시험의 시기에 접어든 Flin Flon

광산업으로 명성이 높은 Flin Flon의 인구가 줄어들면서 거주자 기준으로 지급하는 주정부의 교부금이 125,000 달러나 줄어들게 되었지만, 실제 사정은 나빠지지 않을 수도 있다는 의견들이 나오고 있다.

Flin Flon은 거주인구가 줄어들면서 매년 주정부의 교부금이 줄어들고 있는 추세이며, 2016년 인구조사에서는 4,982명으로 나타났다.

인구 5,000명은 커뮤니티가 RCMP 서비스 비용을 지불하는 기준이다. Flin Flon시의 Glenna Daschuk 매니저는 RCMP 서비스 비용으로 매년 900,000 달러를 지불했었지만, 거주인구가 5,000명 아래로 줄어들면서 400,000 달러만 지불해도 된다고 했다. 그렇지만, 한가지 문제는 현재 RCMP와의 계약기간이 2019년까지 되어 있다는 것이다.

Daschuk 매니저는 시의 매니저들이 줄어드는 교부금 125,000 달러만큼을 보충하기 위한 노력을 하고 있다고 하면서 “세금을 인상하는 문제에 대해서는 논의를 하고 있지는 않다.”고 했다.

인구감소는 Flin Flon을 위해서는 변화의 시간이기도 한데, 매니토바 북부지역의 다른 커뮤니티들도 마찬가지다. Cal Huntley 시장은 “Flin Flon에 몇 가지의 중요한 변화가 있었다.”고 하면서 다음의 두 가지를 이야기 했다. 2012년에 구리 제련소가 문을 닫으면서 200개 이상의 일자리가 사라졌고, Schist Lake, Bakers Narrows 그리고 Twin Lake를 포함한 호수 주변의 연중 거주자들도 많이 떠났다고 했다. 그는 이런 것이 위니펙에서 북서쪽으로 600 킬로미터나 떨어져 있는 커뮤니티의 미래를 어렵게 만들고 있는 요인이라고 했다.

Hudbay Minerals는 777 Mine과 Snow Lake 광산 캠프를 포함하여 1,300여명을 고용한 Flin Flon 최대의 기업이다. 그렇지만, 이 회사는 777 Mine의 수명기간을 2년 연장하여 2022년에는 폐광을 한다는 계획이다.

폐광이 큰 변화를 가져 올 것이라고 말하는 Huntley 시장은 “광산회사 Vale이 단계적으로 문을 닫을 예정인 Thompson과 마찬가지로 우리도 아주 중요한 전환의 시기를 맞이하고 있다.”고 했다. 그는 구리 광산이 문을 닫더라도 다른 광물질을 위해 제련소는 운영해 주기를 바라고 있다. Flin Flon에는 아연 완제품을 비롯한 다른 광물질 제련에 약 400개의 일자리가 있다.

Huntley 시장은 최악의 경우에는 제련소도 문을 닫을 수 있지만, 광물질 가격 회복과 새로운 광물질의 개발로 재 가동을 할 수 있기를 바란다고 했다.

Huntley 시장은 Flin Flon을 야생과 호수와 함께하는 은퇴자 커뮤니티로서 재구성하는 것을 포함하여 경제구조를 다변화하는 것에 초점을 둘 것이라고 했다. 또한, 매니토바와 사스캐치완 북부지역의 소매센터와 서비스 중심지로서 발전하기를 희망한다고 했다.

Flin Flon은 Flin Flon General Hospital 업그레드로 매니토바와 사스캐치완 북부지역의 사람들이 몰려오고 있는 좋은 사례가 있다. (Staff)