2018년에 주목해야 할 농업 트랜드: FCC

Farm Credit Canada (FCC)의 농업관련 이코노미스트들은 2018년 캐나다 농업분문 – 농산물 생산자, 가공업자, 소비자 – 종사자들이 알아두어야 할 5가지 트랜드에 대해 설명을 했는데, 그 내용을 간단히 소개하면 다음과 같다.

J.P. Gervais 수석 이코노미스트는 “농업은 많은 지역사회와 글로벌 경제 트랜드와 연결되어 있는 다이내믹한 분야이기 때문에 다음의 주요 트랜드를 이해하면 2018년 농업과 농•식품 분야에서 가능한 도전과 새로운 기회를 발견할 수 있을 것” 이라고 했다.

  1. 캐나다 농산물에 가치를 더한다.

국내외에서 점차 다양하고 복잡해지는 소비자의 요구사항을 충족시키기 위해 더 많은 곡물 처리와 식품 가공시설의 건설을 위해 농산물과 식품관련 인프라 투자가 늘어날 것으로 예상되고 있다.

Gervais 수석은 “캐나다의 식품가공 부문에 대한 투자는 낮은 이자율과 국내외의 강한 수요를 감안해 보면 아주 좋은 여건을 갖추고 있다.”고 했다.

그는 2017년에 발표된 식품가공 부문에 대한 막대한 투자는 2년 이내로 성과를 나타낼 것으로 본다고 했다. 이러한 투자는 Advisory Council on Economic Growth가 캐나다의 농업과 식품산업에 대한 국제 경쟁력과 점유율을 높이기 위한 전략적인 투자를 해야 할 필요가 있다는 제안을 뒷받침하는 것으로 볼 수 있다.

Gervais 수석은 “농산물에 부가가치를 더하는 것은 캐네이디언 농업을 지속적으로 강화하는 것은 물론이고, 경제전반에 대해서도 이익을 가져온다.”고 했다.

  1. 강한 대차대조표가 농업부문의 가장 큰 자산이다.

Gervais 수석에 따르면, 경제와 시장환경의 변화에 대해 농부들이 할 수 있는 최선의 방어책은 강한 대차대조표를 유지해야 한다는 이론을 테스트 해 볼 수 있는 가장 좋은 시기이다.

그는 대부분의 캐네이디언 농부들은 전체 농업자산가치의 70 퍼센트를 점하고 있는 토지가격 덕분에 강한 대차대조표를 구축하고 있다고 했다.

농지의 가치는 2018년에도 지속적으로 상승할 것이지만, 농가소득 성장률 저하로 인해 약간 주춤할 가능성도 있다. 올해 캐나다 달러는 80센트 아래에 머물면서 농가소득향상에 도움을 줄 것으로 보이지만, 2018년 글로벌 트랜드에서는 농산물 가격이 대폭적으로 상승할 가능성은 낮아 보인다는 예상을 하고 있다.

Gervais 수석은 “대부분의 농장은 건전한 재정상태를 유지하고 있다.”고 하면서, 리스크 매니지먼트와 함께 풍부한 운전자본은 단기적인 경제 환경 변화와 시장의 혼란을 극복하는데 도움을 줄 수도 있다고 덧붙였다.

  1. 글로벌 경제가 캐나다에 좋은 방향으로 작용한다.

Gervais 수석은 무역협상과 보호주의는 캐나다의 농산물 생산자, 식품 가공업자, 수출업체를 불안하게 만들 수는 있지만, 세계 경제는 낙관적으로 본다고 했다.

Gervais 수석은 “2018년 세계 경제 환경은 성장률이 높아지면서, 캐네이디언 식품과 농산물에 대한 수요가 높아질 것이다.”고 했다. 그리고 “개발도상국과 북미에서 임금 상승의 영향으로 높아진 소득은 소비자들이 식품 구입에 더 많은 돈을 사용하도록 유도할 것으로 본다.”고 했다.

Gervais 수석은 시장이 예측대로 움직이는 것은 아니지만, 캐나다는 2018년에 시장을 넓힐 수 있는 좋은 기회를 가지고 있다고 했다. “우리는 세계에서 가장 빠르게 성장하는 식품부문을 성장 시킬 수 있도록 교역을 할 수 있는 좋은 여건을 갖추고 있다. 새로운 가능성은 유럽과의 Comprehensive Economic and Trade Agreement (CETA) 및 신흥시장에서 찾을 수 있다.”고 했다.

  1. 소비자 구매습관을 따라잡기 위한 노력이 필요하다.

Gervais 수석에 따르면, 편리함과 선택의 다양성에 대한 소비자의 욕구가 증가하면서 캐나다의 식품가공과 소매부문의 기술에도 큰 변화를 불러 일으키고 있다. “이런 변화는 도미노 현상을 불러 일으키고 있다. 전통적인 소매업체들은 자신들의 경쟁업체와 차별화를 추구하기 위해 독창적인 제품을 공급할 수 있는 업체를 찾고 있다. 이런 트랜드는 공급자와 구매자간의 관계에도 변화를 가져오고 있으며, 더 많은 소비자들이 지역의 생산자들로부터 직접 구매를 하고 있다.

온라인 쇼핑의 편리함 덕분에 스페셜티 푸드가 인기를 끌고 있으며, 소비자들의 가치를 반영해주는 브랜드를 선택하는 소비자들이 점점 더 늘어나고 있다.

  1. 바이오 연료에 필요한 농작물 사용량이 증가한다.

연소 엔진이 말들이 이끄는 쟁기를 대체한 이후, 캐나다 농부들은 농업에 필요한 장비와 축사의 온도를 유지하는데 화석연료를 주로 사용해 왔다. 2018년에는 재생 가능 에너지의 많은 홍보에도 불구하고 이런 흐름은 크게 변하지 않을 것으로 전망되고 있다.

Gervais 수석에 따르면, 그렇기 때문에 바이오 연료에 대한 수요가 증가하면서 농작물의 사용량이 늘어날 수 있다고 했다. 그는 “미국의 에탄올과 바이오디젤 시장은 옥수수와 식물성 기름에 대한 수요증가를 가져올 것으로 예상되고 있으며, 국내외의 에탄올에 대한 관심도 증대는 농산물에 대해 더 많은 기회를 창출할 수 있도록 할 것” 이라고 했다.

한편, Gervais 수석은 풍부한 화석연료 공급은 농장에서 사용하는 에너지 가격을 낮추는 역할을 하는 것은 물론이고, 천연가스, 석탄, 석유와 같은 화석연료를 사용하여 생산하는 비료의 가격인상을 낮추는 기능을 할 것으로도 본다고 했다. (Staff)