Winnipeg Free Press의 Costa Rica 기사에 대해 사과를 하라고 위협하는 주수상

Brian Pallister 주수상은 위니펙 프리 프레스가 본인의 Costar Rican 재산에 대한 세금 납부와 관련한 질문에 대해 답은 하지 않고, 프리 프레스에 법적인 책임을 묻겠다는 위협을 하고 있다.

4월초 Pallister 주수상은 중남미에 있는 자신의 휴가용 주택이 사치세를 납부해야 하는 대상인지에 대해 “면밀하게 조사를 할 것” 이라고 했다. 당시에 Pallister 주수상은 이 문제를 조사하겠다는 약속을 했었다. 그러나 Pallister 주수상은 프리 프레스의 거듭된 세금 납부와 관련한 대답 요청에도 불구하고, 자신의 회사가 사치세를 납부하지 않았는지, 납부했는지에 대한 언급이 없었다.

Pallister 주수상은 이 문제에 대해 논의를 하는 것도 거부했으며, 지주회사를 통해 그와 그의 아내 Esther가 소유한 Costa Rican 재산의 사치세 납부 여부에 대해 보도한 프리 프레스에 대해 사과를 하지 않을 경우는 법적인 조치를 취하겠다는 협박을 했다. Pallister 주수상의 법률 자문을 담당하고 있는 Robert Tapper 변호사는 프리 프레스에 보낸 명예 훼손 소송과 관련한 공식 통지서에서 이같이 밝혔다.

Tapper 변호사는 “위니펙 프리 프레스의 기사는 Pallister 주수상의 성실성과 정직성을 무시하고, 증오와 미움을 이끌어 내기 위한 의도로 작성되었다.”고 했다. 이번 프리 프레스에 대한 통지는 명예 훼손으로 고발하기 전에 취해진 조치로, 법적인 조치를 피하기 위해서는 신문 1면에 사과문과 기사 작성시 사용한 정보의 출처를 밝히라는 요구를 하고 있다.

Costa Rica에서 주택에 대한 사치세는 10년전부터 부과되고 있다. 목적은 부자들에게서 돈을 걷어 가난한 사람들의 주택을 개선하기 위함이다. Pallister 수상과 그의 아내 Esther는 지주회사 Finca Deneter Doce S.A를 통해 Costa Rica의 태평양 연안에 있는 Tamarindo 근처에 7,700 스퀘어 푸트의 휴가용 주택과 7 에이커의 땅을 소유하고 있다.

해당 주택이 사치세를 납부해야 하는지에 대해서는 주택 건설의 가치에 따라서 결정된다. Pallister 회사는 2008년에 건축 허가를 받았고, 2009년 Finca Deneter가 사치세 납부 여부에 대한 평가를 받은 것으로 알려지고 있다. 사치세 납부 대상으로 결정이 되면, 개인 또는 회사가 세금을 납부 해야 한다. 납부 금액은 주택과 땅의 현재 시장가치에 따라 정해진다. Tamarindo 지역의 한 부동산 중개인은 프리 프레스와의 인터뷰에서 Pallister 주수상의 주택 가치는 550,000 달러(US)에서 1 밀리언 달러 이상으로 추정된다고 했다.

프리 프레스가 여러 차례에 걸쳐 주수상이 사치세에 대해 알고 있었는지에 대한 질문이 있자, Pallister 주수상은 다음과 같은 보도 자료를 배포했다. “주수상과 그의 아내는 Costa Rica에 있는 주택과 관련하여 통지를 받은 모든 세금은 납부를 했다. 집에 대해 다른 세금 통지서를 받아 둔 것이 없다. 만약에 프리 프레스는 우리가 세금을 납부하지 않았다는 증거를 가지고 있다면, 즉시 공개하기를 바란다. 우리는 프리 프레스에 사과와 정정기사를 요구한다. 이렇게 한다면, 우리는 프리 프레스의 보도를 더 이상 문제 삼지 않을 것이다.”고 했다.

그러나 Pallister 주수상이 배포한 보도자료에는 그의 회사가 세금을 납부했는지, 납부하지 않았는지에 대해서는 언급이 없다. Costa Rican 정부는 사치세 납부를 해야 하는 주민들에게 별도의 납부 통지서를 발행하지 않는다. 사치세 징수 요건을 충족시킨 주택 소유주들은 납부를 미룰 것인지, 지금 지불할 것인지를 정한다.

프리 프레스의 Paul Samyn 편집장은 “우리는 Pallister 회사가 Costa Rica의 재산에 대해 세금을 납부했는지 여부를 알기 위해 문제를 제기했을 뿐이다. Pallister 주수상은 매니토밴들에게 명확한 답을 주지 않았다. 우리는 그들의 법적인 위협에 관계없이 이 문제가 밝혀질 때까지 추적을 할 것이다.”고 했다. (Staff)

Mr. Pallister’s Tamarindo residence.