날카로운 지성의 힘으로 권위에 도전하라.

(글쓴이: 한지훈)

당신은 어떤 가치를 “좋다, 나쁘다” 라고 말할 때 보통 두 가지 관점에서 표현이 되어진다.

첫 번째 관점은, 남들로부터 좋다고 인정되는 것을 당신도 덩달아 좋아하는 습관이다. 예를 들어, 교양 있는 사람들이 클래식 음악을 좋아하거나, 명품 가방을 들고 있다면 당신도 그 졸린 클래식 음악을 좋아해야 할 것 같이 느끼고, 명품 가방을 들지 않으면, 소외 의식을 느끼는 식으로 항상 자신의 의지는 빠져있고 남들의 의견에 의해 좋고 나쁨이 결정되는 식이다. ​

두 번째 관점은 자신의 시각을 가지고 자신이 진정으로 마음이 가는 그 무언가를 좋아하는 습관이다. 이 습관은 가장 주체적이고 합리적이기는 하지만, 현대사회가 매우 복잡해지면서 많은 물질적인 유혹의 사슬에 걸려들어 주체적으로 선택을 하지 못하게 될 수도 있다는 단점이 있다.

당신이 살아가면서 진정으로 하고 싶은 것, 가지고 싶은 것을 하지 못하는 이유는 사회적 체면 혹은 지적 능력 부족에서 기인한다. 당신에게는 보이지 않는 장막이 있다. 당신이 한국인이라면 당신에게는 많은 사회적 체면이 내제 되어있다. 당신은 어느 순간 사회라는 공간 속에 굴복하였다. 그래서 어느 순간부터 진정으로 자신이 원하는 것이 무엇인지도 알지 못하고, 그저 알량한 사회적 위신과 체면을 살리기 위해 부유물처럼 남들이 좋다고 하는 가치에 매몰되어 버렸다. ​

당신은 당신 만의 시각으로 당신의 주관 대로 세상을 보아야 한다. 남들의 시각에서 당신을 파악하고 행동하게 되면 사회적 체면과 위신이라는 굴레의 틀에 박히게 된다. 한번 굳어진 당신의 시각은 모든 것을 왜곡하기 시작한다. 당신이 공부하는 이유는 무엇인가. 남들에게 보기 좋으라고 공부 하는가? 혹은 남들의 시각에서 즉, 사회적인 시각에서 조금이라도 더 나아보이기 위해서인가? 명문 대학, 혹은 좋은 직장에 들어가고 싶어서 공부를 하고 있다면 당장 그만두는 것이 좋다.

존 스튜어트 밀은 자유론에서 자신이 원하는 삶을 살지 못하고, 사회나 타인의 요구에 맞춰야 하는 강박증으로 살아가는 사람을 원숭이에 비유한다. 우리가 스스로 선택하고 결정할 때 만이 우리는 우리 삶에 최고의 노력과 가치를 찾을 수 있는 것이다. ​

만일 자신의 이성으로는 도저히 이해할 수 없는 근거에서 비롯된 주장을 그냥 받아들인다면, 그의 이성은 강화되기는 커녕 오히려 약해져 버릴 것이다. 또한, 만일 다른 사람의 권리나 애정이 개입되지 않았을 경우, 그가 자신의 감정이나 성격에 안 맞는 동기 때문에 어떤 행위를 한다면, 그것은 그의 감정이나 성격에 활기나 정열을 불어넣지 못하고 오히려 생기 없고 무기력하게 만들어 버릴 것이다.

자신의 생활을 스스로 선택해 설계하지 않고, 세상 사람들이나 자신이 속한 세계의 일부 구성원들이 선택해 주는 대로만 생활하는 사람에게는 원숭이처럼 흉내내는 재주만 필요할 뿐이다. 그러나, 자기 생활을 스스로 선택해 설계하는 사람은 무엇인가를 보기 위한 관찰력, 앞날을 예측하기 위한 추리력과 판단력, 어떤 결단을 내리는 데 필요한 자료를 수집하기 위한 행동력, 어떤 결단을 내리기 위한 식별력, 심사숙고 끝에 내린 결단을 고수하는 확고한 의지와 자제심 등 자신의 모든 능력을 발휘할 수 있다. 그리고, 스스로의 판단과 감정에 따라 결정하는 행위가 많아질 수록, 이 같은 능력은 더욱 필요해지며 실제로 개발될 것이다. ​

물론 이러한 능력 없이도 그는 해로운 길을 피해 올바른 길을 선택할 수 있다. 그러나 이 경우, 그가 인간으로서 지니는 상대적 가치는 어떨까? 사람이 이루어 낸 성과도 중요하지만, 그 자신이 어떤 부류의 사람인지도 그만큼 중요하다. 인간이 자기 인생을 올곧게 바쳐서 완성하고 꾸며내는 모든 작품들 가운데 가장 중요한 것은 바로 인간 그 자체인 것이다.

참고로, 다음은 동서문화사가 발간한 한 책의 202 페이지에 나오는 존 스튜어트밀이 쓴 자유론의 일부글을 발췌한 것이다. “​왜 인생을 살면서 중요한 결정 순간에 자신은 빠져 있는가? 자신의 가치를 찾아야 한다. 남들이 좋으니까 나도 좋다 란 식의 발상을 버려라. 이성적 주체적 시각을 가져야 인생을 즐길 수 있다. 그렇다면 어떻게 해야 자신이 원하는 것을 찾으며 올바른 시각을 찾을 수 있을까. 사람에게는 그 사람 고유의 시각이 있다. 사람마다 개인의 노력으로 개인의 독창적인 세상을 보는 시각을 가져야 한다. 그것이 당신이 앞으로 30년뒤 에도 멋진 삶을 살아갈 수 있는 원동력이다.”

(❚ 한지훈: 동기부여 전문작가. 주요저서:스페로스페라, 모티브 브릿지 인생상담소, 네트로피, 야생적창조 // 2016년 현재 심리치유 인기 팟 캐스트 방송 (한국) ‘한지훈의 창조적 욕망,고단수 심리학’ 진행 중)