위니펙을 남과 북으로 갈라 놓은 철도 화물기지 이전을 추진하는 새로운 그룹

지역사회 활동가와 전직 고위관료가 위니펙시를 가로 지르고 있는 Canadian Pacific Railway 철도 화물기지를 이전하려는 아이디어에 힘을 합하기로 했다.

Sel Burrows와 Charles Huband씨는 도시 발전의 큰 걸림돌이 되고 있는 것을 제거하여 지역사회를 발전시키려는 시민들의 열망에 동기부여를 받고 있다고 했다. Burrows와 Huband씨는 CP 철도 화물기지를 주거, 리크리에이션 그리고 커머셜 지구로 변경하려는 새로운 커뮤니티 그룹인 Rail Yard Relocation Project를 주도하고 있다.

Point Douglas의 커뮤니티 활동가인 Burrows씨 (76)는 “사람들이 긍정적인 관점에서 보고 있다는 것이 놀라운 것이다.”고 했다. 1979년부터 2007년까지 고등법원 판사를 지낸 Huband (84)씨는 “100년이 넘은 철도 화물기지는 현대 철도가 요구하는 필요성을 충족시킬 수가 없다. 그리고 철도가 North End와 위니펙의 나머지 부분을 갈라 놓고 있다.”고 했다.

철도 화물기지 이전은 매니토바 NDP정부 시절인 2016년 1월에 퀘벡의 주수상을 지낸 Jean Charest씨를 태스크 포스 책임자로 임명하면서 순조롭게 진행될 것처럼 보였다. 그러나 그해 10월 선거에서 승리한 매니토바 PC는 이 문제를 정치적으로 기각해 버렸다.

지역민들 사이에 안전과 범죄 문제에 대한 지역사회 활동가로 잘 알려진 Burrows씨는 Point Douglas 주민 위원회가 철도기지와 철로가 안전에 위협이 되는 것으로 결의를 한 후에 이 문제를 공식적으로 거론하기로 결심했다.

Burrows씨는 2017년 위니펙 프리 프레스에 Pallister 정부가 프로젝트 팀을 과소 평가하여 실수를 범했다는 내용을 기고한 Huband씨에게 도움을 요청하였다. Burrows와 Huband씨 그리고 몇 명의 개인들이 참여하여 Rail Yard Relocation Project의 창립 멤버가 되었다.

Burrows와 Huband씨는 2월 12일 그룹을 대표하여 배포한 보도자료에서 “우리가 모든 답을 가지고 있는 것처럼 하지 않을 것이다. 우리의 목표는 새로운 개발을 위해 민간과 공공부문이 창의정인 마인드를 수용하도록 하고, 다른 지역과 구별되는 메트로폴리탄을 개발하는데 있다.”고 했다. Burrows씨는 지역의 비즈니스 리더들과 이 프로젝트에 도움을 줄 것으로 예상하고 있는 연방정부의 공무원들과 비공식적인 토론을 가진 바가 있다고 했다.

Burrows와 Huband씨는 프로젝트 진행의 가장 큰 방해꾼이 주정부이기는 하지만, 지원을 받아내기 위한 설득력 있는 비즈니스 사례를 제시할 수 있을 것으로 생각하고 있다. 주정부의 Jeff Wharton 장관 (Municipal Relations 담당)은 철도 화물기지 이전을 위한 금전적인 지원에 대해서는 언급이 없었지만, 시의 인프라 필요성과 화물기지 이전에 어떤 연관성이 있는지를 살펴볼 필요는 있다고 했다.

Wharton 장관은 위니펙 프리 프레스에 보낸 이메일에서 “위니펙의 철도 재배치는 오래된 논쟁거리이다. 우리 정부는 시의 주요 인프라 우선순위에 대해 많은 대화가 필요하다는 생각을 가지고 있다.”고 했다. 그리고 “ 우리는 지자체가 요구하는 인프라 투자에 대해 공정하게 우선순위를 따져서 지원을 하고 있다. 위니펙시와 인프라 우선순위를 둘러싼 대화는 납세자의 투자에 대한 최고 수익률을 얻을 수 있는 방향으로 진행할 것” 이라고 했다.

Huband씨는 현재의 철도기지는 작은 화물을 운송하던 시기에 건설되었기 때문에 지금처럼 1 킬로미터가 넘는 컨테이너 화물차량이 움직이는 시대에는 작업을 하기에 맞지 않는 면이 있다고 했다.

Huband씨는 최근 Slaw Rebchuk Bridge에서 철도기지를 관찰하면서 이전이 필요하다는 것을 더 확신하게 되었다고 했다. 그는 “직원도 거의 없었고, 움직임도 없었다. 나는 이것이 통상적인 모습이라고 생각한다. 작은 수화물은 FedEx나 우체국을 통해 이동된다. 철도로 이동되는 화물을 필요로 하는 CentrePort와 같은 곳에 자리를 잡는 것이 더 좋은 방법이라고 본다.”고 했다.

이 단체는 위니펙시에 연방정부로부터 타당성 조사와 이전에 필요한 자금 지원을 받기 위한 제안서 작성을 요구하기도 했다. Burrows씨는 정부는 철도기지를 옮기는 비용은 물론이고 Arlington Street Bridge를 대체하는 것과 같은 인프라 프로젝트 자금도 고려를 해야 한다고 했다. (Staff)