July: 자외선으로부터 피부건강 지키기

여름이 되어 낮이 길어지면서 햇빛 아래에서 보내는 시간도 많아지고 있다. 햇빛은 식물이 자라는 데에 반드시 필요한 에너지원이고, 사람에게도 비타민D를 주는 필수적인 역할을 한다. 하지만 피부에 있어 햇빛의 자외선은 노화의 주범이자 때로는 즐거운 여름 휴가를 보내고 생긴 후유증의 원인이 되기도 한다.

피부에 영향을 주는 자외선은 UVA와 UVB가 있다. UVA는 피부 깊숙이 침투하여 건조함과 주름 등 광노화 (photoaging)를 유발하거나 면역을 억제하고, 또, 피부암을 일으키는 주요 원인이다. 해가 떠 있는 동안에는 계속 존재하며 구름이나 유리, 또는 옷 등을 통과하는 특징이 있다. 한편, UVB는 일광화상(sunburn)의 주요 원인으로 주로 피부 표면에 영향을 준다. 오전 10시에서 오후 4시 사이에 가장 강하며, 지대가 높거나 온도나 습도가 높은 환경, 또는 물이나 눈 등에 의해 반사되면 더욱 강해진다. UVA와는 달리 유리를 통과하지 못한다.

일정량의 자외선에 장시간 노출되면 피부가 빨갛게 되고 (redness), 붓거나 (swelling), 가렵거나 (itchness), 따끔거리는 통증 (pain) 이 있다. 심한 경우 수포 (blister) 가 생기기도 한다. 증상이 심하지 않다면, 시원한 물로 목욕을 하거나, 거즈나 부드러운 천을 생리식염수에 적셔 수시로 20분간 팩을 해 주는 것이 좋다. 수시로 수분을 보충하고 보습제를 사용하는 것도 피부 건조를 완화하는 데 도움이 된다. 알로에 베라 (aloe vera) 젤은 회복기간을 줄여주고 회복력을 높여준다. 만약 통증이 있다면 타이레놀이나 애드빌 등의 진통제를 쓸 수 있다. Diclofenac gel (Voltaren) 은 통증과 함께 빨갛게 부은 부위를 가라앉히는 데에 효과가 있다. 그러나, 수포가 심하거나 터져서 감염의 우려가 있을 경우에는 의사의 진료를 받는 것이 좋다.

일차적인 자외선 차단 방법은 자외선에 노출되지 않는 것이다. 자외선이 강한 시간, 특히 오전 10시~오후 4시 사이에는 야외활동을 가급적 피하고, 가능하면 그늘이 있는 장소를 찾는 것이 좋다. 야외활동 시에는 긴 소매 옷과 긴 바지, 선글라스, 챙이 넓은 모자 등을 착용하는 것이 중요하다. 그러나 섬유조직이 성긴 옷이나 흰색, 또는 물에 젖은 의류는 자외선 차단이 약해진다. 우산이나 양산은 70%의 자외선을 차단하는 효과가 있으나 반사광은 막아주지 못한다.

선크림은 자외선을 차단하는 가장 흔하고 효과적인 방법이지만, 가장 완벽한 방법은 아니므로 앞에서 언급한 방법들과 함께 사용해야 한다. The Canadian Dermatology Association에서는 선크림을 선택할 때 UVA와 UVB 모두를 차단하는, SPF 30 이상의 제품을 고르는 것을 추전한다. 피부가 예민하거나 아토피 등의 피부질환이 있는 경우에는 titanium dioxide나 zinc oxide 등의 물리적 차단제 (또는, 미네랄 선크림)를 사용하는 것이 좋다.

보통 SPF 지수는 실내의 이상적인 조건에서 측정되므로, 얇게 바르거나 야외에서 사용시에는 실제 지수보다 효과가 약하다고 보는 편이다. 따라서, 외출 30분 전 충분한 양을 골고루 바르고 15분 후 덧발라 주면 더욱 효과가 있다. 맑은 날 뿐만 아니라 구름이 많은 흐린 날에도 약 70%의 자외선은 구름을 통과하기 때문에 반드시 선크림을 사용하는 것이 좋다. 또한, 땀을 흘리거나 물놀이를 했을 경우에는 더욱 햇빛에 타기 쉬우므로 2시간마다 다시 발라주어야 한다. 곤충기피제 (insect repellant) 와 같이 사용할 경우에는 선크림을 먼저 바르고 난 후에 사용하도록 한다.

특히, 6개월 미만의 영아는 선크림 사용에 대한 안전성이 확립되어 있지 않아 사용을 권장하지 않으므로 되도록이면 자외선 노출을 피하는 것이 좋고, 외출 시에는 옷이나 모자 등으로 피부를 가려주도록 한다. 또한 약물에 의해 자외선에 피부가 예민해질 수 있는데, 일부 항생제나 이뇨제, 여드름 치료제 등을 사용하고 있다면 자외선 차단에 각별히 신경을 써야 한다.

(❚ 약사 최혜인, Archibald Pharmacy & Medical Centre. 전화: 204-505-3060, 662 Elizabeth Road, Winnipeg)