방문객이 점점 늘어나는 Graham mall

위니펙 다운타운의 Graham Avenue transit mall 지역이 새롭게 주목을 받고 있다.

Exchange District 보다 규모는 작지만, 다운타운 어디에서든지 걸어서 접근 할 수 있는 지역이기 때문이다. 그리고 Manitoba Hyro 본사 건물이 들어 서면서 보행객이 늘어났고, 현재 공사중인 400 밀리언 달러 프로젝트인 True North Squire (사무실, 주거, 호텔, 소매) 개발이 완료되면 더 많은 보행자들이 몰릴 것으로 보고 있다. 이 지역에서 비즈니스를 하는 사람들에 의하면, Portage Avenue 보다 매장 전면이 좁은데 이는 렌트비를 적게 지불해도 되기 때문에 소매점이 영업을 하기에 유리한 면이라고 했다.

Downtown Winnipeg BIZ의 Stefano Grande 회장은 “20년전 위니펙시가 Graham Avenue transit mall을 지정했을 때는 이곳을 다운타운의 쇼핑 명소로 만들고자 하는 것이었는데, 최근의 노력들은 본래의 취지를 달성해 가기 위한 노력”이라고 했다.

10월 말에는 Graham mall 지역에 CentreVenture Development Corporation이 다운타운 활성화를 위해 2년째 실시중인 Pop Up Shop Hop (PUSH) 프로그램을 이용하여 4개 비즈니스가 문을 열었다. PUSH는 CentreVenture와 매니토바 주정부가 공동으로 다운타운 지역의 소매 활성화와 방문객 증대, 그리고 상품은 있지만 다운타운에서 비즈니스를 한 경험이 없는 지역의 비즈니스 오너에게 단기, 최저금액으로 렌트를 해주어 소매경험도 쌓으면서 다운타운에 비즈니스를 오픈 하도록 유도하기 위한 정책이다.

이번에 오픈하는 매장들을 소개하면 다음과 같다. 389 Graham Avenue에서 영업을 할 Living Edge Handcrafted Furnishing과 Robert Lowdon Gallery이다. 그리고 433 389 Graham Avenue에서 영업을 하기로 한 Friday Knights Clothing과 Josiah Galleries 이다.

Living Edge Handcrafted Furnishing은 나무의 원래 모습을 최대로 살린 다이닝 룸 테이블, 커피 테이블, 소파 테이블, 사이드 테이블, 엔드 테이블과 각종 의자 종류를 판매하고 있다. Robert Lowdon Gallery의 Robert Lowdon 사장은 위니펙에서 지명도가 높은 사진작가로 Winnipeg Art Gallery를 통해 작품을 판매하고 있으며, 지역 비즈니스와 관공서가 주요고객이다.

또 다른 PUSH 프로그램 이용자인 Friday Knights Clothing과 Josiah Galleries는 지난여름 3개월 동안 Downtown Winnipeg BIZ가 실시하는 Launch It! 프로그램을 Portage Avenue와 Carlton Street에서 실시한 바가 있다. Friday Knights Clothing의 오너인 Eric Olerk과 Josiah Galleries의 오너인 Josiah Koppanyi씨는 최근 Graham Avenue에는 놀랄 정도로 사람들이 몰리고 있다고 했다. 오히려 Portage Avenue 보다 더 많은 사람들이 몰리고 있다고 했다.

CentreVenture Development의 개발담당인 Johanna Chabulk씨는 “예전의 Graham mall 지역은 웨딩과 안경매장이 주류를 이루었지만 지금은 많은 업종으로 다양화되었다. 이것이 방문객 숫자를 늘리는 주요 이유 중에 하나이다”고 했다.

이번에 PUSH 프로그램을 이용하는 4명의 비즈니스 오너 모두 3개월 동안 좋은 영업실적을 거두어 Graham Avenue transit mall 지역에서 지속적으로 영업을 하기를 위한다고 했다. (Staff)

(❚ Graham Avenue transit mall을 간단히 소개하면 다음과 같다. 위니펙시는 다운타운 활성화를 위해 Graham Avenue의 (1) 버스 정류장에서 버스를 기다리는 장소의 환경개선 (2) 시내버스의 속도를 증대 (3) 보행자를 위한 환경개선과 정비 (4) 신규비즈니스를 개발하고 퍼블릭 스페이스의 활용을 통해 보행자 친화적이고, 안전한 거리를 만들기 위한 목적으로 1995년에 지정을 하여 관리를 해 오고 있다.)