천연의 비타민 C 나무, 씨벅톤

최근 ‘씨벅톤’ 이라는 낯선 이름의 과일이 인기이다. 예전부터 산자 나무라는 이름으로도 알려진 식물인 씨벅톤은 주황색의 열매를 맺는 식물로, 최근 들어 활발히 진행된 여러 연구의 결과로 그 열매가 각종 비타민과 천연 식물성 항산화 성분, 필수 지방산 등이 풍부한 것이 알려져 영양학적으로 완벽한 식물로 인기가 매우 높다. 각종 항산화 성분으로 노화를 방지하고 필수 지방산 등이 만성 성인 질환을 예방하거나 치료하는 등의 효능이 있다는 것이다.

씨벅톤은 북부 아시아와 유럽이 원산이며 강인한 생명력을 지녀 추위에 매우 잘 견디고 강한 바람이나 암석 투성이 절벽, 모래로 이루어진 토양에서도 잘 자란다. 다른 식물이 잘 자라지 못하는 바닷가 모래에서도 왕성히 자라는 모습 덕분에 ‘씨벅톤 (Sea buckthorn)’이라는 이름을 얻었으며 빙하시대 직후부터 벌써 그 서식 흔적을 찾을 수 있을 정도로 오래된 지구상 최초의 식물 중 하나이다.

그 열매는 고대부터 건강에 좋기로 잘 알려져서 고대 티베트 의학, 중국의 전통 약초학, 그리고 인도의 아유르베다 의학에서도 몸에 이로운 여러 작용이 언급되고 있다. 척박한 환경의 사막이나 고산 지대에서 자라는 몇 안 되는 비타민 보충 작물로 귀히 여겼기에 몽고 시대에는 칭기즈칸의 보물로 불리며 몽고 제국이 세계로 진출하는 원동력으로 귀하게 여겼고 고행을 일삼던 티벳의 승려들도 긴 겨울동안 기력과 건강의 보존을 위해 먹었다는 기록이 있다.

근대에 이르러서는 땅이 척박하고 기온도 낮아 작물의 재배가 어렵고 의료 기반도 약한 북한에서 주민들의 건강 대비책과 상비약의 개념으로 많이 심기를 장려하였다고도 한다. 동양 뿐 아니라 서양에서도 건강을 위한 약초로 인기가 높았다. 씨벅톤의 학명인 hippophae는 말을 살찌게 한다는 뜻의 라틴어로 씨벅톤을 즐겨 먹은 말들의 갈기에 윤기가 흐르고 건강해지는 모습을 관찰한 로마인들이 붙인 명칭이다.

이러한 씨벅톤의 열매는 비타민이 매우 풍부하게 함유되어 있어 최근 비타민 나무라는 애칭으로 인기가 높다. 특히 비타민 C의 양이 매우 높아 어지간한 시중 비타민제 보다 높은 함유량을 자랑하여 그 양이 평균적으로 400-600 mg, 드물게 2000 mg 까지의 비타민 C를 포함하는 연구 결과가 있기도 하다.

이는 레몬의3.2배에 달하는 숫자로, 그 외에도 비타민 E와 A 성분의 함량이 풍부하여 비타민 E는 토마토의 2.4배, 비타민 A는 크렌베리의 3.2배에 이른다. 또한 풍부한 베타카로틴 계열 항산화 성분을 비롯하여 약 190여 개의 식물성 약효 성분이 다량 함유되어 있으며 씨벅톤의 카로틴 계열 항산화 성분은 인체의 신경 조직 세포, 눈, 간에 특히 유익한 효능으로 잘 알려져 있기도 하다.

이러한 다양한 성분의 독특한 복합 비율은 피부 미용에도 효과가 높은 것으로 알려져 젊은 여성들 사이에선 미용을 이유로 즐겨 복용되기도 한다. 씨벅톤은 천연의 항염 작용으로 다양한 만성 질환의 증세를 경감 시키는 효과 역시 있고 여러 영양성분의 복합적인 효능으로 면역력을 높여주는 효과 또한 탁월하다. 최근에는 씨벅톤의 풍부한 필수 지방산의 함량을 이용해 콜레스테롤 수치를 낮추는 신약으로 개발하려는 연구가 진행되기도 한다.

하지만 생 과일은 잘 터져서 상해버리는 특성이 있어 그 동안 시장에서 흔히 볼 수 없었다. 최근에 이르러서도 뾰족한 가시가 많아 재배의 어려움이 많고 유통을 위해 아직 단단한 녹색 단계일 때 가지째 꺾은 상태로 유통이 되곤 한다. 이처럼 익기 전에 수확된 열매는 그 영양 성분의 함량이 떨어지니 구매 시에 주의하여야 한다. 그럼에도 불구하고 열매 그대로 구입하기는 힘들어, 보통 가루, 기름, 알약, 청 등의 가공품들을 구매하게 되는데 주 원산지가 중국인 대표적인 작물로 품질에 의문을 품는 소비자들도 많은 실정이다.

이에 캐나다에 위치한 양질의 건강 식품 전문 생산 기업인 ‘데이빗 건강(주)’ 에서는 원재료 부터 엄선한 ‘뉴트리돔 씨벅톤’ 제품을 새로이 선보인다. 파우더(가루)와 캡슐(알약) 형태의 두가지 제품으로 구입이 가능한 ‘뉴트리돔 씨벅톤’ 제품들은 시중에서 흔히 구하기 어려운 양질의 유럽산 씨벅톤 원료를 이용하여 건강 식품 선진국인 캐나다의 식약청 기준을 엄격하게 준수한 우수 건강 식품으로 풍부한 항산화 성분을 인정받아 캐나다 보건성 승인을 통과한 제품이다. 믿을 수 있는 씨벅톤 제품으로 전문가들의 추천을 받는 ‘뉴트리돔 씨벅톤’ 제품은 높은 비타민 함량과 위생적인 생산 공정으로 알려져 있기도 하다.

<문의>데이빗헬스 1-647-726-1010