여성의 STEM 분야 진출을 늘리기 위한 노력이 필요

Janice Dodd

2018년 캐나다 연방정부 예산에 캐네이디언 경제에서 여성의 리더십을 강화하는 내용이 포함되어 있어서 많은 사람들의 주목을 받고 있다.

내용에는 미래에 정부가 실시하는 모든 프로그램 보고서에는 남성과 여성의 비율을 포함해야 한다는 내용을 담고 있다. 이는 캐나다의 여성계는 물론이고 과학계에도 좋은 뉴스이다.

캐네이디언 대학들이 새로운 아이디어를 가진 젊은 교수진을 채용할 수 있는 기회는 지난 20년동안 Canada Research Chairs (CRC) 프로그램에 의존해 왔다. 이 프로그램은 뛰어난 연구원에게 급여, 실험을 위한 최첨단 장비, 조사에 필요한 비용을 지원하고 있다.

지금까지 대부분의 수혜자들은 여성 연구원이 거의 없는 STEM (science, technology, engineering and mathematics) 분야에 지원되었다. 매년 남성만큼이나 많은 숫자의 여성들이 STEM 분야에서 학사 학위를 취득하지만, Statistics Canada는 이들 중에 3분의 2는 비(非) STEM 분야로 진출한다고 했다.

2010년에 캐나다 정부는 전세계로부터 최고의 수석 연구원들을 유치하기 위해 Canada Research Excellence Chair(CREC)라는 새로운 기금을 마련했다. CREC의 최종 수상자는 남자 19명에 여자는 0명이었다. CREC 지원자가 남자 36명에 여자가 0명이라는 사실을 알면 더 놀랄 수 밖에 없을 것이다.

분명히, 우리는 문제를 가지고 있다.

이런 놀라운 상황에 대해, Council of Canadian Academies(CCA)는 대학교 연구실에서 여성이 직면한 상황을 점검했다. 2012년 CCA 보고서는 각 단계에서 연구경력 부족으로 인한 여성인력의 손실을 문서화 했다. 많은 길에서 연구원 경력을 이탈하지만, 재 진입을 위한 길은 거의 없다. 보고서는 CRC프로그램이 초기 경력이 매우 중요한 시기에 여성 연구원들을 지원하는 것은 물론이고 교육•보건과학•사회과학•인문학 등과 같은 분야에서 여성 연구원들을 증가 시킬 수 있는 가능성이 있다는 것도 확인했다.

보고서를 작성할 당시에 주목했던 점은 인디지너스 여성 연구원의 숫자가 너무 적어서 데이터 분석에 포함시킬 수 없었다는 점이다. Truth and Reconciliation Commission 보고서의 권고 사항에 따라 정착민과 인디지너스 커뮤니티의 올바른 관계수립을 위해 고등교육기관 – 특히, Colleges와 Universities – 의 중요성을 인식해야 한다는 내용이 포함되어 있다. 우리는 해야 할 일이 많이 있다.

비슷한 맥락에서, 2017년 David Naylor가 발표한 Canada’s Fundamental Science Review에는 캐네이디언 인구를 반영한 리서치 커뮤니티 다양성과 여성 연구원의 숫자를 늘리기 위해 초기 경력 연구자에게 CRC 프로그램의 초점을 맞추어야 할 필요가 있다는 주장을 했다.

Kirsty Duncan 장관 (Science 담당)은 STEM과 기초과학 연구와 연구원들을 지원할 필요성이 있다는 것을 강력히 주장해온 사람이다. 캐나다가 다시 과학 국가로 명성을 얻기 위해서는 연구원들을 초기 경력 단계에서부터 적절한 자금으로 지원하고, 최첨단의 기술에 접근할 수 있도록 해야 한다.

2018년 예산에서 언급한 STEM을 포함한 여성 리더십에 대한 약속은 신선한 공기를 마시는 것과 같은 것이다. 예산은 초기 경력 연구자에게 최대 250개의 새로운 CRC 자리를 주겠다는 약속을 했다. 기회가 주어진다는 것은 더 좋은 미래를 약속하는 것이다.

지금부터는 Colleges와 Universities가 더 다양하고, 여성 비율을 높여서 초기 경력 연구원들을 채용하고, 지원하는 일을 실천하는 것이 중요하다.

연구 공동체에 있는 우리는 그들이 제기하는 새로운 질문을 존중하고, 그들이 수행할 연구 접근법도 존중해야 한다. 과거의 좁은 길로 그들의 활동을 제한하는 오류는 범하지 말아야 한다.

우리는 전통적인 학문적 고립에서 뛰어 넘는 것을 두려워해서는 안되며, 여러 영역을 포괄하는 프로젝트가 우리 모두에게 유익한 사회, 경제적 결과를 가져오며, 최고의 희망을 제공한다는 사실을 인정해야 한다.

우리는 모두를 위한 건강한 커뮤니티와 경제적 번영을 창조하기 위해 필요한 도전사항을 극복하기 위한 지적이면서 창조적인 파워를 필요로 하고 있다.

2월 11일은 과학과 연구를 사랑하는 소녀와 여성들을 기념하기 위해 UNESCO가 지정한 International Day of Women and Girls in Science 이다.

여성 과학자를 길러내려는 우리의 노력이 구호로만 그치지 않도록 노력해야 한다. 우리는 우리의 딸과 아이들에게 더 잘 할 수 있다.

(■ Janice Dodd is a professor in physiology and pathophysiology and women’s and gender studies at the University of Manitoba. Winnipeg Free Press 3월 7일자 특별 기고문)

여성인력을 늘릴 필요가 있는 ICT 분야