증가하는 식물성 단백질 소비

Kathleen Kevany

지난해 10월, 영화감독 James Cameron과 그의 아내 Amis Cameron 이 사스캐치완에서 오르가닉 완두콩 단백질 가공 공장을 건설한다는 발표를 했었다. 이 시설은 일단 가공이 시작되면, 북아메리카에서 유기농 완두콩 단백질에 대해서는 최고의 생산자가 될 것으로 보고 있다.

기자회견에서, Cameron 감독은 축산농가에 대해 “동정심을 가질 필요가 없다.”고 하면서, 축산업이 환경에 미치는 영향에 관심을 보였고, 육류 소비와 온실 가스 배출량을 줄이면서, 건강을 향상시키는 것에도 관심이 있다고 했다.

이것은 지구를 위해서 중요한 일이다. 우리가 먹는 음식이 미래를 만들어 낼 것이다.

기후변화, 파괴적인 날씨, 식량생산의 변동성, 비 전염성 질병 (예를 들면, 당뇨와 고혈압 등)이 사망의 주요 원인으로 등장하면서, 우리는 먹는 것과 글로벌 푸드 시스템을 지속 시키는 것에 대해서 더 많은 생각을 하게 되었다.

식물성의 중요성 강조

지난해 식물성 단백질을 이용한 소고기와 임파서블 버거(Impossible Burger, 고기 대신에 콩 단백질로 만든 패티를 사용하므로 ‘콩 버거’로도 불림)가 등장하면서, 식물성 단백질을 섭취하기 위한 본격적인 무대가 마련되었다. 사람들은 식물성 단백질에 바탕을 둔 식단으로도 먹거리의 즐거움을 누릴 수 있다고 생각하기 때문에 소비량이 늘어나고 있는 추세이다.

2016년 조사에 의하면, 미국인의 17 퍼센트는 식물성 단백질만으로 식단을 구성하고 있으며, 60 퍼센트는 육류 소비량을 줄이고 있는 중이라고 했다. 이런 트랜드는 유럽과 아시아에서도 마찬가지다.

육류 소비를 줄이는 것은 캐나다의 주정부들에게 수 빌리언 달러의 헬스-케어 지출을 줄이는데 도움을 줄 것으로 보고 있다. 육류와 포화 지방 섭취를 늘리는 것은 당뇨, 심혈관 질환 그리고 일부의 암과 같은 만성질환 증가와 관련이 있는 비용부담을 줄여 준다.

최근에 발표된 한 보고서에서는 2030년까지 캐나다 주정부의 예산에서 헬스-케어가 차지하는 비중이 80 퍼센트까지 늘어날 가능성이 있다고 했다. 이런 비용 증가의 대부분은 앞에서 말한 질병들을 치료하기 위해 사용하는 약품, 의료기술 그리고 인적자원의 사용이 늘어나기 때문이다.

식물성의 미래

글로벌 푸드 시스템은 인력, 환경 그리고 경제에 대한 비용을 심각하게 증가 시키고 있다. 효율성, 생산성 그리고 수익성을 증대 시키기 위한 노력의 일환으로, 우리는 식물과 동물의 종자 개량을 포함하여 농업과 관련한 프로세스를 강화하고 기계화를 했다.

이런 결과로 인해, 우리의 식품 생산과 소비 습관은 기후변화, 물 사용 증가, 토양 유실, 생태계의 다양성 손실, 삼림 벌채 그리고 어류 고갈의 주요 원인이 되었다.

우리는 더 스마트하고, 건강하고, 좋은 접근이 필요하다.

예를 들면, 재배한 곡물을 가축의 먹이로 사용하는 것은 대단히 비 효율적인 일이다. 대신에 인간이 이들 곡물과 씨앗을 먹으면, 10배 이상 더 효율적이다. 또한, 이것은 인류를 더 공평하게 만들기도 한다. 곡물이 축산업으로 보내 지면, 곡물 가격을 높이는 효과를 발휘해 소외된 사람들을 더 어렵기 만들기 때문이다.

푸드 시스템의 변신

United NationsFood and Agriculture Organization은 식량 및 농업 시스템 개혁을 촉구했다. 수집된 각종 자료에 의하면, 화학-집약적인 농업, 집중적인 축산, 대량 생산과 마케팅에 초점을 둔 식품가공을 제한하고, 글로벌 마켓에서 지속 가능성을 높이기 위한 방향으로 기존의 시장 관행을 개선해야 필요가 있다고 했다.

이를 간단히 말하면, 그들은 지구상에서 보다 지속 가능한 식단을 유지해야 한다는 것을 주장하고 있는 것이다. 지속 가능한 식단은 건강, 환경 그리고 라이프 스타일을 고려하여 사람, 동물 그리고 지구에 긍정적인 결과를 가져 올 수 있도록 한다는 것이다.

International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES-Food)와 같은 독립적인 리서치 그룹은 더욱 지속 가능한 푸드 시스템을 구축하고, 정책에 도입되도록 만들기 위해서는 시민들의 단합이 필요하다는 것을 강조하고 있다. 최근 보고서에 의하면, IPES-Food를 비롯하여 Future of Food와 관련한 Global Alliance는 우리의 삶과 식품은 많은 연관성이 있음을 강조했다. 그들은 정부, 업계 그리고 시민-소비자들에게 낮은 지속 가능성을 대체하는 신뢰할 수 있는 접근법을 적용한 장기적으로 지속 가능한 식품 시스템 구축의 필요성을 촉구하고 있다.

많은 비즈니스 기회

야채와 식물성 단백질 식품의 가치는 이미 수십억 달러에 이르고 있으며, 지속적으로 증가 할 것으로 예상되고 있다. 식물성 비즈니스가 기하급수적으로 늘어나면서, 전통적인 식품회사들이 식물성 브랜드에 투자할 기회를 찾고 있다.

캐나다 최대의 육류 공급회사인 Maple Leaf Foods는 곡물성 “육류”와 완전 채식 치즈 제품을 생산하는 Lightlife Foods와 Field Roast 인수로 식물성 단백질 식품 생산라인을 확장했다. 이들은 작은 기업이 아니다. Field Roast는 2016년에 약 38 미릴언 달러의 매출을 올렸다.

미국의 대표적인 육류 생산업체인 Tyson Foods는 식물성 회사인 Beyond Meat 지분을 늘렸고, 다국적 식품 기업인 Danone과 식물성 우유제품 생산회사인 WhiteWave를 인수했다.

많은 비즈니스 기회들이 상상력을 가진 사람들을 기다리고 있다. 더 흥미로운 식품이 시장에 나올 것으로 기대되고 있으며, James Cameron 감독팀이 출시하는 완두콩 단백질도 여기에 포함될 것으로 보고 있다. 미래는 맑은 공기, 물, 토질 개선과 함께 더욱 건강한 라이프 스타일을 요구하고 있다. 모든 것은 맛있는 식물성 식품에서 온다.

(■ Source: Kathleen Kevany is an associate professor of sustainable food systems and director of the Rural Research Centre at Dalhousie University. The Conversation Canada: theconversation.com/ca. Winnipeg Free Press 4월 25일자)

식물성 단백질은 식품 업계의 새로운 트랜드