 걸릴 것이라고 예측했다.

Shaghaghi 책임자는조만간 일어날 것이라고 하면서, “앞으로 10년에서 15년 이내에는 가능할 것이다.”고 했다. 그리고 LA에 본부를 둔 국제기구의 목표는 우주여행은 백만장자와 엘리트들만을 위한 것이 아니라, 일반인을 위한 것이라고 했다.

현재 우주여행 관광객을 유치하기 위해 경쟁하고 있는 업체는 기업가이면서 Virgin Air 창업자인 Richard Banson 회장이 운영하는 Virgin Galactic을 포함한 두개 회사로 2019년부터 가능할 것으로 예상되고 있다. Branson은 최근에 Virgin Galactic의 첫번째 여행객 중에서 한 명이 될 것이라고도 했다.

Virgin Galactic2014년 우주선 “VSS Enterprise” 시험 비행에서 폭발사고로 6명의 조종사 중에서 1명이 사망을 당하는 사고가 나기도 했다. 올해 5월에 실시한 후속 모델 (VSS Unity. 승객 6, 조종사 2)의 시험비행은 모체 비행선인 SpaceShipTwo에 달려 지상 15,000 미터까지 올라간 다음에 분리되 자체 로켓 엔진을 가동하는 방법으로 우주비행에 성공했다.

Branson 회장은 우주여행을 두고 아마존 창업자인 Jeff Bezos 회장과 경쟁하고 있다. Bezos 회장은 Blue Origin을 통해 우주 관광객을 모집하고 있으며, 내년부터 티켓을 판매할 예정이다. Blue Origin은 지상 100 킬로미터까지 우주선을 타고 올라가 우주를 감상하고 무중력 상태를 체험하는 우주 관광상품을 200,000 달러에서 판매할 예정이다.

Shaghaghi 책임자는 두 회사는 매우 신중하고, 위험을 감수하고 싶어하지 않는다고 했다. “자금에 대한 문제가 아니다. 그들은 단지 성공적으로 발사되고 있는지를 확인하고 싶어 한다.”고 했다.

반면에 우주여행을 고려중인 캐네이디언들에게 반갑지 않은 사실도 있다. Space Tourist Society 캐나다 사무실의 Steven Kee 대변인은 현재 우주여행에 필요한 상품을 제공하는 캐나다 보험회사는 없다.”고 했다.

캐나다에는 한 명의 유명한 우주 여행객이 있다. Cirque du Soleil의 창업자인 Guy Laliberte 회장은 200912일간 International Space Station (ISS, 국제우주 정거장)을 방문하면서 35 밀리언 달러를 지급한 바가 있다.

미국 휴스턴에 본사를 둔 Orion Span2021년 우주공간에 처음으로 민간인이 머물 수 있는 최고급 호텔을 건설한다는 계획을 갖고 있다. 이 회사의 웹사이트에 나온 내용을 보면, “Aurora Station”이라고 불리는 최고급 숙박 시설에는 6명이 머물 수 있도록 되어 있다. 만약에 예정대로 진행되면, 2022년에 첫 고객이 도착할 수 있다. 비용은 12일간 여행에 9.5 밀리언 미국 달러를 예상하고 있지만, ISS에 비해서는 훨씬 저렴한 금액이다.

가장 저렴하게 우주관광 비행을 할 수 있는 방법은 헬륨 기구 이용해 지구여행을 하는 것이다. 애리조나 투산에 본사를 둔 World View Enterprise Inc.는 지상 30 킬로미터까지 상승한 다음에 특수 곤돌라를 사용해 지구의 모습을 감상할 수 있는 저가 “Voyager” 항공편을 광고하고 있다. 비용은 75,000 달러이다.

단순히 무중력 상태를 경험하고 싶은 사람들이라면, 버지니아주 알링턴에 있는 Zero Gravity Corporation에서 무중력 상태를 체험해 보는 것이다. 이 회사는 특별히 개조된 비행기를 이용한다. 비용은 5,000 미국 달러이다.

Zero GravityCEO Terese BrewsterThe Canadian Press와의 인터뷰에서 많은 캐네이디언들이 무중력 상태를 체험하기 위해 방문하고 있다.”고 했다. 지금까지 비행기에 탑승한 15명의 유명한 인사 중에는 20078월에 이용한 스티븐 호킹스 박사도 포함이 된다고 했으며, 8세에서 90세까지 다양한 연령대가 참여했다고 밝혔다. (Staff)