February: (English) Difference between Food Allergies and Food Intolerances (Spanish) Diferencia entre Alergias e Intolerancias Alimentarias

Dr. Aline Tezcucano

Difference between Food Allergies and Food Intolerances

Food Allergies

Food allergies occur when your body’s natural defenses (immune system) overreact to exposure to a particular substance in this case a food protein, treating it as an invader and sending out chemicals (histamines) to defend against it. Histamine is a powerful chemical that causes a reaction in the respiratory system, gastrointestinal tract, skin and/or cardiovascular system, and in the most extreme cases can be fatal.

According to Health Canada the most common food allergens include:

  • Peanuts
  • Tree nuts (almonds, Brazil nuts, cashews, hazelnuts/filberts, macadamia nuts, pecans, pine nuts, pistachio nuts, and walnuts)
  • Sesame seeds
  • Milk
  • Eggs
  • Seafood (including fish, shellfish and crustaceans)
  • Soy
  • Wheat
  • Sulphites
  • Mustard

Food Intolerances

A food intolerance is a food sensitivity (such as lactose intolerance) that does not involve the immune system. Unlike food allergies, where a very small amount of food can cause a reaction, it generally takes a ‘normal’-sized portion to produce the symptoms of food intolerance. Reactions are likely to originate in the gastrointestinal system and are usually caused by an inability to digest or absorb certain foods, or components of those foods. (Source: Health Canada)

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Diferencia entre Alergias e Intolerancias Alimentarias

Alergias a los alimentos

Las alergias alimentarias ocurren cuando las defensas naturales de tu cuerpo (sistema inmune) reaccionan de forma exagerada a la exposición a una sustancia particular, en este caso una proteína alimenticia, tratándola como un invasor y enviando productos químicos (histaminas) para defenderse de ella. La histamina es un químico poderoso que causa una reacción en el sistema respiratorio, el tracto gastrointestinal, la piel y / o el sistema cardiovascular, y en los casos más extremos puede ser fatal.

Según Salud Canada, los alérgenos alimentarios más comunes incluyen:

  • Cacahuetes
  • Nueces de árbol (almendras, nueces de Brasil, castañas de cajú, avellanas / avellanas, nueces de macadamia, pacanas, piñones, pistachos y nueces)
  • Semillas de sésamo
  • Leche
  • Huevos
  • Mariscos (incluidos pescados, mariscos y crustáceos)
  • Soya
  • Trigo
  • Sulfitos
  • Mostaza

Intolerancias Alimentarias

Una intolerancia a los alimentos es una sensibilidad a los alimentos (como la intolerancia a la lactosa) que no involucra el sistema inmune. A diferencia de las alergias a los alimentos, donde una cantidad muy pequeña de comida puede causar una reacción, generalmente toma una porción de tamaño “normal” para producir los síntomas de la intolerancia alimentaria. Es probable que las reacciones se originen en el sistema gastrointestinal y generalmente sean causadas por la incapacidad de digerir o absorber ciertos alimentos o componentes de esos alimentos. (Fuente : Salud Canada)